Psicologia

Temperamento: Definição e Teorias

Temperamento

Kara tem uma filhinha, Tanya, e ela adora assistir Tanya olhar ao redor e explorar o mundo. Kara pode se lembrar de quando o irmão mais velho de Tanya, Jim, era um bebê, e ela está surpresa com a forma diferente de Tanya e Jim reagirem ao mundo ao seu redor.

Por exemplo, Jim sempre foi um bebê agitado. Se uma luz brilhasse em seus olhos ou ele ouvisse um barulho alto, ele choraria e se agitaria até que Kara o pegasse e o confortasse. Mas se Tanya tiver uma luz nos olhos ou ouvir um barulho, ela se mexerá um pouco para ver se consegue descobrir o que está causando o estímulo.

Kara está observando o temperamento de seus filhos ou traços de personalidade inatos. Traços inatos são aqueles com os quais nascemos e pouco ou nada têm a ver com nosso meio ambiente. Pense em Jim e Tanya: eles estão sendo criados pelas mesmas pessoas no mesmo ambiente, então as diferenças em sua personalidade são apenas parte de quem eles são, o que faz parte de seu temperamento.

Como o temperamento é algo com que nascemos, ele pode ser medido em bebês, como Tanya. Embora ela ainda não saiba falar e não tenha desenvolvido o que a maioria das pessoas considera uma personalidade, ela já tem um temperamento que pode lhe dar uma ideia de como ela pode ser à medida que cresce.

Vamos examinar mais de perto dois pesquisadores na área do temperamento, Jerome Kagan e Mary Rothbart, e suas descobertas sobre o temperamento infantil.

Reatividade

Kara percebeu como seus filhos são diferentes uns dos outros. Se uma ambulância barulhenta passa pela janela com luzes e sirenes piscando, Tanya olha calmamente e tenta ver do que se trata tanto barulho. Mas quando Jim era um bebê, uma ambulância como aquela o deixava com tanto medo que ele chorava e se agitava até que Kara pudesse acalmá-lo.

O psicólogo Jerome Kagan chama o nível de resposta de um bebê a estímulos de reatividade . Para ajudá-lo a se lembrar da reatividade, pense na palavra ‘reagir’. Uma criança que chora e fica chateada em resposta a estímulos, como Jim, tem alta reatividade. Em contraste, um bebê que permanece relaxado em resposta a estímulos, como Tanya, tem baixa reatividade.

Kagan percebeu que os bebês variam em sua reatividade desde muito cedo. Mesmo bebês com apenas algumas horas ou dias de vida parecem ter um nível predefinido de reatividade como parte de seu temperamento. Em outras palavras, Tanya tem baixa reatividade porque é exatamente isso que ela é e quem ela sempre foi.

Kagan também notou que a reatividade em bebês está relacionada à sua personalidade quando eles são mais velhos. Um bebê, como Jim, que é altamente reativo quando criança, provavelmente ficará inibido ou terá medo de coisas e situações novas quando adulto. Em contraste, um bebê, como Tanya, que tem baixa reatividade quando criança, tende a ser desinibido ou aberto a novidades e seguro em novas situações, como um adulto.

Claro, coisas podem acontecer para mudar isso; um bebê que tem baixa reatividade pode ter um evento traumático que os leva à inibição na idade adulta, e um bebê que é altamente reativo pode ser alimentado para ser mais desinibido. Mas, sendo todas as coisas iguais, Tanya provavelmente será menos inibida quando adulta do que Jim.

Os três fatores de Rothbart

Jerome Kagan não é o único psicólogo que estudou o temperamento em bebês. A psicóloga Mary Rothbart identificou três fatores que ela acha que constituem o temperamento da maioria dos bebês.

1. Surgência ou extroversão

Este é o grau em que um bebê buscará estimulação. Por exemplo, Tanya adora estimulação: luzes piscando, música ou ruído, coisas novas e emocionantes. Tudo isso a deixa muito feliz. Ela é muito alta em cirurgias.

Jim, porém, nunca foi assim. Ele se contentou em ficar olhando para o teto por horas a fio e realmente não buscou estímulo. Ele estava com pouca urgência.

Rothbart descobriu que a emergência está ligada aos tipos de problemas que as crianças terão quando forem mais velhas. Aqueles que têm muita urgência, como Tanya, têm probabilidade de agir mal e ter problemas de comportamento. Por outro lado, aqueles que têm pouca urgência, como Jim, provavelmente têm problemas internalizados, como baixa autoestima.

2. Afeto negativo

Afeto é o termo psicológico para sentimentos, então afeto negativo são simplesmente sentimentos negativos, como medo, tristeza e raiva. O afeto negativo costuma ser visto como a facilidade com que uma criança pode ser acalmada.

Por exemplo, Tanya não fica chateada facilmente e, quando isso acontece, segurá-la ou falar com ela em um tom suave a acalma em um ou dois minutos. Mas Jim sempre demorava muito para se acalmar quando estava chateado.

A maneira como as crianças mais velhas se sentem às vezes está ligada ao tipo de efeito negativo que elas têm na infância. Por exemplo, bebês que experimentam frustração geralmente acabam com problemas de raiva mais tarde na vida, e bebês que são tímidos e medrosos geralmente acabam com problemas de ansiedade.

3. Controle de esforço

Este é o grau em que o bebê consegue concentrar sua atenção ou fazer planos. Por exemplo, Jim nunca foi bom em focar sua atenção em alguma coisa e sempre se distraía com as coisas que aconteciam ao seu redor.

Tanya, porém, não tem problemas para desligar as coisas para se concentrar no que ela quer se concentrar. Ela tem muito mais controle de esforço do que Jim. Não é de surpreender que Rothbart tenha descoberto que bebês com grande esforço de controle, como Tanya, acabam tendo mais autocontrole quando são mais velhos.

Resumo da lição

O temperamento são traços de personalidade inatos. O psicólogo Jerome Kagan estudou a reatividade infantil e sua relação com a inibição adulta . Enquanto isso, a psicóloga Mary Rothbart identificou três fatores de temperamento que podem prever como será uma criança mais tarde na vida: surgência ou extroversão, afeto negativo e esforço de controle.

Resultados de Aprendizagem

Depois de concluir esta lição, você será capaz de:

  • Explique por que o temperamento de uma pessoa pode ser estudado durante a infância
  • Discuta como a reatividade infantil está relacionada ao nível de inibição mais tarde na vida
  • Relembre e defina os três fatores do temperamento infantil de Rothbart