Biología

O sistema circulatório do polvo

O polvo

O que você pode me dizer sobre um polvo? Provavelmente vive na água, tem oito braços, é muito bom em se camuflar e é um bom caçador. Todas essas coisas são verdadeiras, mas você também sabia que um polvo tem três corações?

O polvo é classificado no Filo Mollusca, junto com os caracóis, lesmas e mariscos. No entanto, ele se separa dessas criaturas quando você chega à classe. O polvo está na classe Cefalópode , junto com a lula, o choco e a amêijoa. Os cefalópodes se originaram há mais de 600 milhões de anos, então o polvo está à espreita em nossas águas há muito tempo! Os cefalópodes são um grupo bastante diverso, mas têm algumas coisas em comum. Todos eles têm três corações e cérebros maiores do que a maioria dos invertebrados. Eles têm olhos que rivalizam com a complexidade dos humanos. Todos os cefalópodes são carnívoros, o que significa que só comem outros animais. Todos eles são capazes de mudar a cor e o padrão de sua pele rapidamente, tornando-os melhores caçadores.

O Sistema Circulatório Humano

Uma das características mais singulares do polvo é o seu sistema circulatório. Para realmente entender por que ele é único, vamos primeiro dar uma olhada no sistema circulatório humano, algo com o qual você provavelmente está mais familiarizado.

Os seres humanos têm um sistema circulatório fechado , o que significa que o sangue está contido em uma rede de vasos sanguíneos dentro do corpo. Nosso sistema circulatório tem duas funções principais. Primeiro, o coração bombeia sangue para os pulmões para expelir dióxido de carbono e captar mais oxigênio. Em seguida, o coração bombeia esse sangue oxigenado pelo corpo, onde o sangue fornece oxigênio e nutrientes para as células e capta mais dióxido de carbono para ser eliminado. O sangue humano é vermelho porque contém a proteína hemoglobina. O oxigênio se liga à hemoglobina, que contém ferro. Essas são todas as coisas que você já sabia, certo?

O polvo: três corações são melhores do que um

Agora, vamos dar uma olhada no sistema circulatório do polvo. Como os humanos, os polvos têm um sistema circulatório fechado que leva oxigênio ao corpo e remove os resíduos (dióxido de carbono). No entanto, é aí que as semelhanças entre nós terminam. Mais notavelmente, o polvo tem três corações funcionais. Como muitos outros organismos aquáticos, o polvo respira pelas guelras em vez dos pulmões. As guelras são a interface onde os gases (oxigênio e dióxido de carbono) são trocados entre o corpo e a água. Eles liberam resíduos e se ligam ao oxigênio dissolvido na água. Eles são feitos de uma membrana fina com uma grande área de superfície para maximizar a quantidade de gás que pode ser trocada. O polvo força a água sobre suas guelras, contraindo seus músculos, expelindo resíduos e absorvendo oxigênio. De fato, o polvo é tão bom em mover água oxigenada sobre suas guelras que pode aumentar a concentração de oxigênio no sangue em cerca de 11%, em comparação com cerca de 3% em outros organismos aquáticos. Dois dos três corações estão localizados perto das guelras. Eles são menores em tamanho que o terceiro coração, e sua função é bombear sangue para as guelras, onde pode se livrar dos resíduos e coletar mais oxigênio. Em seguida, esses dois corações menores bombeiam o sangue recém-oxigenado para o coração principal.

O Coração Sistêmico

Esse coração principal, também chamado de coração sistêmico, é o maior e é responsável por bombear esse sangue oxigenado para todo o resto do corpo do polvo. O oxigênio é entregue às células e seus resíduos são removidos. Depois que o sangue desoxigenado retorna ao coração sistêmico, ele é enviado de volta aos dois corações próximos às guelras para fazer outra troca. Em última análise, esse sistema circulatório atinge o mesmo resultado que o humano, apenas por meio de um processo ligeiramente diferente.

Além disso, o sangue do polvo é azul porque a proteína de ligação do oxigênio no sangue é a hemocianina , em vez da hemoglobina como nos humanos. A hemocianina contém cobre, que dá ao sangue sua cor azul. A hemocianina é menos eficiente do que a hemoglobina na ligação do oxigênio e não pode transportar uma concentração de oxigênio superior a 4,5%. Como resultado, o polvo mantém a pressão alta constante e requer água bem oxigenada para sobreviver. Além de rápidas explosões de atividade durante a caça, o polvo não gasta muito de sua energia em movimento, porque precisa conservar seu suprimento de oxigênio.

Resumo da lição

O polvo é uma espécie bem legal. Como membros da classe dos cefalópodes , eles existem há mais de 600 milhões de anos. Como os humanos, eles têm um sistema circulatório fechado que leva oxigênio ao corpo e remove os resíduos (dióxido de carbono). No entanto, é aí que as semelhanças terminam. O polvo tem três corações, dois dos quais menores e localizados próximos às guelras, por onde o sangue é bombeado para eliminar os resíduos e retirar o oxigênio da água. Em seguida, o sangue é enviado para o coração sistêmico principal , que o distribui para o resto do corpo. O sangue do polvo é azul porque contém a proteína hemocianina, que contém cobre. É menos eficiente na ligação de oxigênio, então o polvo mantém a pressão alta e limita sua atividade para conservar seu suprimento de oxigênio.

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