Biología

Um exemplo de adaptação rápida: as mariposas apimentadas

Projetado para se misturar

Não seria ótimo ser um camaleão? Você pode simplesmente se misturar com o que quer que esteja ao seu redor. Não há necessidade de fugir de um predador faminto - você simplesmente desaparece de vista! Infelizmente, outros animais não têm essa habilidade, então eles têm outras maneiras de se camuflar para se misturarem ao ambiente. Geralmente isso funciona muito bem, porque se você não se misturar, será comido!

Mas imagine que, de repente, o ambiente ao seu redor seja drasticamente alterado. Sua camuflagem não é mais benéfica se não ajudar você a se esconder. Pior ainda, pode até fazer você se destacar como um polegar dolorido, anunciando sua localização como um grande letreiro de néon.

As mariposas apimentadas

Isso é exatamente o que aconteceu com as mariposas apimentadas na Inglaterra durante a Revolução Industrial. As mariposas apimentadas têm esse nome porque têm uma cor cinza claro e parecem ter sido salpicadas com pimenta. Esse padrão de coloração ajudou as mariposas a se misturarem com árvores e líquenes de cores claras, protegendo-as de predadores. Era uma camuflagem muito boa, porque as mariposas se pareciam muito com as árvores e os líquenes sobre os quais repousavam, uma espécie de cor camaleônica permanente.

Tudo isso mudou com a Revolução Industrial na Inglaterra, que começou no final dos anos 1700 e terminou cerca de 80 anos depois. A Revolução Industrial foi uma época de grandes mudanças. As máquinas substituíram grande parte do trabalho feito pelo trabalho manual. A fabricação de produtos químicos aumentou e os biocombustíveis, como a madeira, foram trocados por novos combustíveis, como o carvão. A vida melhorou muito para muitas pessoas à medida que a energia se tornou mais eficiente e acessível. As pessoas estavam ganhando mais dinheiro, viajando para mais longe e, em geral, apenas conseguindo fazer mais.

No entanto, a poluição gerada pela Revolução Industrial teve graves consequências tanto para o homem quanto para o meio ambiente. Lembra da mariposa salpicada? Bem, os líquenes em que descansaram começaram a morrer e as árvores ficaram cobertas de fuligem. A fuligem deixava as árvores pretas, fazendo com que as mariposas claras se destacassem em forte contraste. Isso os tornava alvos fáceis para predadores, e seu número começou a diminuir.

Ao mesmo tempo, porém, a mariposa salpicada também estava prosperando. Como isso é possível? Bem, assim como com qualquer espécie, existem variações entre os indivíduos. Entre as mariposas salpicadas, havia indivíduos muito mais escuros do que a cor clara normal com manchas pretas. Esses indivíduos mais escuros teriam se destacado contra os líquenes e árvores de cor clara, mas uma vez que as árvores ficaram mais escuras, as mariposas mais escuras de repente se tornaram aquelas que se misturaram. Isso significa que eles eram menos propensos a serem comidos por predadores, o que inevitavelmente significa eles viveram mais e poderiam se reproduzir com mais sucesso. Assim, enquanto a mariposa de cor clara estava desaparecendo, a mariposa de cor escura estava prosperando.

Seleção Natural em Ação

Seleção naturalé um processo no qual os organismos mais adequados ao seu ambiente têm maior probabilidade de sobreviver e se reproduzir. A seleção natural é o mecanismo para a evolução, porque durante longos períodos de tempo, as populações tornam-se mais adaptadas ao ambiente circundante. Tenha em mente que a evolução não seleciona os 'melhores' organismos - nem a mariposa clara ou escura era uma mariposa melhor - eles eram apenas variações dentro de uma espécie. Em vez disso, são as demandas do ambiente que apóiam ou trabalham contra características específicas de uma população, e raramente essas mudanças acontecem tão rapidamente como com as mariposas salpicadas. Normalmente, a evolução de uma espécie ocorre ao longo de milhares, senão milhões, de anos. Mas, às vezes, as circunstâncias podem ser tão extremas que as mudanças acontecem muito mais cedo, como ocorreram durante a Revolução Industrial.

Como a população de mariposas salpicadas mudou de uma variação extrema para a outra (da cor muito clara para a cor muito escura), chamamos isso de seleção direcional . Em vez de uma versão combinada da coloração, ou um aumento na variação escura sem uma diminuição na variação da luz, a seleção foi para as mariposas na outra extremidade do 'espectro' de cores dentro daquela população. As árvores mais escuras forneciam mais camuflagem, então a adaptação foi "direcionada" para as mariposas mais escuras que se misturaram melhor.

Desde a Revolução Industrial, muitos regulamentos ambientais foram colocados em prática para reduzir a poluição das fábricas e outras fontes. Isso deu à mariposa clara a chance de um retorno tão necessário e, hoje, eles são comuns novamente.

Resumo da lição

Aprendemos muito sobre seleção natural e evolução estudando as mariposas salpicadas na Inglaterra. Durante a Revolução Industrial, a mariposa de cor clara antes comum tornou-se a minoria na população. Originalmente, os indivíduos com essa variação de cor prosperavam porque se misturavam muito bem com o ambiente. Mas assim que a poluição se tornou galopante, as árvores ficaram pretas de fuligem e as mariposas claras se destacaram como um polegar ferido.

Ao mesmo tempo que a predação se tornou mais comum para as mariposas de cor clara, as mariposas de cor escura estavam prosperando. Em vez de serem os que se destacavam nas árvores, eles agora se misturavam ao ambiente e eram mais capazes de sobreviver.

Resultados de Aprendizagem

Depois de terminar esta lição, você será capaz de:

  • Definir seleção natural e seleção direcional
  • Resuma como a Revolução Industrial impactou as mariposas apimentadas na Inglaterra
  • Explique o que este impacto nas mariposas salpicadas nos ensina sobre a evolução
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