Biología

O que é o Projeto Genoma Humano? – Definição, Objetivo e Benefícios

O que é o Projeto Genoma Humano?

Simplificando, o Projeto Genoma Humano foi uma colaboração de muitos cientistas e pesquisadores diferentes que visavam mapear os projetos para a composição material dos seres humanos. O projeto começou com a ideia de que podemos determinar todas as sequências de pares de bases de nucleotídeos que compõem o ácido desoxirribonucléico ( DNA ). Com isso, o objetivo era identificar todos os genes do genoma (sequência de DNA de um organismo) específicos do homem, bem como mapear todas as diferentes combinações e para que cada sequência é codificada, ou significa, no código do DNA humano .

Compreendendo o DNA

Em uma fita de DNA, você vê quatro nucleotídeos básicos, ou subunidades que constituem os ácidos nucléicos. Eles são guanina, adenina, timina e citosina. Pense em cada um como um tipo diferente de bloco de Lego, em que cada um tem sua forma e tamanho específicos e só pode ser anexado a alguns outros blocos. Da mesma forma, um determinado nucleotídeo só pode formar ligações com alguns outros nucleotídeos e, quando montado, o conjunto de 'Legos' forma uma dupla hélice, que se assemelha a uma escada em espiral. Em uma sequência de ácido nucléico, esses blocos de construção - os nucleotídeos de base - são representados como letras, GATC, e são a codificação para o que torna você, você!

Outro termo que vale a pena observar aqui é ácido ribonucléico ( RNA ). Quando discutimos DNA, frequentemente vemos RNA jogado na mistura. Sem se aprofundar nas especificidades, o RNA ajuda a copiar o DNA e essencialmente parece o mesmo, mas com um nucleotídeo diferente - essencialmente, ele se assemelha a um único lado da escada do DNA.

Este é o DNA à direita e o RNA à esquerda. Ambos são ácidos nucléicos compostos de nucleotídeos.
Estrutura do DNA

No DNA, vemos certos nucleotídeos combinando com outros nucleotídeos específicos. Adenina e timina sempre se ligarão, assim como citosina e guanina. Em qualquer lugar que você encontrar com um dos nucleotídeos na escada do DNA, diretamente do outro lado dele está o nucleotídeo correspondente.

Como o projeto começou?

O Projeto Genoma Humano teve início em meados da década de 1980, quando as bases foram estabelecidas para planejar a enorme façanha de mapear o genoma humano. No entanto, a fase de pesquisa não começou até 1990, pois o projeto tinha muitos obstáculos regulatórios e de financiamento a superar. Foram necessárias muitas reuniões e mudanças até que a comunidade científica e, mais importante, o governo concordassem em pagar por tal empreendimento. O projeto real foi desenvolvido e trabalhado nos Estados Unidos, Reino Unido, Japão, China, França e Alemanha, tornando-se a maior colaboração de cientistas para trabalhar em um único projeto.

Nos EUA, o projeto precisava da aprovação do Departamento de Energia e dos Institutos Nacionais de Saúde, bem como financiamento federal. Depois de aprovado por todas as partes, o projeto decolou e avançou em um ritmo rápido até sua conclusão em 2003.

O que o projeto envolveu?

Este projeto foi um grande empreendimento devido à magnitude do DNA humano: 3,3 bilhões de pares de bases para ser exato! Como tal, o projeto envolveu quebrar o genoma em segmentos menores. Os pesquisadores cortaram o DNA em 150.000 subunidades de pares de bases. Estes foram então replicados usando bactérias. Em vez de ter que trabalhar com todo o DNA de alguém, os pesquisadores trabalharam com segmentos menores dele (150.000 pares de bases contra 3,3 bilhões).

O RNA foi usado para ajudar a copiar o DNA e inserido em algumas bactérias que as equipes estavam usando. A bactéria então criou mais DNA, algo como uma fotocopiadora. O RNA agiu como um modelo para criar o 'novo' DNA. Os conjuntos de DNA criados teriam sido todos iguais, já que um lado da sequência de DNA seria o mesmo.

As contribuições do projeto para a ciência

O Projeto Genoma Humano fez inúmeras contribuições à ciência, especialmente ao campo médico. Muitas de suas descobertas ainda precisam ser aplicadas e reconhecidas, mas o projeto tem grandes implicações para o futuro da humanidade. Por exemplo, os pesquisadores acreditaram no início que poderia melhorar a genotipagem (sequenciamento e identificação do genoma) de vírus e doenças.

Desde a conclusão, o projeto tem realmente contribuído para a área médica dessa maneira. Algumas doenças e distúrbios, como câncer e fibrose cística, agora são visíveis em um nível genético, levando a uma melhor compreensão de suas causas e possíveis caminhos para o tratamento. Quanto melhor os entendemos, melhor podemos combatê-los.

Os pesquisadores podem acessar o site do Projeto Genoma Humano e ver um modelo 3-D dos cromossomos e como eles funcionam. Isso significa que qualquer pessoa no mundo pode acessar as informações e adicioná-las. Como sabemos, a comunicação é fundamental na pesquisa científica e nos ajuda a desenvolver as descobertas de outras pessoas.

Vemos aqui alguns dos cromossomos mapeados.
Cromossomos

De forma semelhante, podemos usar o genoma humano para ajudar a ver o quão semelhantes e diferentes somos em comparação com outros primatas. Isso nos ajuda a entender nossa própria evolução - de onde vêm os humanos e para onde vamos.

Além disso, o avanço dos organismos geneticamente modificados (OGM) é um dos efeitos do mapeamento do genoma humano. Foi deduzido que os cientistas podem mapear os genomas das plantas e trabalhar para descobrir quais características e características sobreviverão melhor. Eles podem então manipular genes dependendo de seus loci ou localizações. Agora, podemos pegar plantas e alterar seu DNA para melhor se adequar ao meio ambiente, levando à redução do uso de pesticidas que podem prejudicar o meio ambiente e os humanos.

Resumo da lição

O Projeto Genoma Humano foi um projeto de pesquisa extenso e complicado. Foi iniciado em meados da década de 1980 e, uma vez que finalmente encontrou financiamento, começou oficialmente em 1990. Demorou muitos anos e a participação de vários países para terminar oficialmente em 2003. Os pesquisadores trabalharam em pequenos segmentos cortando a enorme sequência de DNA humano em porções menores e viáveis. A pesquisa foi então reunida e finalizada. Os benefícios desse projeto são inúmeros, desde avanços na pesquisa médica até a compreensão de nossa evolução e até mesmo o aprendizado de como alterar a genética para melhor atender nossa crescente população.

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