Biología

Reservas Minerais Globais: Sustentabilidade, Implicações Econômicas e Efeitos Ambientais

Reservas Minerais

Nossas vidas diárias são altamente dependentes de minerais, que incluem metais como ouro e prata, mas também diamantes e outras gemas, carvão e até petróleo. Mas embora esses recursos sejam importantes para nós, como a maioria das outras coisas na Terra, há apenas uma quantidade limitada disponível para nosso uso.

Você pode ouvir as pessoas falando sobre as reservas minerais . Esses são os recursos minerais economicamente razoáveis ​​de extrair do solo. Não é possível extrair todo um mineral da terra porque eventualmente se torna muito caro e difícil de extrair. As reservas são o que extraímos até aqui.

Quando isso acontecer, provavelmente procuraremos por um mineral alternativo para substituí-lo, mas essa não é realmente uma solução razoável porque essas alternativas também acabarão, e então voltaremos ao mesmo problema com que começamos. Em vez disso, precisamos considerar maneiras sustentáveis ​​de extrair e usar minerais. Isso inclui pensar sobre os efeitos econômicos e ambientais da mineração de nossas reservas e como podemos fazer mudanças que ajudem a conservar os recursos minerais a longo prazo.

Papel Econômico dos Minerais

Nossas reservas minerais globais estão diretamente ligadas às economias local, nacional e global. É difícil entender quantos minerais você utiliza em apenas um dia. Por exemplo, quando você dirige seu carro, você pode pensar na gasolina que usa para movê-lo, mas o veículo em si é feito de mais de uma tonelada de ferro e aço, 240 libras de alumínio, 50 libras de carbono, 42 libras de cobre e mais de 30 outros minerais, como zinco, ouro e platina.

Sua casa também é outro jogador importante no uso de minerais. Os fios e tubos de cobre, torneiras de aço inoxidável, drywall e tinta são apenas alguns exemplos escassos de minerais que compõem o lugar que você chama de lar. Você pratica esportes? Um taco de beisebol, uma bicicleta e até mesmo as superfícies de jogo das quadras de tênis são feitas de minerais. Os fertilizantes agrícolas que cultivam os alimentos que você ingere também vêm de minerais - coisas como fosfato e potássio.

Como você pode ver, se não formos mais capazes de extrair e usar esses minerais, isso poderia ter sérias implicações econômicas porque afetaria a manufatura, a produção e a vida em geral. Muitos empregos seriam perdidos e o comércio nacional e internacional seria prejudicado.

Mas nossa demanda e dependência de minerais continua a crescer por meio de uma população humana em expansão, assim como coisas como avanços médicos e tecnológicos. Por causa disso, esforços estão sendo feitos para levar a uma melhor compreensão das reservas minerais globais e seus usos, incluindo um aumento no financiamento para pesquisas científicas e inclusão de mais dados e análises científicas.

Efeitos ambientais

Certamente não podemos falar sobre reservas minerais sem discutir o meio ambiente. A mineração em si é muito destrutiva fisicamente para a Terra e também cria muita poluição e resíduos. A extração de reservas minerais produz poluição do ar, afeta a qualidade da água por meio de escoamento químico, contribui para a chuva ácida e as próprias minas podem vazar metais pesados ​​que são tóxicos para nós e outros organismos.

À medida que avançamos em nossas reservas minerais globais, é necessária uma quantidade maior de energia para extrair os minerais. A água também é usada de várias maneiras nas operações de mineração, geralmente desviando as águas superficiais e bombeando as águas subterrâneas. Isso pode reduzir a qualidade e a quantidade da água, o que afeta não apenas os ecossistemas aquáticos locais, mas também aqueles a jusante.

Embora a quantidade de terra afetada pelas minas seja pequena quando comparada à quantidade total de terra na Terra, a perturbação terrestre que elas causam é bastante substancial. Para fazer a mineração, a vegetação deve ser removida, edifícios, estradas e linhas de energia precisam ser construídos e, claro, fossos e túneis são criados para acessar o próprio mineral. E, infelizmente, depois que a mina cumpre seu propósito, a terra não pode ser usada para mais nada.

Mineração Sustentável

A boa notícia em tudo isso é que existem maneiras melhores de minerar para que possamos continuar a proteger nossas economias e o meio ambiente. Você provavelmente já ouviu o termo sustentável . É uma espécie de palavra da moda nos dias de hoje, mas o que significa é atender às necessidades atuais sem comprometer as necessidades das gerações futuras. Práticas sustentáveis ​​são aplicáveis ​​a muitos setores e a mineração não é exceção.

Podemos minerar de forma mais sustentável de várias maneiras - por exemplo, reduzindo os insumos da mineração (energia e água) e os resultados (resíduos e poluição). Também podemos reduzir a pegada ambiental de uma mina, minimizando a quantidade de destruição no local. Manter a biodiversidade local ajuda com os impactos vegetativos, o planejamento de minas em torno da infraestrutura existente reduz a necessidade de construir novas estradas e edifícios, e a biomineração , que usa micróbios para extrair minerais dos minérios, é uma forma inovadora de minerar com o mínimo de interrupção do solo.

A reciclagem é outro jogador importante na mineração sustentável. Ao reciclar minerais, como cobre e aço, podemos reduzir a necessidade de extrair mais do solo. Isso não apenas permite que as reservas minerais durem mais, mas também reduz o impacto ambiental da extração.

Resumo da lição

Os minerais da Terra são de grande importância para nós. Dependemos deles ao longo de nossa vida diária de mais maneiras do que você provavelmente pode imaginar. Não podemos extrair cada pedaço de um mineral, mas os recursos minerais que são economicamente razoáveis ​​para extrair do solo são o que chamamos de reservas minerais . Essas reservas desempenham um papel vital nas economias local, nacional e global, pois nos fornecem os diversos produtos que usamos regularmente.

Como a maioria das coisas, há apenas uma quantidade limitada de cada mineral na Terra. Depois que as reservas de um mineral se esgotam, podemos buscar alternativas, mas se não tomarmos cuidado, isso só nos levará ao mesmo caminho sem saída. Em vez disso, precisamos implementar práticas de mineração mais sustentáveis , que nos permitam atender às necessidades atuais sem comprometer as necessidades das gerações futuras. Reduzir as entradas e saídas de mineração, reciclar minerais e manter a biodiversidade local são apenas algumas maneiras de ajudar a diminuir os impactos ambientais da mineração, preservando os recursos minerais para uso futuro.

Resultados de Aprendizagem

A vídeo aula sobre as reservas minerais globais pode ajudá-lo a:

  • Fornece a definição de reservas minerais
  • Indique alguns dos muitos usos de minerais na vida cotidiana
  • Descreva as consequências negativas da extração de minerais
  • Observe a importância da mineração sustentável e transmita maneiras de reduzir os efeitos ambientais da extração de minerais
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