Psicologia

Walter Cannon: Stress & Fight ou Teorias de Voo

Lutar ou fugir

Mais do que qualquer outra parte do corpo, nosso cérebro é o que nos mantém seguros. Uma reação, como puxar nossa mão de um fogão quente, é uma reação instantânea destinada a nos proteger. Esses instintos mantinham as pessoas pré-históricas vivas. Os povos pré-históricos sabiam instintivamente que temiam situações perigosas, como o confronto com grandes predadores. Humanos e animais mantiveram essas reações automáticas a situações potencialmente perigosas. Em alguns casos, essas reações ainda são muito úteis. Quando nos deparamos com uma situação perigosa, nossos instintos ainda nos dizem que devemos estar prontos para reagir rapidamente: lutar ou fugir.

Walter Cannon

O termo lutar ou fugir foi desenvolvido pela primeira vez pelo Dr. Walter B. Cannon em 1915. Walter Cannon estudou na Universidade de Harvard e ficou lá para lecionar no Departamento de Fisiologia. Embora fosse fisiologista por formação, o Dr. Cannon ficou interessado nas reações físicas de seus animais de laboratório quando sob estresse. Enquanto estudava a digestão em seus animais, o Dr. Cannon percebeu que mudanças físicas na função do estômago ocorriam quando o animal estava assustado ou assustado. Ele passou a estudar todas as várias reações fisiológicas ao estresse por todo o corpo.

A resposta de lutar ou fugir , também chamada de resposta ao estresse agudo , é uma reação automática a uma situação estressante e potencialmente perigosa. Nossos cérebros reagem rapidamente para nos manter seguros, preparando o corpo para a ação. Assim como os animais, os humanos reagem ao estresse agudo lutando contra a ameaça ou fugindo dela.

Lutar ou fugir pode assumir muitas formas e geralmente é diferente entre as espécies. Por exemplo, uma cobra geralmente foge dos humanos, mas se encurralada ou guardando um ninho, eles podem atacar. Alguns animais, como sapos ou lagartos, se camuflam na esperança de que o predador vá embora. Também pode haver diferenças na reação com base no sexo do animal. Os machos são mais propensos a lutar, enquanto as fêmeas se escondem com mais freqüência, congelam no lugar para evitar a detecção ou fogem para um local seguro.

Resposta ao estresse corporal

Quando confrontado por uma ameaça, o cérebro começa a preparar o corpo para a ação sem pensamento consciente. O cérebro ativa o sistema nervoso simpático , a parte do sistema nervoso que estimula o corpo e mobiliza recursos energéticos para a ação. As mudanças no corpo são apenas algumas das funções do sistema nervoso simpático e podem incluir:

  • Freqüência cardíaca acelerada
  • Glândulas sudoríparas ativadas
  • Fluxo de sangue para os músculos
  • Pupilas dilatadas
  • Aumento da capacidade pulmonar
  • Fluxo de saliva reduzido e funções digestivas
  • Liberação de estoques de energia
  • Liberação de hormônios, como adrenalina
  • Bexiga inibida e funções excretórias

Lembre-se da última vez que você se assustou ou se assustou. Você se lembra de ter sentido uma onda de energia? Seu coração bateu de repente mais forte e mais rápido? Você respirou pesadamente ou começou a suar? Todos esses são sintomas da resposta do seu corpo ao estresse.

Embora não tenhamos mais que lidar com pedras caindo ou animais predadores, a resposta de luta ou fuga e o sistema nervoso simpático ainda podem ser ativados em situações sem risco de vida. Em algumas pessoas, a resposta pode ocorrer quando confrontadas com uma situação assustadora ou estressante, como dirigir ou falar em público. Às vezes, um evento terrível ou traumático pode causar esses efeitos semanas, meses ou anos após o fato.

Ataques de pânico

Em algumas pessoas, o medo intenso, muitas vezes debilitante, de uma situação normal pode se transformar no que é conhecido como ataque de pânico. Os ataques de pânico são períodos súbitos e inesperados de medo intenso, nos quais a pessoa afetada tem uma reação semelhante a ser confrontada por um leão. Embora a situação não seja mortal, o sistema nervoso simpático reage como se fosse.

Durante os ataques de pânico, as pessoas experimentam ansiedade extrema e debilitante, muitas vezes acompanhada de pulso rápido, palpitações cardíacas, tonturas e ondas de calor ou frio. Dor no peito, fraqueza e náusea também são sintomas de um ataque de pânico; algumas pessoas podem pensar que estão tendo um ataque cardíaco ou que vão morrer.

Esses efeitos também podem fazer com que a pessoa experimente uma sensação de ‘irrealidade’ e sinta como se estivesse ‘enlouquecendo’. Infelizmente, esses medos de ter um ataque cardíaco ou ‘ficar louco’ geralmente levam a mais pânico e sintomas crescentes. Os ataques contínuos podem ser diagnosticados como transtorno de pânico , que pode sobrecarregar o corpo, comprometer o sistema imunológico e aumentar o risco de doenças.

Transtorno de estresse pós-traumático

Em um momento de crise ou trauma, é normal sentir os efeitos da reação de luta ou fuga no corpo. No entanto, algumas pessoas que vivenciam uma guerra, estupro ou um acidente grave são incapazes de esquecer o evento, que continuamente ativa o sistema nervoso simpático. Muito depois que o evento acabou, seus corpos continuam a existir em um estado parcial ou total de resposta de luta ou fuga. Esta disfunção crônica do sistema nervoso simpático é chamada de transtorno de estresse pós-traumático ou PTSD.

O estresse crônico causado por ataques de pânico, transtorno do pânico e PTSD pode causar disfunção crônica do sistema nervoso simpático e sérios problemas de saúde física ou mental. Isso inclui depressão, irritabilidade, insônia e perda de apetite. O estresse crônico também pode colocar os pacientes em risco de desenvolver a síndrome do intestino irritável, obesidade, diabetes e doenças cardíacas.

Resumo da lição

A resposta de luta ou fuga do corpo , também conhecida como resposta ao estresse agudo , foi descoberta por Walter Cannon no início dos anos 1900, enquanto ele observava as reações digestivas de animais sob estresse. A resposta aguda ao estresse ocorre involuntariamente e ativa o sistema nervoso simpático , que prepara o corpo para lutar ou fugir.

Durante uma resposta de luta ou fuga, os indivíduos podem experimentar batimentos cardíacos acelerados, boca seca e aumento da capacidade pulmonar, entre outras alterações físicas. Condições psicológicas que podem surgir como resultado da resposta de luta ou fuga incluem ataques de pânico , transtornos de pânico e transtornos de estresse pós-traumático. As respostas crônicas ao estresse dentro do corpo também podem aumentar o risco de muitos problemas fisiológicos, incluindo doenças cardíacas e diabetes.

Resultados de Aprendizagem

A conclusão desta lição pode resultar em sua capacidade de:

  • Recite a definição de resposta de luta ou fuga
  • Liste várias mudanças que ocorrem no corpo durante uma resposta de luta ou fuga
  • Perceba o que acontece durante os ataques de pânico
  • Discuta os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático