Biología

O que são glicoproteínas? – Definição, funções e exemplos

O que são glicoproteínas?

As proteínas são encontradas flutuando dentro ou ao redor da membrana das células. Eles se movem e podem interagir com o ambiente da célula. Glyco é um prefixo em ciência que significa 'açúcar'. As glicoproteínas são simplesmente proteínas com um açúcar ligado a elas.

Os açúcares podem ser ligados a uma proteína em dois locais na célula, o retículo endoplasmático , que produz açúcares ligados a N, e o aparelho de Golgi , que produz açúcares ligados a O. As glicoproteínas ligadas a N têm um açúcar ligado a um átomo de nitrogênio, e as glicoproteínas ligadas a O têm um açúcar ligado a um átomo de oxigênio. A estrutura diferente dos açúcares ligados a N e O confere-lhes funções diferentes.

As glicoproteínas são sempre encontradas na parte externa da membrana plasmática, com o açúcar voltado para fora. Esta é uma imagem da membrana plasmática com glicoproteínas marcadas.

glicoproteínas

Funções

As glicoproteínas estão envolvidas em quase todos os processos nas células! Eles têm diversas funções, como em nosso sistema imunológico, proteção de nosso corpo, comunicação entre células e nossos sistemas reprodutivos. Vamos examinar essas funções mais de perto.

Imunologia

Os glóbulos brancos rolam ao longo dos vasos sanguíneos, em busca de invasores potenciais. A forma como se ligam ao revestimento dos vasos sanguíneos é através de glicoproteínas chamadas lectinas . Sem eles, nosso sistema imunológico ficaria muito fraco, uma vez que nossos glóbulos brancos não seriam capazes de viajar pelo corpo.

As glicoproteínas também são importantes para os glóbulos vermelhos. O tipo de sangue se refere ao tipo de glicoproteína em nossos glóbulos vermelhos. Se você tem sangue do tipo A, tem antígenos A, ou glicoproteínas A, em seus glóbulos vermelhos. Isso ajuda o corpo a identificar que seu sangue faz parte de você e diz a ele para não atacá-lo. As glicoproteínas também ajudam a estimular o processo de coagulação das plaquetas para coagular o sangue quando você se corta. Pessoas sem proteínas importantes nas plaquetas não conseguem coagular o sangue e têm uma doença chamada hemofilia, em que qualquer corte continua a sangrar indefinidamente.

Proteção

Muitos órgãos do corpo precisam secretar muco para funcionar corretamente. Algumas causas comuns incluem estômago, intestino delgado e vias aéreas pulmonares. As células que revestem essas cavidades corporais secretam ou enviam glicoproteínas. Os açúcares misturados com água em seu corpo criam um muco liso. No estômago, esse muco ajuda a proteger o revestimento do estômago dos ácidos ásperos necessários para digerir os alimentos. Nos pulmões, o muco ajuda a prender as bactérias, mantendo os pulmões limpos e saudáveis!

As glicoproteínas também estão envolvidas na manutenção da saúde da pele. As glicoproteínas estão na superfície das células da pele, chamadas células epiteliais . Isso ajuda a unir as células da pele umas às outras, formando uma barreira resistente para proteger nosso corpo. As caderinas são um exemplo de glicoproteína que ajuda a manter a pele coesa. Na imagem vista aqui, as longas linhas pretas conectando duas células da pele são tipos de caderinas. Pense neles como uma cola que mantém nossa pele unida!

Caderinas
cadherinlines

Comunicação

No sistema imunológico, muitos tipos de células precisam se comunicar entre si durante uma infecção. Os lutadores do seu sistema imunológico são chamados de células T. Essas células entram e atacam diretamente as bactérias. Durante uma infecção, outras células brancas do sangue detectam os invasores primeiro. Eles devem dizer às células T: 'Seu corpo está sob ataque!' As glicoproteínas, como o complexo principal de histocompatibilidade (MHC) , na superfície das células imunológicas permitem que elas se comuniquem e divulguem a mensagem. Este é um diagrama dos diferentes tipos de células imunológicas em seu corpo.

Células imunes
células imunes

Reprodução

As células reprodutivas também dependem de glicoproteínas para funcionar. Durante a fertilização, o espermatozóide deve localizar e se ligar ao óvulo. As glicoproteínas na zona pelúcida , ou cobertura externa do óvulo, permitem que o esperma encontre o óvulo e se fixe. A partir daí, a reação acrossômica permite que o espermatozoide quebre a cobertura externa do óvulo e contribua com seu DNA para o óvulo.

Resumo da lição

Em resumo, as glicoproteínas são proteínas do lado de fora das células que contêm açúcares. Essas proteínas podem estar ligadas à membrana externa da célula ou podem flutuar livremente nas proximidades. Eles estão fortemente envolvidos no sistema imunológico, onde permitem que os glóbulos brancos se movam pelo corpo, iniciem respostas imunológicas e identifiquem outras células. Eles também estão envolvidos na criação de muco para proteger vários órgãos do nosso corpo. As glicoproteínas são essenciais para manter nosso corpo saudável e funcional!

Vocabulário e definições para lembrar

Célula glicoproteica
protelyco

Vocabulário Definições
Glicoproteínas proteínas do lado de fora das células com açúcares ligados a elas
Retículo endoplasmático produz açúcares ligados a N
Aparelho de Golgi produz açúcares ligados a O
Lectinas necessário para permitir aos glóbulos brancos a capacidade de se mover e rastrear invasores potenciais
Células epiteliais ajudam a ligar as células da pele umas às outras; forma uma barreira resistente para proteger o corpo
Caderinas glicoproteínas que mantêm as células da pele unidas
Zona Pellucida a cobertura externa da célula-ovo; eles permitem que o esperma encontre o óvulo e se fixe

Resultados de Aprendizagem

Quando a lição terminar, certifique-se de sua capacidade de cumprir os seguintes objetivos:

  • Reconhecer a definição de glicoproteínas
  • Ilustrar a importância e funções das glicoproteínas
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