Biología

O que é namoro relativo? – Lei da Superposição, Princípios da Horizontalidade Original e Relações Transversais

O Grand Canyon e namoro parente

Imagine que você é um geólogo, estudando as incríveis formações rochosas do Grand Canyon. Seu objetivo é estudar as camadas lisas e paralelas de rocha para aprender como a terra foi construída ao longo do tempo geológico. Agora imagine que você se depara com uma formação como esta:

Exemplo de uma camada de rocha que não é lisa ou paralela
exemplo de camada de rocha

O que você acha disso? Como você estuda isso? Como você pode tirar alguma conclusão sobre as camadas de rocha que formam um arranjo tão louco?

Os geólogos estabelecem a idade das rochas de duas maneiras: datação numérica e datação relativa. A datação numérica determina as idades reais das rochas por meio do estudo da decomposição radioativa. A datação relativa não pode estabelecer a idade absoluta, mas pode estabelecer se uma rocha é mais velha ou mais jovem que outra. A datação relativa requer um amplo conhecimento da sucessão estratigráfica , um termo sofisticado para a maneira como os estratos rochosos são construídos e alterados por processos geológicos. Nesta lição, aprenderemos alguns princípios básicos de sucessão estratigráfica e veremos se podemos encontrar datas relativas para aqueles estratos estratos que encontramos no Grand Canyon.

Horizontalidade Original

Para estabelecer datas relativas, os geólogos devem fazer uma suposição inicial sobre a forma como os estratos rochosos são formados. É chamado de Princípio da Horizontalidade Original e significa apenas o que parece: que todas as camadas de rocha eram originalmente horizontais. Claro, isso só se aplica a rochas sedimentares. Lembre-se de que a rocha sedimentar é composta de ... sedimentos, que são depositados e compactados em um lugar ao longo do tempo. Como você pode imaginar, sedimentos regulares, como areia, silte e argila, tendem a se acumular em uma área ampla com uma espessura geralmente consistente. Parece senso comum para você e para mim, mas os geólogos precisam definir o Princípio da Horizontalidade Original para fazer suposições sobre as idades relativas das rochas sedimentares.

Lei da Superposição

Uma vez que assumimos que todas as camadas de rocha eram originalmente horizontais, podemos fazer outra suposição: que as camadas de rocha mais antigas estão mais distantes em direção ao fundo e as camadas de rocha mais recentes estão mais próximas do topo. Esta regra é chamada de Lei da Superposição. Novamente, é bastante óbvio se você pensar a respeito. Digamos que você tenha uma camada de lama se acumulando no fundo de um lago. Então o lago seca e uma floresta cresce. Mais sedimentos se acumulam da serapilheira e dos resíduos da floresta, até que você tenha uma segunda camada. A camada da floresta é mais jovem do que a camada de lama, certo? E, a camada de lama é mais velha do que a camada de floresta. Quando os cientistas observam os estratos de rochas sedimentares, eles essencialmente veem uma linha do tempo que se estende ao longo da história. As camadas mais altas contam o que aconteceu mais recentemente e as camadas mais baixas contam o que aconteceu há mais tempo.

Como usamos a Lei da Superposição para estabelecer datas relativas? Vejamos esses estratos de rocha aqui:

Exemplo de rocha com cinco camadas
exemplo de rocha com cinco camadas

Temos cinco camadas no total. Digamos que descobrimos, por meio de datação numérica, que a camada de rocha mostrada acima tem 70 milhões de anos. Não temos tanta certeza sobre a próxima camada abaixo, mas aquela abaixo dela tem 100 milhões de anos. Podemos dizer quantos anos esta camada do meio tem? Não exatamente, mas sabemos que tem algo entre 70 e 100 milhões de anos. Os geólogos usam esse tipo de método o tempo todo para estabelecer as idades relativas das rochas.

Agora, e se em vez de ser horizontal, esta camada de rocha fosse encontrada em uma posição inclinada?

O que quer que tenha causado a inclinação dessa formação aconteceu depois que os estratos foram formados.
imagem de rocha com camadas inclinadas

O que um geólogo poderia dizer sobre aquela seção de rocha? Seguindo o Princípio da Horizontalidade Original, ele poderia dizer que quaisquer forças que causaram a deformação, como um terremoto, devem ter ocorrido após a formação de todos os estratos rochosos. Uma vez que assumimos que todas as camadas eram originalmente horizontais, então qualquer coisa que as tornasse não horizontais teria que ter acontecido após o fato.

Relacionamentos transversais

Seguimos essa mesma ideia, com algumas variações, quando falamos sobre relações transversais no rock. Digamos, neste conjunto de estratos de rocha, que encontramos uma única intrusão de rocha ígnea perfurando as camadas sedimentares.

O que quer que tenha causado essa intrusão ígnea ocorreu após a formação dos estratos.
rock com intrusão

Poderíamos supor que essa intrusão ígnea deve ter acontecido após a formação dos estratos. Se tivesse acontecido antes de as camadas se formarem, não o veríamos perfurando todas as camadas; nós apenas o veríamos atravessando as camadas que existiam na época em que aconteceu. As camadas mais novas teriam formado uma cobertura superior.

O princípio das relações transversais afirma que as formações rochosas que cortam outras rochas devem ser mais jovens do que as rochas que cortam. A mesma ideia se aplica a linhas de falha que separam camadas de rocha umas das outras; uma falha que atravessa um conjunto de estratos deve ter ocorrido após a formação desse conjunto. Os geólogos consideram o princípio do corte transversal especialmente útil para estabelecer as idades relativas das falhas e intrusões ígneas em rochas sedimentares.

Inclusões e inconformidades

Às vezes, os geólogos encontram coisas estranhas dentro dos estratos, como pedaços de rocha metamórfica ou ígnea. Esses itens são chamados de inclusões - corpos estranhos de rocha ou mineral encerrados em outra rocha. Como a rocha sedimentar deve ter se formado ao redor do objeto para que seja encerrada nas camadas, os geólogos podem estabelecer datas relativas entre as inclusões e a rocha circundante. As inclusões são sempre mais antigas do que a rocha sedimentar em que são encontradas.

Outras vezes, os geólogos descobrem padrões em camadas de rocha que lhes fornecem informações confusas. Pode haver uma camada faltando nos estratos, ou um conjunto de rocha sedimentar no topo de rocha metamórfica. Essas interfaces entre camadas descontínuas de rocha são chamadas de inconformidades . Eles complicam a tarefa de datação relativa, porque não fornecem uma imagem precisa do que aconteceu na história geológica. Por exemplo, digamos que temos uma camada faltando nas camadas da rocha. Essa camada pode ter sofrido erosão antes que a próxima camada fosse construída sobre a superfície exposta. Portanto, nunca saberemos que tipo de rocha costumava estar lá ou que fósseis ela pode conter.

Um exemplo famoso de discordância é a Grande Inconformidade do Grand Canyon. Ele mostra claramente a interface entre dois tipos de rocha: os arenitos superiores do Tepetate e os folhelhos Wapiti Pré-cambrianos embaixo. Os arenitos encontram-se horizontalmente, exatamente como quando foram originalmente colocados. Porém, os xistos estão todos deformados e dobrados. O topo de suas dobras sumiu completamente onde os arenitos os substituíram. O que podemos fazer com essa inconformidade gigante? Podemos estabelecer quaisquer idades relativas entre os estratos rochosos ou a causa de suas formações?

A Grande Inconformidade do Grand Canyon
discordância do grand canyon

Bem, seguindo o princípio das relações transversais, podemos dizer que o que quer que tenha deformado os xistos - provavelmente um terremoto - deve ter ocorrido antes que qualquer um dos arenitos superiores fosse depositado. Na verdade, podemos montar uma linha do tempo. Os xistos foram depositados primeiro, na posição horizontal, e depois ocorreu um terremoto que fez com que todos se dobrassem. Então, os topos foram erodidos até que a rocha ficasse basicamente plana, e então os arenitos foram depositados em cima de todo o resto. É isso aí! Caso encerrado. Com apenas alguns princípios geológicos, estabelecemos as datas relativas de todos os fenômenos que vemos na Grande Inconformidade.

Resumo da lição

Os geólogos estabelecem as idades relativas das rochas principalmente por meio de sua compreensão da sucessão estratigráfica . O Princípio da Horizontalidade Original afirma que todas as camadas de rocha eram originalmente horizontais. A Lei da Superposição afirma que os estratos mais jovens ficam no topo dos estratos mais velhos. O princípio das relações transversais afirma que as intrusões e falhas que cortam a rocha são necessariamente mais jovens do que essa rocha. Inclusões , ou corpos estranhos, encontrados dentro da rocha são necessariamente mais antigos do que aquela rocha. E, inconformidadesapresentam uma descontinuidade nos estratos, que só pode ser compreendida seguindo os princípios da estratigrafia. Os geólogos utilizam todas essas leis e princípios para estabelecer as idades relativas das rochas e as relações entre os eventos que ocorreram ao longo do tempo geológico.

Resultados de Aprendizagem

Depois de assistir a esta vídeo aula, você será capaz de:

  • Descreva o Princípio da Horizontalidade Original, a Lei da Superposição e o Princípio das Relações Transversais
  • Explique o que são inclusões e inconformidades
  • Resuma como os geólogos utilizam as leis de datação relativa para estabelecer as idades relativas das rochas, usando o Grand Canyon como exemplo
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