Biología

O que é uma espécie? – Definição e Explicação

Biologia e Classificação

Imagine que você está saindo com amigos e brincando sobre aquele cara novo no trabalho. 'É como se ele fosse uma espécie diferente!' você diz. Mas o que isso realmente significa? O que é uma espécie? Como os cientistas sabem a diferença entre todas essas espécies diferentes na Terra? Bem, este é um tópico de debate ativo entre os biólogos, mas todos concordamos em uma coisa: a ideia de uma espécie é fundamental para o estudo da biologia.

A biologia se preocupa em estudar a vida ao nosso redor e, para tornar isso mais fácil, os biólogos gostam de agrupar as coisas. Esses grupos tendem a consistir em organismos (coisas vivas) que se parecem ou agem de forma semelhante. Isso nos permite estudar diferentes plantas, animais e micróbios com base no que eles têm em comum. Você já jogou aquele jogo 20 perguntas, e a primeira pergunta feita foi: 'Animal, vegetal ou mineral?' A resposta a essa pergunta ajudou no jogo e ajuda na ciência. Observar os seres vivos em grupos torna mais fácil descobrir como os diferentes organismos funcionam.

Para colocar os organismos em grupos diferentes de maneira eficiente, os cientistas desenvolveram um sistema de classificação desses organismos. Esse sistema pega todos os organismos da Terra e os coloca em grupos com base na forma do corpo, semelhança genética, química corporal, desenvolvimento e comportamento.

O estudo dos organismos dessa forma é chamado de sistemática . A sistemática começa com grupos muito grandes, baseados em critérios muito amplos, chamados de domínios . Existem apenas três domínios, e toda a vida como a conhecemos se encaixa em um desses três grupos. Os grupos ficam menores e mais específicos, e os organismos em cada grupo ficam cada vez mais parecidos até chegarmos ao menor grupo, a espécie. Os cientistas estimam que existam 30 milhões de espécies de organismos vivos na Terra.

O que é uma espécie?

Mas como reconhecemos uma espécie?

Esta é uma pergunta mais difícil de responder do que você pensa. A definição mais comum de espécie é: um grupo de organismos capazes de cruzar e produzir descendentes férteis. Essa definição funciona bem, em sua maior parte.

Vejamos um exemplo. Você compra um novo e lindo poodle de raça pura e planeja levá-lo no circuito de exposições de cães. Que divertido! Uma noite, a mistura de golden retriever-lab do vizinho chega ao quintal e, alguns meses depois, você tem uma adorável cesta de filhotes de poodle-golden retriever-lab para adoção. Esses filhotes crescem e têm seus próprios filhotes. O que sabemos sobre o poodle e o golden retriever com esse experimento? Sabemos que são da mesma espécie. Mesmo que você possa ter gasto milhares de dólares em um cão de exposição de raça pura, esse cão ainda é capaz de acasalar e produzir descendentes férteis com o vira-lata do vizinho. De acordo com o conceito biológico de espécie, isso significa que eles estão no mesmo grupo de espécies.

Vejamos outro cenário. Digamos que você tenha um burro de estimação em seu quintal (ei, ele reduz o corte de grama!). Seu vizinho quer criar seu burro com seu cavalo, para que ele possa ter uma mula bonita e trabalhadora para sua fazenda. Quando aquela mula nasce, você tenta criá-la com outras iguais, mas nada acontece. Chega de mulas bebês! Por que não? Isso ocorre porque burros e cavalos são espécies diferentes. Embora eles possam acasalar e produzir descendentes, esses descendentes não são férteis. As mulas não podem cruzar entre si para fazer mais bebês mulas. De acordo com o conceito biológico de espécie, isso significa que o cavalo e o burro estão em grupos de espécies diferentes.

Reprodução e tipos de acasalamento

De acordo com essa definição, tudo o que precisamos fazer para determinar a espécie de algo é fazer com que acasale. Embora em muitos casos essa definição seja adequada, ela pode causar problemas. Pense nisso ... a ideia de animais que são capazes de cruzar e produzir descendentes viáveis ​​não é muito difícil de imaginar, não é? A mesma coisa com as plantas. Mas e quanto às bactérias? Ou vírus? Ou alguns insetos? Esses organismos geralmente se reproduzem assexuadamente , sem acasalamento, portanto, não precisam se reproduzir. Como determinamos qual organismo pertence a onde, quando eles não se preocupam em procriar? Isso é conhecido como o problema das espécies, e os cientistas criaram várias definições de espécies para tentar resolver esse problema.

Os cientistas estão constantemente testando novas definições para espécies, especialmente agora que sabemos muito mais sobre o DNA. No entanto, eles ainda não chegaram a uma boa definição que englobe todas as formas de vida conhecidas na Terra. O resultado? Diferentes cientistas definem espécies de maneira ligeiramente diferente. Embora isso possa causar confusão, permite que os cientistas pesquisem com eficácia diferentes animais, plantas e bactérias. Para o leigo, entretanto, a ideia básica de que uma espécie é um grupo de organismos que podem acasalar e produzir descendentes férteis funciona muito bem.

Resumo da lição

Uma espécie é a unidade mais básica de classificação biológica em sistemática . É uma ideia complexa, mas é mais comumente definida como organismos que podem acasalar uns com os outros e produzir descendentes férteis que podem cruzar uns com os outros. Embora esta definição não cubra todos os seres vivos da Terra, é útil para os animais comumente estudados.

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