Biología

O que é sucessão secundária? – Definição, exemplos e etapas

Definição de Sucessão Secundária

Imagine um incêndio florestal onde o fogo se espalha pela floresta e todos os animais correm à frente tentando escapar de seu progresso estrondoso. Parece que o fogo está matando tudo em seu caminho. Então, o que acontece quando um incêndio como esse se extingue? A terra que era floresta ou pastagem permanece estéril, carbonizada e vazia? Claro que não! Plantas pequenas, principalmente o que chamaríamos de ervas daninhas, começam a crescer nos primeiros meses após a devastação inicial e, em poucos anos, árvores e arbustos podem ter brotado, tornando o cenário do distúrbio muito mais convidativo.

Este processo de regeneração que um ecossistema sofre após um evento destrutivo, como um incêndio, avalanche, corte agrícola, desmatamento ou doença – apenas para citar alguns – é conhecido como sucessão secundária . Existem vários estágios esperados na sucessão secundária, que na verdade são muito semelhantes aos da sucessão primária, mas uma coisa é importante ter em mente: para que a sucessão secundária ocorra, já deve haver – você adivinhou – sujeira!

O que o torna secundário?

Esse processo de regeneração é chamado de sucessão secundária e é diferente da sucessão primária porque já existiu uma comunidade de vida na área do distúrbio e, normalmente, ainda há alguma vida presente. Isso é diferente da sucessão primária, onde você começa com rocha nua – sem vida – embora o ecossistema em questão possa ter sido drasticamente alterado. Há solo, que pode abrigar sementes, nutrientes e outros componentes vitais que farão com que a recolonização pelo crescimento dos produtores , normalmente plantas, ocorra muito mais rapidamente.

A sucessão secundária é um processo natural que ocorre à medida que os ecossistemas tentam manter sua própria forma de homeostase , ou equilíbrio. Pode ocorrer em qualquer ecossistema terrestre (terrestre), mas os exemplos mais dramáticos tendem a ser em áreas florestadas onde as linhas de árvores e tocos ilustram o contraste absoluto entre o que é e o que costumava ser. Um bom exemplo é o incêndio florestal no Parque Nacional de Yellowstone em 1988 que varreu mais de 700.000 acres, mas agora está passando com sucesso pelo processo de sucessão.

Como a sucessão secundária acontece?

A sucessão secundária segue um padrão previsível de crescimento, começando com ervas daninhas e gramíneas e culminando em uma comunidade clímax . Uma comunidade clímax é uma comunidade estável onde os tipos de vegetação não mudarão mais, a menos que outra interrupção ocorra, e é exclusiva do habitat onde a sucessão está ocorrendo. Em outras palavras, não existe um ‘ponto de parada’ definido para a sucessão; continuará a progredir em direção a uma comunidade mais madura até que não seja possível mais maturação (atinge o clímax) OU outro distúrbio ocorre para fazer com que o processo seja reiniciado.

Os estágios de sucessão giram em torno dos tipos de vegetação que surgem. A ordem básica começa com ervas daninhas e gramíneas – que podem ser plantas anuais que morrem anualmente ou perenes que voltam a crescer ano após ano – seguidas por arbustos e árvores de crescimento rápido – choupo ou bétula, por exemplo – e finalmente árvores que são mais lentas para maduras, como nogueira ou carvalho.

É claro que isso varia de acordo com o bioma . Um bioma é um termo usado para descrever um ecossistema particular caracterizado por plantas e clima específicos. Pradarias, desertos, tundra e florestas tropicais são exemplos de diferentes biomas. Um bioma de pastagem não se desenvolverá em uma comunidade clímax de floresta de carvalho mais do que um deserto se transformará em pastagem. A quantidade de tempo necessária para alcançar a comunidade do clímax também varia de acordo com o clima. Nos trópicos, uma comunidade de clímax pode ser alcançada em menos de 10 a 15 anos, enquanto em uma floresta decídua na América do Norte, pode levar 100 anos ou mais.

Resumo da lição

Resumindo, a sucessão secundária é o padrão previsível de regeneração que um ecossistema segue na esteira de uma perturbação, seja de causa natural ou humana. Ela difere da sucessão primária porque ocorre onde já existe solo presente em oposição a rocha nua, como o que é deixado para trás após uma recessão glacial ou uma erupção vulcânica, por exemplo. É mais óbvio em um bioma florestal porque as florestas mostram o contraste mais dramático entre a área perturbada e o clímax que a sucessão da comunidade está buscando.

Dependendo da comunidade e da localização, leva um tempo variável para chegar à comunidade do clímax. Normalmente, o período de tempo é menor nos trópicos e mais longo quanto mais você se aproxima dos pólos. A comunidade do clímax permanecerá no local até que outro distúrbio ocorra e reinicie todo o processo!

Resultados de Aprendizagem

Depois de concluir esta lição, você será capaz de:

  • Descreva a sucessão secundária
  • Diferencie entre sucessão secundária e primária
  • Explique o que é uma comunidade clímax e discuta os fatores que contribuem para isso