Biología

Reprodução e larvas do equinoderma

O que é um equinoderma?

Você já se perguntou por que Bob Barker nunca encerrou um episódio de The Price is Right lembrando você de esterilizar ou castrar as estrelas do mar e os ouriços do mar? Bem, há uma boa razão para isso. Embora a grande maioria dos equinodermos do mundo se reproduza sexualmente, seus métodos não são iguais aos de gatos e cachorros (e humanos), portanto, suas taxas de sucesso reprodutivo são muito mais baixas. Portanto, embora você nunca precise se preocupar com uma superpopulação de dólares de areia nas praias do mundo, ainda é importante desenvolver uma compreensão do sistema reprodutor equinoderma.

Reprodução Sexual

Existem cinco grupos principais de equinodermos :

  • Estrela do Mar,
  • Estrelas frágeis
  • Equinóides
  • Pepinos do mar
  • Lírios do mar

A maioria dos equinodermos são gonocóricos ou sexados individualmente. Humanos, gatos e cães são todos gonocóricos, tendo um sexo definido. Como homens e mulheres estão presentes, a reprodução sexual é comum. Demora alguns anos, entretanto, para que os equinodermos se tornem sexualmente maduros e capazes de se reproduzir.

Ao contrário da maioria dos mamíferos , que exigem contato físico para a troca de materiais reprodutivos e passam por fertilização interna, as espécies de equinoderme normalmente liberam seus espermatozoides e óvulos direto para a água para fazer seu próprio caminho. Milhões de espermatozoides e óvulos individuais podem ser liberados ao mesmo tempo.

A fertilização ocorre quando o espermatozoide e o óvulo se encontram enquanto flutuam livremente na água. Essas ocorrências de liberação de espermatozoides e óvulos não são aleatórias; em vez disso, eles são sincronizados, geralmente em alinhamento com o ciclo lunar ou mudanças sazonais na temperatura da água ou salinidade.

A taxa de sucesso para esses eventos de desova não é muito alta, quando você considera as chances de um espermatozoide e o óvulo se encontrarem no vasto oceano e também de outros animais se alimentando dos materiais de desova. Os eventos de desova do equinoderma costumam desencadear um frenesi alimentar nas comunidades de peixes e corais. Após a desova, algumas espécies de equinodermos cuidam de seus ovos fertilizados, mais comumente as estrelas do mar de água fria.

Reprodução Assexuada

A forma mais comum de reprodução assexuada em equinodermos é um processo conhecido como fragmentação . É quando o corpo de um animal é dividido em duas ou mais partes, e ambas se tornam animais individuais. É muito parecido com a forma como uma minhoca dividida pode formar dois vermes separados. Isso é comum em muitas espécies de estrelas do mar e em alguns tipos de pepinos do mar.

Estrelas-do-mar são bem conhecidas por regenerar membros perdidos, então não é surpreendente que elas possam se reproduzir com sucesso sem comprometer a saúde de qualquer um (eventual) indivíduo. Mas, assim como a minhoca, eles não podem simplesmente se desprender de qualquer lugar e iniciar um novo organismo. Parte de seu disco central (a parte carnuda da estrela do mar onde seus cinco membros se encontram) deve permanecer ligada a cada indivíduo após a divisão. Uma única perna de estrela do mar não será capaz de sobreviver e se regenerar em uma estrela do mar inteira; um fragmento do disco central deve permanecer conectado para a sobrevivência.

Não são apenas as estrelas do mar que são capazes de regenerar partes perdidas do corpo. Você já teve a dolorosa experiência de pisar em um menino? Enquanto você está se encolhendo de dor, o moleque começa o processo de fazer crescer os espinhos que você quebrou. Estrelas frágeis e lírios do mar também são capazes de regenerar partes do corpo. E os pepinos-do-mar podem até mesmo regenerar órgãos internos perdidos que poderiam ter expelido durante uma tentativa de fuga ou ataque.

Larva Echinoderm

A maioria dos equinodermos passa por um processo conhecido como desenvolvimento indireto , o que significa que crescem e se desenvolvem independentemente de seus pais. Isso significa que eles vão do ovo à larva, passando pelos estágios juvenil e adulto, por conta própria.

Após a fertilização, a larva do equinoderme começa a se desenvolver em uma forma planctônica de flutuação livre ou em uma forma não-nativa que é relegada ao fundo do oceano como seus pais. Algumas das variedades planctônicas, que não nadam tanto quanto flutuam nas correntes oceânicas, se alimentam de sua própria gema, enquanto algumas que têm menos gema começarão a obter seus nutrientes de organismos na coluna de água muito mais cedo.

Nas poucas espécies que experimentam desenvolvimento direto , a progenitora feminina costuma ser responsável por cuidar dos filhotes. A principal razão para o desenvolvimento direto em equinodermos é puramente ambiental - em locais onde as condições são extremas e frias, o cuidado parental aumenta a taxa de sobrevivência juvenil. No mar profundo ou nas regiões polares, estrelas do mar, pepinos-do-mar e ouriços-do-mar protegem seus filhotes fixando-os na parte externa de seus próprios corpos até que estejam desenvolvidos o suficiente para se defenderem sozinhos.

Resumo da lição

Os membros do filo Echinodermata são invertebrados marinhos que não nadam e vivem no fundo do oceano. Existem cinco classes principais de equinodermos:

  1. Estrela do Mar
  2. Estrelas frágeis
  3. Equinóides (que incluem ouriços-do-mar e dólares de areia)
  4. Pepinos do mar
  5. Lírios do mar

A maioria dos equinodermos se reproduz sexualmente , liberando espermatozóides e óvulos na água para serem fertilizados. Esses eventos de desova são geralmente sincronizados com os ciclos lunares e mudanças sazonais na temperatura e salinidade da água.

Uma vez fertilizados, eles podem se desenvolver por meio do desenvolvimento direto ou indireto . O desenvolvimento indireto, no qual os ovos fertilizados se desenvolvem de ovo a larva e a juvenil, sem qualquer criação dos pais, é mais comum. A maioria das espécies de equinodermos também são capazes de reprodução assexuada , principalmente com o propósito de regenerar partes perdidas do corpo. Em condições mais extremas de mares polares e profundos, algumas espécies cuidarão de seus filhotes por meio do processo de desenvolvimento direto para aumentar suas chances de sobrevivência.

Equinodermos são invertebrados marinhos compostos de cinco classes: estrelas do mar, estrelas quebradiças, equinóides, pepinos do mar e lírios do mar. A maioria dos equinodermos se reproduz sexualmente e se desenvolve por meio do desenvolvimento indireto, embora alguns se reproduzam assexuadamente e se desenvolvam por meio do desenvolvimento direto.

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