Biología

Por que os grilos gorjeiam?

Comunicação em grilos

Os grilos usam o som como você, para comunicação. O que um grilo gostaria de dizer a outro grilo? Que tal 'Estou sozinho'? Ou mesmo 'Eu acho que te amo'? Que tal 'Recuar'?

Apenas grilos machos cantam. Os grilos fêmeas escolhem como responder ao chilrear de um macho. Existem três tipos básicos de gorjeios de críquete masculinos. Podemos pensar neles como o chilrear 'Estou sozinho', o chilrear 'Acho que te amo' e como o 'Cai fora!' chilro.

  1. Os grilos machos usam o chilrear "Estou sozinho" para atrair as fêmeas. Também chamado de canção de chamada , este chilrear é bastante alto e exibe um padrão regular. Grilos fêmeas são atraídos pela música e se movem em direção à fonte.
  2. O chilrear 'Eu acho que te amo' também é conhecido como a canção do namoro . Esta é uma música tipicamente baixa e suave. Pense em um cantor de voz rouca cantando uma canção romântica. A canção do namoro normalmente ocorre depois que a fêmea encontrou o macho, quando o macho está tentando acasalar com ela.
  3. O 'Cai fora!' chirp pode ser conhecido como a canção agressiva , a canção da rivalidade ou a canção do triunfo. Ocorre durante ou após uma luta com outro críquete. Tende a ser um ruído vibrante muito alto.

Honestidade na comunicação de críquete

Se você está tentando atrair um parceiro em potencial, pode "exibir" exibindo suas melhores qualidades. Você pode tentar adivinhar o que seu interesse amoroso deseja e certificar-se de que ele ou ela sabe que você possui essas qualidades. Você é uma pessoa muito legal? Você é forte? Você é inteligente, talentoso ou rico? Freqüentemente, exibições de namoro em animais, como o canto de um grilo, têm o objetivo de transmitir informações sobre a saúde do remetente e a qualidade de parceiro.

Talvez em algum momento de sua vida você tenha tentado mentir sobre si mesmo para impressionar alguém. Se sim, você sabe que não é assim tão fácil. Fingir ser forte ou inteligente é difícil. Fingir ser rico é caro. De maneira semelhante, as exibições de acasalamento de animais são geralmente honestas - ou porque as exibições de acasalamento em si são difíceis ou porque fingi-las não vale o esforço. Portanto, eles funcionam porque tendem a ser indicadores honestos de boa saúde. Chamamos isso de hipótese dos genes bons .

Lógica semelhante também pode ser usada para exibições de luta, como a música agressiva do críquete. A música agressiva indica que um grilo está disposto e é capaz de continuar a lutar. Se um críquete canta uma música agressiva, mas não está pronto para continuar a lutar, ele está se preparando para uma situação difícil. Portanto, realmente não o beneficia mentir sobre isso.

Custos do chilrear

No entanto, há um lado negro no chilrear dos grilos. Existem muitos animais por aí que adorariam comer um grilo, e o chilrear apenas permite que eles encontrem sua refeição.

Tomemos, por exemplo, a mosca parasitóide Ormia ochracea . Esta mosca põe seus ovos dentro de grilos vivos. Seus filhotes então usam o grilo para uma refeição viva e comem para sair, matando o grilo.

Esta mosca tornou-se recentemente comum em algumas ilhas do Havaí. Os pesquisadores têm rastreado as respostas evolutivas dos grilos à mosca desde a década de 1990.

Embora eles tenham tido apenas algumas décadas - um piscar de olhos para a evolução - os grilos no Havaí parecem ter encontrado uma solução. As moscas parasitóides usam o chilrear dos grilos como forma de encontrar suas vítimas. Muitos grilos no Havaí ficaram em silêncio.

Isso significa que os grilos têm dificuldade em encontrar companheiros no Havaí? É verdade. Os cientistas observaram que os machos silenciosos freqüentemente encontram as fêmeas, encontrando os poucos machos que ainda chamam (charmosamente chamados de 'wingmen') e sentando perto deles. Esperançosamente, para os machos silenciosos, eles podem interceptar uma fêmea a caminho de um macho chamado. Isso pode ajudá-los a superar sua incapacidade de produzir o cântico de convocação.

Mas e a canção do namoro? Muitas fêmeas de grilos não acasalam com um macho que não consegue cantar uma canção de namoro. Os cientistas acreditam que, mesmo antes de as moscas parasitóides chegarem ao Havaí, os grilos fêmeas do Havaí eram menos exigentes do que outras populações de grilos. Isso parece ser porque a população original de grilos do Havaí era muito pequena, e as fêmeas havaianas que eram muito exigentes podem nunca ter conseguido acasalar. Portanto, essa coincidência significa que foi muito mais fácil para os machos havaianos desenvolver o silêncio como meio de evitar as moscas parasitóides.

Como Crickets Chirp?

Os grilos cantam através da estridulação , a fricção de duas partes do corpo para produzir som. Muitos insetos estridulam, alguns esfregando as pernas, outros esfregando as pernas contra a cabeça e assim por diante. Os grilos estridulam esfregando partes ásperas em suas asas, chamadas de raspador e dentes .

Os grilos não têm ouvidos como você, mas têm um órgão auditivo chamado tímpano, que os permite ouvir o chilro. O tímpano de um grilo está localizado nas patas dianteiras, perto dos joelhos.

Como você pode usar o chiado de um grilo?

Algumas pessoas podem usar o chilrear do críquete como termômetro! Os insetos aceleram seus processos metabólicos quando está quente e os retardam quando está frio. Portanto, quanto mais quente estiver, mais rápido o grilo piará. Este fenômeno foi estudado em detalhes com o grilo de árvore da neve, Oecanthus fultoni . Se houver grilos de árvores nevadas cantando perto de você, você pode obter uma estimativa razoavelmente boa da temperatura em graus Fahrenheit apenas contando o número de grilos em 13 segundos e adicionando 40.

Árvore de críquete com neve
Árvore de críquete com neve

Resumo da lição

Os grilos usam o canto de convocação para encontrar mulheres, o canto do namoro ao tentar acasalar e o canto agressivo durante ou depois de uma briga. A hipótese dos genes bons diz que os grilos fêmeas provavelmente escolhem um macho com uma boa canção de namoro porque indica genes fortes.

As canções de críquete também têm custos, porque predadores e parasitóides podem ser atraídos por grilos cantando. No Havaí, o aumento da presença de moscas parasitóides fez com que muitos dos grilos antes barulhentos ficassem em silêncio.

Os grilos estridulam esfregando o raspador e os dentes das asas. Eles se ouvem por meio de um órgão chamado tímpano, localizado nas patas dianteiras.

Quanto mais quente estiver, mais rápidos os grilos piarão, porque seu metabolismo é diretamente afetado pela temperatura. Assim, algumas pessoas podem usar chilros de críquete para calcular a temperatura.

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