Biología

Terra e recursos naturais: escassez e alocação

O problema dos recursos naturais

Quer um investimento que nunca perca valor? Que tal um que, com o passar dos anos, se tornará cada vez mais valioso? Na verdade, é tão raro que eles só conseguem adicionar a menor porcentagem a cada ano! O que temos é efetivamente tudo o que teremos! Melhor pegar um pouco antes que acabe!

Tudo o que acabei de dizer provavelmente soa como um comercial de fim de noite oferecendo uma mansão ensolarada ou vendendo a última moda nutricional, não é? No entanto, há uma classe de recurso sobre a qual tudo isso pode ser dito. Com apenas um punhado de exceções, ele não perde valor, mas o ganha. E sim, é muito difícil criar mais. Então, uma vez que acabou, acabou. Curioso para saber do que estou falando? Fácil! É terra e recursos naturais. Dito isso, embora falemos sobre os dois hoje, cada um vem com conjuntos de requisitos completamente diferentes.

Problemas com Terra

Mil anos atrás, se você perguntasse a alguém na Europa medieval que possuía um determinado pedaço de terra, eles teriam lhe dado uma olhada estranha. Em sua sociedade, o rei possuía tudo. Da mesma forma, se você perguntasse a eles hoje sobre o mesmo pedaço de terra, eles forneceriam uma resposta muito mais lógica. Agora, este é o mesmo pedaço de terra, veja bem. Claro, ele foi alterado ao longo dos séculos, mas essencialmente, é o mesmo recurso de espaço físico que era quando os cavaleiros de armadura brilhante lutavam por ele. Lembre-se disso, porque tecnicamente é isso que a terra é, o espaço para realizar uma determinada atividade econômica.

Apesar do que você ouviu, podemos produzir mais terras. Não, não estou falando daquelas ilhas malucas em Dubai ou da construção de diques holandeses para conter o mar. Estou falando sobre adicionar histórias a edifícios. Ei, isso é inovação! Além disso, lembre-se de que a inovação pode ocorrer em ambos os sentidos. Assim como os produtores de terras podem inovar com edifícios mais altos, os consumidores de terras também podem inovar com requisitos menores de terras. No passado, para aprender economia, você precisaria de uma grande sala de aula. Agora você pode fazer isso do seu telefone.

Em vez disso, o que torna o terreno um verdadeiro desafio é o fato de ele ser apenas alugado. Isso pode soar um tanto idealista, mas é verdade. Aquele rei medieval pode ter pensado que possuiria a terra para sempre, mas claramente não o fez. Isso tem implicações importantes.

Em primeiro lugar, nem todas as terras são criadas iguais. Isso é fácil de entender, pois você não pode cultivar arroz no deserto. Na verdade, as terras agrícolas são muito mais inelásticas na oferta , o que significa que um dia poderíamos muito bem ficar sem inovação. No entanto, podemos fazer alterações no terreno para torná-lo mais valioso para diferentes usos. Podemos pegar morros e terraço para torná-los mais úteis para os agricultores, por exemplo. Ao fazer isso, atrasamos a data em que ficaremos sem terras agrícolas.

Mas nem todas as nossas melhorias são necessariamente para melhor. Lembra de Chernobyl? Antes de 1986, as terras ao redor dessa planta estavam entre as melhores terras agrícolas do mundo, com milhões de pessoas morando lá. Hoje, é inútil para qualquer atividade econômica humana. Chernobyl é apenas um entre muitos outros exemplos pequenos, mas ainda assim significativos, que mostram que, em vez de aumentar a oferta de terras, podemos muito bem estar perdendo-a por causa da má administração, o pecado econômico final da ineficiência.

Problemas com recursos naturais

O maior obstáculo sobre os recursos naturais, por outro lado, é que, ao contrário da terra, quando eles se vão, acabam. Com a terra, a menos que bagunçamos regiamente, a la Chernobyl, o recurso pode ser reaproveitado, embora às vezes não sem custos significativos. No entanto, muitos recursos naturais existem em quantidades finitas. Por exemplo, se você quisesse um novo travesseiro de sotaque recheado com o dodô mais macio, temo que você está sem sorte, pois esse pássaro foi extinto por volta de 1662.

Claro, poucas pessoas usam travesseiros de plumas de dodô. Mas muitas pessoas usam petróleo, gás natural ou carvão. Esses recursos são conhecidos como recursos não renováveis , uma vez que, depois de totalmente utilizados, desaparecem para sempre. Dada a importância desses três combustíveis fósseis para a economia mundial, há um enorme debate sobre seu uso responsável. Outros recursos, como madeira, ar, água e sim, penugem do dodô, são renováveis , pois com manejo adequado podem durar indefinidamente. Obviamente, o dodô não foi submetido a um manejo adequado, mas os outros viram tentativas reais de usar com responsabilidade o que está disponível.

Resumo da lição

Nesta lição, discutimos como os recursos naturais e a terra existem como uma classe de recurso bastante diferente de outros insumos econômicos. Focamos no gasto com a criação de terrenos adicionais, bem como na ideia de terrenos arrendados, não consumidos. Também examinamos como os recursos naturais se enquadram em duas classes: renováveis ​​e não renováveis. Porém, sem o manejo adequado, os recursos renováveis ​​podem se esgotar, como demonstra o caso do pássaro dodô.

Resultados de Aprendizagem

Depois de concluir esta lição, você será capaz de:

  • Explique como a terra pode ser reaproveitada, pode ser inelástica no fornecimento e pode ser considerada uma mercadoria que é alugada, não consumida
  • Diferencie entre recursos naturais renováveis ​​e não renováveis
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