Biología

Sistema Digestivo Echinodermata

Dieta dos Equinodermos

A maioria dos invertebrados oceânicos bem conhecidos (estrelas do mar, ouriços-do-mar, pepinos-do-mar, estrelas quebradiças e lírios-do-mar) pertencem ao filo Echinodermata . Ao contrário dos humanos, que têm estômagos bem definidos e, portanto, um lugar óbvio para a localização de seu sistema digestivo, os equinodermos têm formas corporais incomuns que podem tornar a localização de partes do sistema digestivo um pouco mais complicada.

Antes de considerarmos o sistema digestivo dos equinodermos, pode ser útil considerar quais alimentos o sistema estará digerindo. Existem cinco classes principais de equinodermos: estrelas do mar, estrelas quebradiças, lírios do mar, pepinos do mar e equinóides, que incluem ouriços do mar e dólares da areia. Dentro dessas classes, encontramos uma variedade de dietas, variando de predadores carnívoros a filtradores vegetarianos.

A maioria dos lírios-do-mar e algumas estrelas quebradiças são filtradores , extraindo partículas microscópicas de alimentos da coluna d'água.

Ouriços-do-mar e dólares da areia são principalmente herbívoros de algas, viajando no fundo do oceano em busca de várias espécies de algas duras e moles e, ocasionalmente, comendo matéria animal em decomposição. No entanto, para aqueles que mantêm aquários de água salgada, os ouriços às vezes podem confundir algas coralinas decorativas e até mesmo alguns corais para o jantar, portanto, em cativeiro, seu pastoreio pode ser um tanto problemático.

Os pepinos-do-mar são considerados alimentadores de depósitos , o que significa que enchem a boca com um depósito de sedimento, que é digerido em busca de nutrientes úteis e o sedimento restante é excretado. Basicamente, eles enfiam um monte de areia e sedimentos na boca e esperam o melhor.

A maioria das estrelas do mar, e algumas estrelas maiores e quebradiças, são predadores carnívoros, predando peixes pequenos e invertebrados.

O sistema digestivo Echinoderm

Comparados a muitos outros animais e até mesmo a outros invertebrados, os equinodermos têm sistemas digestivos relativamente simples. Seu sistema digestivo consiste em quatro partes principais: boca, estômago, intestinos e ânus. Dada a sua simetria pentaradial e formas corporais incomuns, suas bocas estão quase sempre na parte inferior do corpo, e o orifício localizado na parte superior do corpo é na verdade o ânus. Então, quando você está vendo um equinoderma de lado, onde você espera que sua boca e seu cérebro estejam localizados, é na verdade onde seu ânus está localizado. Pense nisso por um momento se você ...

O alimento entra no sistema digestivo pela boca, assim como acontece com os humanos, e então, dependendo da espécie, viaja diretamente pela faringe para o intestino ou da faringe para o esôfago.

Nas espécies que têm esôfago (novamente, como os humanos), a digestão do alimento viaja do esôfago para o primeiro dos dois estômagos, conhecido como estômago cardíaco . Os alimentos começam a se decompor no estômago cardíaco com a ajuda das glândulas digestivas , que produzem enzimas digestivas que auxiliam na decomposição dos alimentos e na absorção de nutrientes. Os humanos também têm enzimas digestivas. O alimento é então passado para o segundo estômago, o estômago pilórico , onde continua a ser digerido antes de passar pelo trato intestinal.

Devido às suas cavidades corporais geralmente pequenas, os intestinos dos equinodermos tendem a ser enrolados de forma circular ao redor da cavidade corporal principal do animal. Herbívoros e filtros tendem a ter trato intestinal mais longo do que os carnívoros. Qualquer material restante não digerido que chegue ao final do trato intestinal é expelido pelo ânus. Na verdade, você tem muito em comum com os equinodermos no que se refere ao sistema digestivo.

Variações no sistema digestivo

Existem algumas exceções à via digestiva geral descrita na última seção, principalmente nas classes estrela do mar e estrelas frágeis. Estrelas frágeis, por exemplo, têm o que se chama de intestino cego ou sistema digestivo sem trato intestinal ou ânus. Todos os alimentos entram e todos os resíduos saem pela boca. Imagine como sua vida poderia ser diferente se sua boca e seu ânus, e suas funções, fossem intercambiáveis.

Embora as estrelas-do-mar tenham uma via digestiva semelhante à descrita acima, elas também são capazes de empurrar o estômago para fora do corpo para permitir que o estômago digira alimentos grandes demais para caber na boca do animal. O alimento é digerido externamente no estômago cardíaco antes de ser levado internamente no estômago pilórico. Tente imaginar como seria em um buffet livre se os humanos pudessem remover seus estômagos para poder consumir grandes quantidades de comida, e você terá uma ideia do que uma estrela do mar tentando comer um refeição extra grande parece.

Resumo da lição

Os membros do Echinodermata - o filo dos invertebrados do oceano - podem ser carnívoros, onívoros ou herbívoros. Eles podem ser predadores ativos ou alimentadores de filtro passivos. Seus sistemas digestivos são relativamente semelhantes e incluem quatro partes principais: boca, estômago, intestinos e ânus. Sua simetria pentaradial resulta na boca estar localizada na superfície inferior do animal e o ânus na parte superior em quase todos os casos.

Algumas dessas criaturas são filtrantes , o que significa que extraem partículas microscópicas de comida da coluna d'água. Outros são alimentadores de depósitos , o que significa que enchem a boca de um depósito de sedimentos e esperam o melhor.

Na maioria das espécies, o alimento viaja da boca, através do esôfago, para o estômago cardíaco (o primeiro estômago), para o estômago pilórico (o segundo estômago), para o trato intestinal e para o ânus. O estômago cardíaco trabalha em conjunto com as glândulas digestivas que secretam enzimas digestivas que ajudam a quebrar os alimentos em nutrientes. Membros das classes estrela do mar e estrelas frágeis são capazes de tirar seus estômagos cardíacos para fora de seus corpos e inserir alimentos diretamente neles, permitindo-lhes consumir alimentos que, de outra forma, seriam grandes demais para caber em suas bocas. Outras espécies de estrelas frágeis têm o que se chama de intestino cego , onde não têm ânus, e suas bocas agem tanto para alimentar como para expelir resíduos.

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