Biología

O que é uma subespécie? – Definição e Distinções

Classificação de coisas vivas

O que significa classificar algo? Simplificando, isso significa categorizar itens com outros semelhantes. Por exemplo, quando você coloca seus utensílios em uma gaveta, você os agrupa de acordo com os garfos, facas e colheres? Isso é classificação. No mundo científico, todas as coisas vivas são classificadas em uma ordem específica que começa de maneira muito ampla e, eventualmente, se reduz a uma espécie exata. A ordem é a seguinte: reino, filo, classe, ordem, família, gênero e espécie.

Cientificamente, os seres vivos são normalmente identificados por seu gênero e espécie (chamados de binômios). Por exemplo, o gênero e a espécie para humanos é Homo sapiens . No entanto, em algumas espécies, a classificação é realizada a mais um nível. Isso é conhecido como uma subespécie. Os nomes científicos das subespécies tornam-se três partes, ou trinomen.

Embora haja muitos tipos diferentes de pessoas, somos todos da mesma espécie
Homo sapiens

Por definição, uma subespécie é um grupo dentro de uma espécie que se tornou um tanto física e geneticamente diferente do resto do grupo. No entanto, eles ainda são semelhantes o suficiente para cruzar com o resto da espécie. Quais são alguns exemplos de subespécies? Vamos olhar mais de perto.

Como as espécies são diferentes umas das outras?

Antes de examinarmos o conceito de subespécie, vamos dar uma olhada mais de perto no que faz uma espécie. Uma espécie é um grupo de seres vivos com características muito semelhantes que se cruzam. Por exemplo, os lobos podem cruzar entre si, mas não com raposas. Diferentes espécies raramente cruzam. Quando o fazem, a prole é normalmente estéril. A mula é um exemplo de prole de duas espécies, o cavalo e o burro. Eles podem se reproduzir com sucesso, mas a mula é de fato estéril e não pode produzir descendentes adicionais.

Por que existem subespécies?

Agora vamos dar uma olhada em por que algumas espécies se ramificam em subespécies. Uma das principais razões para isso é o isolamento geográfico de uma determinada população dessa espécie. Se alguns membros da espécie acabam em outra área ou região, eles fisicamente não podem cruzar simplesmente porque estão muito longe. Eles ainda são a mesma espécie, mas o grupo que ficou isolado pode assumir algumas características físicas diferentes simplesmente devido à sua localização. Isso pode distingui-los uns dos outros.

Subespécies podem se formar quando uma população fica isolada por formas geográficas, como montanhas
Montanhas

Exemplos de subespécies

Um exemplo de subespécie é um dos grandes felinos mais impressionantes e majestosos, o tigre. O tigre de Bengala ( Panthera tigris tigris ), o tigre de Sumatra ( Panthera tigris sumatrae ) e o tigre siberiano ( Panthera tigris altaica ) são três exemplos de subespécies de tigre. Como seus nomes sugerem, eles passaram a habitar áreas diferentes. Isso evita que eles se cruzem, embora pudessem devido ao fato de ainda serem da mesma espécie.

Um tigre de Bengala é um exemplo de uma subespécie
Tigre de Bengala, subespécie

O gorila é outro exemplo de espécie animal com várias subespécies. Gorilla beringei graueri é o trinomen do gorila das planícies orientais. É maior do que as outras três subespécies de gorila e vive na bacia do Congo. Novamente, este gorila poderia cruzar com outras subespécies, mas passou a viver em uma região geográfica diferente.

Resumo da lição

Uma subespécie é um grupo particular dentro de uma espécie que se ramificou geralmente devido ao isolamento geográfico. As subespécies podem desenvolver características únicas, mas ainda são geneticamente semelhantes o suficiente para que possam cruzar com o resto da espécie. Enquanto a maioria dos organismos são identificados por um binômio ( Homo sapiens ), as subespécies possuem um trinômeno ( Panthera tigris tigris ).