Biología

Plantas Medicinais: Usos e Definição

Definição de Plantas Medicinais

Você já notou que quando bebe chá de hortelã-pimenta enquanto está congestionado, seus sintomas diminuem? Se a resposta for 'sim', você já experimentou os efeitos de plantas medicinais. Uma planta medicinal é uma planta que possui propriedades semelhantes às drogas farmacêuticas convencionais. Os humanos os usaram ao longo da história para curar ou diminuir os sintomas de uma doença. Uma droga farmacêutica é aquela produzida em laboratório para curar ou ajudar uma doença. Normalmente, as drogas farmacêuticas são modeladas a partir de compostos encontrados em plantas medicinais.

Usos de plantas medicinais

Historicamente, as plantas medicinais são utilizadas desde a antiguidade. Os humanos costumavam usar especiarias por causa de seu alto teor de óleo essencial que ajudava a evitar que os alimentos fossem infectados por bactérias ou outros micróbios. Essas ervas e especiarias contêm compostos especiais para prevenir doenças. Hoje temperamos os alimentos porque os achamos gostosos, mas também ajuda a nos manter saudáveis. Esses compostos que previnem infecções microbianas são geralmente óleos essenciais que podemos cheirar.

As plantas medicinais geralmente têm óleos essenciais em seus tecidos ou sementes que impedem o crescimento de bactérias, fungos ou outros micróbios. Essa qualidade confere propriedades antimicrobianas . Ervas comuns como hortelã-pimenta, manjericão, orégano, tomilho e alecrim têm óleos essenciais que impedem o crescimento microbiano. O orégano, em particular, tem sido usado para ajudar a diminuir os efeitos da infecção bacteriana, fazendo um chá com suas folhas.

A antiga medicina chinesa, praticada ainda hoje, utiliza de tudo, desde folhas de plantas até cascas de árvore, para tratar doenças. A medicina chinesa tem combinações de medicamentos para prevenir o câncer, diminuir os efeitos da menopausa, aumentar a fertilidade, reduzir a pressão arterial e até mesmo tornar as pessoas mais alertas para ajudá-las a estudar para exames ou para o trabalho.

As plantas contêm esses compostos médicos para repelir insetos ou ataques microbianos na natureza. Algumas plantas até contêm produtos químicos para evitar que os mamíferos as comam. Esses mesmos compostos permitiram aos humanos sobreviver ao longo dos tempos, e agora a medicina moderna está aprendendo sobre esses compostos para desenvolver a medicina de hoje. O dente-de-leão, uma erva daninha comum em muitos de nossos gramados, tem um sabor muito amargo. Esta planta é muito importante para tirar a água do corpo, ajuda a desintoxicar o fígado e é conhecida por tratar a constipação.

Outros compostos em plantas medicinais, como carotenóides encontrados em cenouras e prímulas, têm sido sugeridos para prolongar a vida e diminuir os efeitos de doenças crônicas.

As plantas medicinais são comuns?

Em nações subdesenvolvidas, o uso de plantas medicinais é muito comum. As plantas crescem na paisagem, são gratuitas e têm sido usadas para curar ou diminuir sintomas de doenças ao longo da história. A Organização Mundial da Saúde sugere que a Ásia e a África utilizem plantas medicinais para a maioria de suas necessidades de saúde. Nos Estados Unidos, consultas especiais devem ser feitas com um fitoterapeuta ou com um Doutor em Medicina Oriental ou Alternativa para o tratamento com plantas medicinais. A facilidade de acesso é menor nos EUA, mas os resultados não são diferentes dos de outros países.

Deve-se ter cuidado ao tomar plantas medicinais porque nem todas são seguras e pode haver muito de uma coisa boa. Muitas plantas medicinais precisam ser cuidadas por um profissional, pois podem ser tóxicas, resultando em morte ou outros problemas de saúde.

Resumo da lição

Uma planta medicinal é uma planta que possui propriedades semelhantes às drogas farmacêuticas convencionais. Uma droga farmacêutica é aquela produzida em laboratório para curar ou ajudar uma doença. As plantas medicinais freqüentemente têm propriedades antimicrobianas que impedem o crescimento de bactérias, fungos ou outros micróbios.

A documentação inicial sugere que as plantas medicinais foram usadas no início da China. Muitas nações subdesenvolvidas utilizam plantas medicinais como a principal fonte de remédios hoje. No entanto, algumas plantas medicinais não são seguras.

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