Biología

O que é linfedema? – Sintomas, causas e tratamento

Lymphe- O quê?

Você já teve o azar de experimentar um backup de esgoto? Quando o fluido e outros resíduos não podem chegar ao local desejado, eles sobrecarregam o sistema e podem ocorrer interrupções e backups. Seu sistema linfático é semelhante ao sistema de água e esgoto de sua vizinhança, no sentido de que move fluidos e resíduos de seus tecidos corporais.

O sistema linfático ajuda o corpo a se manter nutrido, fornecendo aos tecidos fluidos contendo proteínas, minerais e nutrientes. O sistema linfático também coleta e transporta células danificadas, células cancerosas e até bactérias e vírus que podem ter invadido os fluidos dos tecidos.

Então, o que significa ter linfedema? A linfa é o fluido claro drenado ao redor das células que ajuda a manter os tecidos saudáveis. Os gânglios linfáticos filtram a linfa e removem com segurança as substâncias indesejadas do seu corpo. Um edema é o acúmulo de líquidos em excesso aprisionados nos tecidos do corpo. Assim, colocando a linfa e o edema juntos, obtemos a condição conhecida como linfedema : um acúmulo de fluido linfático que causa inchaço. Assim como a reserva de esgoto é um sinal de problema no sistema de esgoto, o linfedema é uma condição que ocorre quando há um problema no sistema linfático.

O sistema linfático está localizado em todo o corpo, com grupos de nódulos linfáticos nas axilas, pescoço, pernas e regiões da virilha.
sistema linfático, notas linfáticas, linfedema

Sintomas

O linfedema comumente afeta um único braço ou perna. Em casos raros, pode afetar ambos. Alguns pacientes podem apresentar inchaço na cabeça, nos genitais ou na área do tórax, onde existem grupos de nódulos linfáticos.

Os sinais e sintomas variam e as mudanças podem ser graduais e fáceis de ignorar. O inchaço pode ocorrer apenas em parte do braço ou perna ou incluir os dedos das mãos ou dos pés. Em outros casos, o inchaço é tão forte que é difícil usar joias como relógios ou anéis, ou mesmo sapatos. Alguns pacientes descrevem que seus braços ou pernas parecem pesados ​​ou tensos. O membro afetado pode doer ou formigar e a amplitude de movimento pode ser afetada devido à rigidez e desconforto. O membro também pode estar sujeito a infecções ou desenvolver bolhas, e a pele pode endurecer e engrossar.

O linfedema é uma condição crônica e, portanto, é importante perceber que os efeitos do linfedema não são apenas físicos. O inchaço ou vermelhidão associados ao linfedema podem fazer com que o indivíduo se sinta constrangido sobre sua aparência. A boa notícia, sim - há uma boa notícia, é que o linfedema não é uma doença com risco de vida.

Causas

O linfedema é categorizado de duas maneiras: primária e secundária. As pessoas podem herdar geneticamente o linfedema, mas isso não é comum; O linfedema primário pode ocorrer devido a uma mutação genética e vem em três formas principais:

  • Linfedema congênito: formação anormal dos gânglios linfáticos que se apresenta como inchaço, geralmente nas pernas, na infância.
  • Linfedema precoce: os sintomas aparecem normalmente durante a puberdade ou gravidez, mas antes dos 35 anos. Esta é a forma hereditária mais comum de linfedema.
  • Linfedema tardio: uma forma rara de linfedema que geralmente ocorre após os 35 anos. As pernas são mais afetadas, mas pode ocorrer nos braços ou em outras áreas.

O linfedema secundário é adquirido e ocorre devido ao sistema linfático ser danificado por cirurgia, câncer, radioterapia ou infecção; pode levar anos para se desenvolver. Nos Estados Unidos, ela ocorre mais comumente como resultado do tratamento do câncer, quando os linfonodos são removidos. Nem todas as pessoas que recebem tratamento para o câncer desenvolvem linfedema, mas os riscos aumentam com a idade, o excesso de peso ou a artrite.

Em todo o mundo, a causa mais comum de linfedema secundário é uma infecção parasitária; em áreas subtropicais e tropicais do mundo, as picadas de mosquitos podem espalhar vermes semelhantes a fios que vivem no sistema linfático. O linfedema secundário pode levar anos para se desenvolver.

Tratamentos

Felizmente, tratar o linfedema não é tão confuso ou fedorento como consertar um sistema de esgoto; infelizmente, não é curável. Não existem medicamentos que podem curar ou reduzir os efeitos da doença e os tratamentos podem variar dependendo de quão cedo foi detectado e da quantidade de inchaço presente.

Aqueles com inchaço leve a moderado geralmente são tratados com uma abordagem de quatro etapas: cuidados com a pele, exercícios leves, roupas de compressão e drenagem linfática simples (SLD). O SLD às vezes é chamado de automassagem, pois um especialista ensinará ao paciente a maneira adequada de lidar com sua condição específica. A massagem pode ajudar a mover a linfa e também a resolver problemas de rigidez. Calor extremo, queimaduras solares, roupas apertadas e pele seca devem ser evitados.

Se o inchaço for grave, um período de tratamento intensivo de curto prazo (2-4 semanas), denominado terapia descongestiva complexa (CDT), pode ser necessário. Em conjunto com alguns ou todos os tratamentos usados ​​para o linfedema leve a moderado, o indivíduo pode precisar de bandagem linfática em várias camadas, drenagem linfática manual (DLM) ou mesmo cirurgia. MLD é uma massagem especializada por um profissional treinado. A pesquisa está em andamento, mas as opções ainda são limitadas e é importante discutir planos de tratamento específicos com um especialista em linfedema. Afinal, você não ligaria para seu dentista para consertar seu sistema de esgoto.

Resumo da lição

Linfa + edema = linfedema, um acúmulo de fluidos nos tecidos do corpo. O sistema linfático é, em termos simples, o sistema de água e esgoto do corpo. Essa condição pode ser genética (primária) ou causada por trauma no sistema linfático (secundário). Não pode ser curada, mas pode ser controlada e o tratamento deve ser administrado por um especialista. Como seus sistemas de água e esgoto, você provavelmente não pensa em seu sistema linfático até que algo dê errado, mas para aqueles em risco, reconhecer os primeiros sinais de linfedema pode ajudar a reduzir os efeitos prejudiciais da doença, levando à detecção e tratamento precoces , e ajudando o paciente a levar uma vida mais normal.

Isenção de responsabilidade médica: as informações neste site são apenas para sua informação e não substituem o conselho médico profissional.

Artículos relacionados