Biología

O que são carnívoros? – Exemplos e definição

O que é um carnívoro?

O que vem imediatamente à mente quando você pensa em predadores e caçadores na selva? São criaturas com dentes grandes e que se movem rapidamente, como leões, tigres e ursos? Esses tipos de predadores são chamados de carnívoros . Eles são animais que comem outros animais como sua principal fonte de nutrição e geralmente são fisicamente projetados para caçar, capturar e consumir suas presas com eficácia.

Nos Estados Unidos, existem muitas espécies de carnívoros, incluindo leões da montanha, linces, coiotes, raposas vermelhas, lobos cinzentos, pescadores, falcões, águias e glutões, para citar alguns. Em outras regiões do mundo, os carnívoros comumente reconhecidos também incluem leões, tigres, hienas e chitas. O maior carnívoro terrestre é o urso polar, e o maior carnívoro aquático é o elefante marinho do sul.

Carnívoros nem sempre precisam ser grandes para capturar suas presas, entretanto. Um carnívoro de tamanho médio muito interessante é o texugo de mel. Esses mamíferos peludos comem principalmente ratos, esquilos e esquilos. Eles parecem relativamente inofensivos à primeira vista, mas se você encurralar um texugo de mel, verá seu lado agressivo e entenderá em primeira mão por que esses animais são frequentemente considerados os animais mais cruéis da Terra!

Adaptações físicas

Os carnívoros têm várias adaptações físicas que os permitem ser caçadores e consumidores eficazes. Por exemplo, seus olhos são especialmente projetados para a caça. Os olhos de um carnívoro estão localizados na frente de sua cabeça, o que permite que eles tenham percepção de profundidade . A percepção de profundidade é importante para a caça porque permite ao animal determinar a que distância uma presa está e a que velocidade ela está se movendo.

A maioria dos carnívoros também tem mandíbulas muito poderosas e dentes afiados, o que lhes permite morder e segurar presas grandes e fortes. Essa adaptação torna os carnívoros caçadores bem-sucedidos porque os ajuda a capturar e matar suas presas.

Ao contrário dos herbívoros , que comem plantas e têm dentes projetados para mastigar vegetação, os carnívoros têm dentes projetados para arrancar a carne de suas presas. Os incisivos e caninos pontiagudos servem para morder e rasgar carne. Os pré-molares e molares dos carnívoros são principalmente para mastigar e são mais afiados do que os pré-molares e molares encontrados nos herbívoros.

Comportamento

Os carnívoros costumam ser animais muito reservados e raramente são vistos pelas pessoas. Alguns carnívoros também são solitários, o que significa que viajam sozinhos e raramente são vistos por membros de sua própria espécie. No entanto, às vezes eles precisam se comunicar com potenciais companheiros ou outros concorrentes. Uma forma de comunicação de alguns carnívoros é por meio de vocalizações, como uivos. Outra maneira é por deixando marcas de cheiro ou fezes , que é a matéria fecal. Os carnívoros se esfregam nas árvores para deixar seu cheiro para trás ou jogam seus excrementos em trilhas ou pedras para deixar uma mensagem para outros animais.

Caça e reintrodução

Ao longo dos anos, os humanos caçaram carnívoros, às vezes em grande número, para sua carne ou para se proteger, suas terras ou seus animais. Como resultado, algumas populações de carnívoros diminuíram drasticamente, o que às vezes teve um grande impacto sobre as outras espécies no meio ambiente.

Os carnívoros são responsáveis ​​por manter as populações de outras espécies dentro de uma faixa saudável. Quando os carnívoros são removidos de um ecossistema, as espécies de presas são capazes de superpopular. Essa superpopulação de espécies de presas pode perturbar a população de outras espécies e perturbar o equilíbrio de todo um ecossistema.

Devido ao importante papel que os carnívoros desempenham no ecossistema, tem havido esforços para reintroduzir esses animais em seus ambientes naturais. Por exemplo, lobos foram reintroduzidos no Parque Nacional de Yellowstone, onde não eram vistos há muitos anos. Além disso, em Washington, pescadores olímpicos, mamíferos de médio porte da família da doninha, foram reintroduzidos depois que essa população específica foi listada como ameaçada de extinção.

Resumo da lição

Os carnívoros são um tipo de predador que sobrevive comendo a carne de outros animais. Esses predadores se adaptaram comportamental e fisicamente para caçar, matar e consumir suas presas. Os carnívoros também desempenham um papel fundamental em manter outras populações animais sob controle, mantendo assim um ecossistema equilibrado. A caça por humanos reduziu drasticamente o número de algumas espécies de carnívoros, o que, por sua vez, aumentou as populações de espécies de presas. Esforços recentes foram feitos para reintroduzir certas espécies de carnívoros na natureza, incluindo lobos no Parque Nacional de Yellowstone e pescadores olímpicos em Washington.

Resultados de Aprendizagem

Ao terminar, você deve ser capaz de:

  • Defina carnívoro e liste alguns exemplos de carnívoros
  • Resuma as características físicas comuns e comportamentos dos carnívoros
  • Recite o importante papel que os carnívoros desempenham em seu ambiente
  • Explique por que as populações de carnívoros diminuíram e descreva alguns esforços de reintrodução que ocorreram
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