Biología

Termófilos: Definição, Exemplos e Aplicação

O que é um termófilo?

Eles gostam de quente e fumegante. Não, esta não é a primeira linha de um romance de mau romance, mas é uma história de amor. É uma história sobre termófilos ou organismos que amam o calor. Na verdade, seu nome significa até 'amante do calor'. Eles prosperam em temperaturas que variam de 140 graus F a 226 graus F (60 - 108 graus C).

Exemplos de termófilos

Os termófilos são um tipo de extremófilo ou organismo que ama os extremos. A maioria dos termófilos pertence ao Domínio Archaea , que só foi descoberto na década de 1970. Outros membros do Domínio Archaea incluem outros extremófilos como halófilos , que amam o sal, e acidófilos , que amam o ácido. Você já deve ter notado que o sufixo phile significa 'amor'.

Como os termófilos gostam de altas temperaturas, eles são encontrados em alguns dos ambientes mais hostis da Terra. Por exemplo, eles podem sobreviver em fontes termais ou mesmo em fontes hidrotermais encontradas no fundo do oceano. Os termófilos sobrevivem com gases, minerais e metais que podem ser encontrados nesses ambientes extremos.

Os cientistas encontraram um termófilo, Methanopyrus kandleri , que pode sobreviver em temperaturas superiores a 250 graus F. Atualmente, ele detém o recorde de termófilo mais quente, embora os cientistas apenas tenham começado a arranhar a superfície da diversidade termófila, então quem sabe o detentor do recorde será em alguns anos.

Formulários

As enzimas são encontradas em organismos vivos e ajudam as reações que ocorrem em nossos corpos. A maioria das enzimas não pode funcionar em altas temperaturas - é por isso que você morre se ficar muito quente! Mas as enzimas encontradas nos termófilos podem. Como resultado, os cientistas estão interessados ​​em estudar essas enzimas para vários usos. Por exemplo, os detergentes de lavagem precisam funcionar em altas temperaturas, e os cientistas estão investigando o uso de enzimas termófilas em detergentes. Portanto, da próxima vez que sua camisa manchada de ketchup sair limpa da máquina de lavar, agradeça a um termófilo.

Outro termófilo, Thermus aquaticus , encontrado nas fontes termais do Parque Nacional de Yellowstone, foi usado no processo de reação em cadeia da polimerase , ou PCR , que usa aquecimento e resfriamento para fazer bilhões de cópias de uma seção de DNA. Como as enzimas termófilas ainda funcionam em altas temperaturas, elas são parte integrante do processo. Os cientistas usam PCR para fazer cópias do DNA a fim de estudar genética, câncer e vacinas. O PCR pode até ajudar a resolver crimes! Quando os detetives encontram cabelos ou células da pele na cena do crime, eles usam PCR para fazer mais cópias do DNA a fim de tentar encontrar uma correspondência.

Vida em outros planetas

Quando a vida na Terra começou há 3,5 bilhões de anos, a Terra parecia muito diferente do que é hoje. Estava coberto de vulcões e fontes termais - lugares onde os termófilos prosperam. Os cientistas acreditam que a primeira vida na Terra pode ter sido um termófilo. Astrobiologistas, ou cientistas que estudam como seria a vida em outros planetas, acreditam que a primeira descoberta de vida em outro planeta provavelmente será um termófilo.

Resumo da lição

Temos muitas razões para ser termófilos ou amantes dos termófilos ! A maioria dos termófilos pertence ao domínio Archaea recentemente descoberto e são capazes de sobreviver e prosperar onde outros organismos morreriam. Os cientistas são capazes de usar enzimas termófilas para fazer detergentes melhores e copiar DNA. Este último é usado para pesquisas em genética e vacinas, bem como por combatentes do crime. Quem diria que esses amantes do calor seriam tão úteis!

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