Negocio

Um esboço histórico do trabalho organizado nos Estados Unidos

Cordwainers e os primeiros sindicatos

Imagine labutar e fabricar sapatos sob o sol quente do verão da Filadélfia em 1794, cerca de cinco anos após a ratificação da Constituição dos Estados Unidos. Você é um artesão respeitado e habilidoso que passou anos como aprendiz aprendendo seu ofício. E agora você se depara com uma ameaça ao seu sustento: o alvorecer da revolução industrial e as fábricas de calçados com máquinas que podem fazer sapatos mais rápido com trabalhadores menos qualificados do que você.

Um cordwainer não pode resistir sozinho às grandes fábricas de calçados por melhores condições de trabalho e salários. Existem simplesmente muitos outros trabalhadores dispostos, prontos e capazes de receber tudo o que as fábricas de calçados estão preparadas para lhes dar. Mas você imagina que terá uma chance de obter melhores salários e condições de trabalho se todos os cordões trabalharem juntos para negociar como um grupo com as fábricas. Então, em 1794, você e seus companheiros cordwainers formam a Federal Society of Journeymen Cordwainers, que a maioria dos historiadores vê como o primeiro sindicato dos Estados Unidos. Seu sindicato é uma organização criada por você e seus colegas de trabalho para atuar coletivamente como um grupo para negociar com seus empregadores por melhores remunerações, benefícios e condições de trabalho.

Empregadores contra-atacam

Muitos empregadores não gostavam que você e seus colegas Cordwainers trabalhassem juntos para melhorar sua posição de barganha por melhores condições de trabalho e salários. Então, eles se uniram ao governo para destruir o seu sindicato, bem como outros sindicatos emergentes do final do século 18 e início do século 19.

Os empregadores tiveram sucesso em convencer os tribunais que você e seus colegas cordwainers estavam envolvidos em uma atividade criminosa, trabalhando juntos para ganhar melhores salários e condições de trabalho. Em 1806, o sindicato dos cordões foi acusado e considerado culpado de conspiração criminosa para aumentar os salários no caso do tribunal Commonwealth v. Pullis - conhecido como o 'caso do cordwainer'. Esse caso formou a base de uma doutrina jurídica conhecida como teoria da conspiração trabalhista , que sustentava que a tentativa dos trabalhadores de negociar coletivamente interfere no mercado de trabalho e destrói a concorrência.

A negociação coletiva ocorre quando um grupo de trabalhadores negocia com seus empregadores como uma unidade em relação a salários, benefícios e condições de trabalho. Os trabalhadores que negociam coletivamente têm uma posição de barganha mais forte porque há poder nos números. Um empregador pode desconsiderar as demandas de um funcionário, mas é mais difícil ignorar as ameaças de todos os funcionários negociando em uníssono.

Enquanto o 'caso do cordão' foi anulado em 1842, empresas e governos encontraram outras maneiras de impedir o desenvolvimento dos sindicatos. Os tribunais concederam liminares que impediram os sindicatos de fazerem greve, e a polícia e a milícia local - hoje a Guarda Nacional - foram usadas para impedir as greves. As empresas frequentemente demitiam funcionários que buscavam formar sindicatos e os colocavam na lista negra - uma lista de pessoas que não deveriam ser contratadas porque eram problemáticas. Apoiadores de sindicatos também eram sujeitos à violência se tentassem se organizar.

Progresso durante a era progressiva

A sorte do trabalho organizado começou a mudar com o início do Movimento Progressista nas primeiras duas décadas do século XX. O Clayton Act de 1914 declarou que os sindicatos não eram um artigo de comércio e não violavam as leis antitruste. Os empregadores responderam com contratos de cachorro amarelo. Um candidato a emprego que assinou um contrato de cachorro-amarelo não apenas reconheceu que não era sindicalizado, mas também concordou em não o ser. Os contratos de cachorro-amarelo acabaram se tornando inaplicáveis ​​contra a política pública sob a Lei Norris-Laguardia .

Um novo acordo para sindicatos e ajustes pós-guerra

O trabalho organizado continuou a ganhar terreno durante a Grande Depressão na década de 1930 e tornou-se parte do New Deal do presidente Franklin Roosevelt. O Congresso aprovou o National Labor Relations Act, também conhecido como NLRA ou Wagner Act , em 1935. O NLRA deu à maioria dos trabalhadores do setor privado o direito de formar sindicatos, negociar coletivamente e até fazer greve. O National Labor Review Board foi criado para implementar e fazer cumprir a NLRA.

Alguns pensaram que o NLRA balançou o pêndulo um pouco longe demais em favor do trabalho organizado e contra os empregadores. O Congresso aprovou a Lei de Relações Trabalhistas e Gerenciais , também conhecida como Lei Taft-Hartley , em 1947, em uma tentativa de fazer o pêndulo voltar um pouco para os empregadores. A lei também criou o Serviço Federal de Mediação e Conciliação , que ajudou na resolução de greves que geraram emergências nacionais, como o fechamento de viagens aéreas. O ato também proibiu lojas fechadas . Uma loja fechada é uma circunstância de emprego em que apenas membros do sindicato podem ser contratados e permanecer empregados.

Globalização e declínio

A filiação sindical nos Estados Unidos era de cerca de 35% da força de trabalho em 1935, mas caiu para cerca de 12% em 2007. Os sindicatos diminuíram por alguns motivos diferentes:

  • Os sindicatos surgiram da revolução industrial e se desenvolveram principalmente nos setores manufatureiro e industrial de nossa economia. A partir da década de 1970, a base da economia dos Estados Unidos começou a se deslocar da manufatura para os negócios mais orientados para serviços, onde os sindicatos têm uma presença limitada. Embora a filiação sindical nos setores de serviços esteja aumentando, ela está crescendo lentamente e permanece baixa. Os sindicatos de professores são provavelmente o sindicato do setor de serviços mais conhecido hoje.
  • As empresas começaram a transferir suas operações para estados menos amigáveis ​​aos sindicatos, tanto do ponto de vista legal quanto cultural.
  • A globalização tem um grande impacto sobre os sindicatos nos Estados Unidos. Novas leis e acordos comerciais tornaram mais fácil para as empresas moverem a produção no exterior para mercados de trabalho mais baratos.
  • Ironicamente, os sindicatos também foram vítimas de seu próprio sucesso. Os sindicatos foram capazes de negociar com sucesso melhores condições de trabalho, benefícios e compensação que eram desfrutados por trabalhadores não sindicalizados, como você poderia esperar. No entanto, esses ganhos aumentaram os custos para as empresas que perderam vendas para produtos estrangeiros mais baratos, o que as levou a transferir as operações de manufatura para o exterior em busca de mão de obra mais barata.

Resumo da lição

A história dos sindicatos nos Estados Unidos não é particularmente longa, mas está repleta de muitos dramas e mudanças. Tudo começou com os sapateiros tentando se proteger da maré crescente da revolução industrial. Empresas e governos trabalharam juntos no século 19 para impedir a organização e as atividades sindicais. Os tribunais pararam os sindicatos por meio do uso da teoria da conspiração trabalhista e das liminares. Quando os tribunais falharam, a polícia, milícias e forças de segurança privada foram acionadas para impedir a organização sindical e as greves. Mesmo assim, o movimento continuou.

A situação começou a virar para os sindicatos durante a Era Progressiva, quando a Lei Clayton deixou de tratar a organização e as atividades sindicais como violações da nova lei antitruste. Os empregadores responderam com contratos de cachorro amarelo, mas esses contratos se tornaram inaplicáveis ​​com a aprovação da Lei Norris-LaGuardia.

O New Deal trouxe a Lei Nacional de Relações Trabalhistas e acelerou a sindicalização ao conceder aos trabalhadores os direitos legais de se organizar, negociar e fazer greve coletivamente. Na verdade, alguns sindicatos de pensamento se tornaram um pouco poderosos demais, e a Lei de Relações Trabalhistas e Administrativas foi aprovada para fazer o pêndulo recuar.

A filiação sindical e a influência diminuíram drasticamente desde os anos 1970. Este declínio não se deve a uma razão específica, mas sim a vários fatores diferentes. Esses fatores incluem o declínio do setor manufatureiro da economia dos Estados Unidos, a mudança de empresas para estados menos favoráveis ​​aos sindicatos ou a transferência de operações para o exterior em busca de mão de obra mais barata. Os sindicatos também sofreram exatamente porque tiveram sucesso. Por ganhar melhores salários, benefícios e condições de trabalho, os produtos produzidos com mão de obra sindical não são tão competitivos, o que continua motivando as empresas a buscar alternativas mais baratas.

Resultados de Aprendizagem

Ao terminar esta lição, você será capaz de:

  • Reconhecer que os sindicatos trabalhistas organizados para proteger os trabalhadores e aumentar os salários
  • Lembre-se de que o governo local e os tribunais no início eram contra os sindicatos
  • Lembre-se de que o governo aprovou leis para proteger os sindicatos
  • Repita que os sindicatos têm menos força hoje devido a muitas razões econômicas
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