Biología

The Endangered Species Act e The World Conservation Strategy: Goals & Purposes

Extinção de especies

O planeta Terra não é estático; está mudando constantemente. Os humanos são responsáveis ​​por muitas dessas mudanças. Desmatamos florestas para construir, lavramos o solo para plantar alimentos e animais e dizimamos hectares de terra para que possamos construir estradas e rodovias. Uma das coisas em que não pensamos é para onde vão os animais e plantas quando destruímos seu habitat. Muitas dessas espécies não podem simplesmente migrar ou mudar para outra área. Portanto, eles se extinguem ou deixam de existir.

Por que a extinção de espécies é ruim?

A extinção de espécies é problemática porque, se você remover um organismo de um ecossistema, ele muda todo o ecossistema. Os ecossistemas são delicadamente equilibrados; uma pequena mudança altera tudo drasticamente. Vamos dar uma olhada em um exemplo rápido. Os recifes de coral são o exemplo perfeito de um ecossistema equilibrado. Corais e esponjas, que são animais, constroem o recife e criam estrutura para os peixes.

Os peixes pequenos, conhecidos como herbívoros, se alimentam de corais e esponjas, bem como de algas. Exemplos de peixes pastando são peixes-borboleta, peixes-papagaio e donzelas. Grandes predadores, como tubarões e enguias, comem os peixes que pastam. Os grandes predadores conduzem o ecossistema, mantendo todos os outros números da população sob controle. Isso é chamado de ecossistema de cima para baixo . Então, o que acontece quando não há mais tubarões?

Na ausência de tubarões, as populações de peixes que pastam explodem porque não há predadores para manter o número da população em um nível razoável. O aumento do número de peixes pastando significa que há mais pastagem no próprio recife, e os corais e esponjas morrem, o que significa que o recife está morto. Então, para onde estão indo os tubarões?

As populações de tubarões diminuem principalmente devido a uma prática de pesca excessiva conhecida como 'finning'. Grandes embarcações de pesca capturam centenas de tubarões e cortam suas barbatanas para fazer sopa de barbatana de tubarão. Eles jogam os tubarões sem barbatanas de volta na água, onde eles morrem porque não conseguem nadar sem as barbatanas. Os tubarões também são capturados acidentalmente , ou algo que você não pretendia pegar em grandes redes de pesca. Esses peixes precisam nadar para respirar, então, quando pegos em uma rede, eles se afogam rapidamente.

A fim de evitar a extinção de animais e plantas, a Lei das Espécies Ameaçadas , ou ESA, foi promulgada em 1973. A lei foi projetada para proteger as espécies da extinção como consequência do crescimento econômico e do desenvolvimento não moderado por preocupação e conservação adequadas. ' O objetivo do ato é proteger as espécies, bem como 'o ecossistema do qual dependem'. Isso significa que os organismos que estão em risco de extinção por causa da destruição de seu habitat natural pelos humanos precisam ser monitorados e seus habitats precisam ser conservados.

A ESA é administrada por duas administrações federais, o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos (FWS) , bem como a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) . A NOAA gerencia as espécies marinhas, ou de água do mar, protegidas pela ESA, e o FWS monitora os peixes de água doce e todas as outras espécies.

O que classifica uma espécie como 'ameaçada de extinção?'

Existem duas categorias principais no SEC: ameaçados e em perigo . Uma espécie ameaçada é aquela que estará em perigo no futuro próximo. Uma espécie em extinção é aquela que corre o risco de ser extinta em um futuro próximo. De acordo com o ESA, uma espécie é classificada como 'em perigo' se atender a um dos seguintes critérios:

  1. Existe uma ameaça atual ou possível de modificação ou destruição do habitat da espécie .
  2. A espécie tem sido superutilizada para fins científicos, educacionais, comerciais ou recreativos . Isso normalmente significa que a espécie foi sobre-caçada ou sobrepesca. Em alguns casos, os cientistas coletam muitos indivíduos de uma espécie para pesquisa e as populações não conseguem se recuperar.
  3. O número da população da espécie está diminuindo devido a doenças ou predação .
  4. Não há regulamentação da espécie ou é inadequada . Isso significa que não temos uma ideia verdadeira de quantos indivíduos existem; sabemos apenas que o número da população está diminuindo e precisa ser monitorado.
  5. Existem outros fatores naturais ou artificiais que afetam sua existência contínua . Um exemplo perfeito disso são os efeitos colaterais de furacões ou tornados. Esses desastres naturais são bastante destrutivos, e outras espécies além dos humanos são afetadas por essa destruição.

Depois que uma espécie é colocada em uma lista para ser considerada ameaçada ou em perigo, há um período de espera de 90 dias em que investigações são feitas para determinar se a espécie está realmente em perigo de extinção ou em perigo. Muitos fatores são levados em consideração, como habitat, importância econômica e educacional e o dinheiro que seria necessário para conservar a espécie.

Se for constatado que a espécie precisa de proteção da ESA, é realizado um estudo de um ano, que é seguido por uma audiência para votação sobre a colocação da espécie na Lista de Espécies Ameaçadas . Se a espécie recebe proteção ao abrigo do SEC, o público é notificado na área onde a espécie reside. Lembre-se de que se uma espécie recebe proteção sob a ESA, seu habitat também o é. Isso pode ter grandes efeitos sobre os agricultores, mineradores e madeireiros, que trabalham em áreas com centenas de espécies. Então, você pode ver que colocar um animal listado como 'em perigo' ou 'ameaçado' é um processo e tanto!

Depois que uma espécie é listada

Depois que um organismo é colocado na Lista de Espécies Ameaçadas, o FWS e a NOAA são responsáveis ​​por criar um Plano de Recuperação de Espécies : em suma, como eles vão impedir a extinção da espécie e como eles estão planejando aumentar o número da população. Esses planos normalmente envolvem rotular um habitat como uma 'área protegida', para que as espécies possam sobreviver em seu ambiente nativo e também podem incluir programas de reprodução por meio de indivíduos em cativeiro de espécies ameaçadas de extinção em zoológicos. As dunas de areia são um ótimo exemplo de área protegida. As tartarugas verdes estão listadas como ameaçadas de extinção, portanto, as dunas de areia nas quais desovam são consideradas áreas protegidas.

Existem também grandes penalidades para aqueles que violam a Lei de Espécies Ameaçadas. Pessoas que traficam ou capturam, ferem ou matam uma espécie em extinção ou ameaçada com o propósito de vendê-la podem receber uma multa de US $ 50.000 e até um ano de prisão. Também pode haver uma multa de até $ 25.000 por violação do ESA.

Sucessos ESA

Desde a promulgação da ESA na década de 1970, centenas de espécies de plantas e animais foram listadas como ameaçadas ou em perigo. Uma vez na lista, a proteção da ESA pode permitir que uma espécie se repovoe e seja retirada da lista ou totalmente removida da Lista de Espécies Ameaçadas.

Também há casos de lista para baixo , em que uma espécie passa de 'em perigo' para 'ameaçada'. Algumas histórias de sucesso bem conhecidas da ESA incluem a águia careca, o guindaste, o lobo cinzento, o urso cinzento e a baleia cinzenta. Em 2012, um total de 56 espécies foram removidas da Lista de Espécies Ameaçadas e 25 foram rebaixadas de ameaçadas para ameaçadas.

Críticas ESA

Não pode haver nenhum argumento de que, uma vez que um organismo é listado como em perigo, leva muito tempo para a população voltar a um nível saudável. A taxa de sucesso do ESA é de apenas cerca de 1% ao longo de quase 40 anos. Alguns diriam que não vale o tempo e os esforços de recuperação de dinheiro custaram. No entanto, pensando em nosso exemplo de recife de coral, você poderia argumentar que manter os ecossistemas saudáveis ​​e equilibrados vale qualquer preço.

A Estratégia de Conservação Mundial

Embora a ESA seja a principal peça legislativa que temos nos EUA para proteger as espécies, a União Internacional para a Conservação da Natureza , ou IUCN, é responsável por publicar a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas , que é uma lista global de todas as espécies que são considerado ameaçado ou em perigo. A Estratégia de Conservação Mundial da IUCN é um plano para reunir governos e comunidades locais em um esforço para erradicar a extinção de animais e plantas.

Uma das principais premissas da Estratégia de Conservação Mundial é que 'as áreas protegidas e as espécies ameaçadas poderiam ser protegidas de forma mais eficaz se a população local considerasse que é do seu próprio interesse fazê-lo.' Isso significa que se as pessoas em uma área ou região local assumissem a responsabilidade de conservar um habitat e espécies em vez de serem forçadas a fazê-lo pelo governo, o número de organismos na Lista de Espécies Ameaçadas seria muito menor.

Resumo da lição

Extinções de animais e plantas podem ter efeitos prejudiciais no equilíbrio do ecossistema. Por exemplo, a sobrepesca causa uma redução drástica nas populações de tubarões, o que tem efeitos devastadores nos recifes de coral. Em 1973, o Endangered Species Act , ou ESA, foi promulgado, que protege os organismos que estão em perigo , ou sob ameaça de extinção, ou ameaçados , o que significa que logo estarão em perigo. O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos , bem como a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional são responsáveis ​​pela administração da ESA.

Essas agências federais também são responsáveis ​​por colocar novas espécies na Lista de Espécies Ameaçadas e criar planos de recuperação para as espécies que já estão na lista. Embora a ESA tenha várias grandes histórias de sucesso, como a águia-careca, há quem ache que a ESA consome muito tempo e dinheiro para o número de espécies que ajuda. O ESA é especificamente para conservação e preservação nos Estados Unidos. A União Internacional para a Conservação da Natureza publica uma lista global de espécies ameaçadas e em perigo de extinção e tenta reunir a comunidade global para esforços de conservação.

Resultados de Aprendizagem

Depois de ver esta lição, você será capaz de:

  • Descreva a importância da Lei das Espécies Ameaçadas (ESA), bem como alguns de seus sucessos e críticas
  • Identifique as agências que administram o ESA nos Estados Unidos
  • Diferencie entre em perigo de extinção em relação à Lista de Espécies Ameaçadas
  • Explique os esforços internacionais de conservação
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