Biología

O que é estrôncio? – Fatos, usos e efeitos colaterais

Curiosidades sobre o estrôncio

Montanhas com vista para a vila de Strontian, Escócia
Estrôncio

O que a cena da montanha acima tem a ver com estrôncio , um metal alcalino-terroso com número atômico 38? As montanhas com vista para a vila escocesa de Strontian são onde o metal foi descoberto pela primeira vez em 1790, e a vila é o homônimo deste elemento. O estrôncio (pronuncia-se stron-shee-um) é um metal branco prateado macio semelhante ao cálcio. É muito reativo, então, naturalmente, raramente é encontrado em sua forma pura. Em vez disso, é normalmente combinado com outros elementos e compostos. O estrôncio é tão reativo que pode inflamar quando exposto ao ar, razão pela qual é freqüentemente encontrado coberto por uma fina camada de óxido.

O estrôncio é um metal macio prateado.
Imagem de estrôncio

O estrôncio é o 15º elemento mais comum na Terra (o oxigênio é o elemento mais abundante). Foi descoberto quando dois cientistas irlandeses, Adair Crawford e William Cruickshank, estudavam outro mineral, o bário. Ao tentar isolar o bário da amostra, eles encontraram um elemento totalmente novo: o estrôncio.

Usos do estrôncio

Você provavelmente já gostou de estrôncio pelo menos algumas vezes em sua vida, na forma de fogos de artifício. O estrôncio, quando combinado com carbonato ou nitrato, é responsável pelas cores vermelhas brilhantes que você vê nos fogos de artifício.

O estrôncio é usado para criar fogos de artifício vermelhos.
Fogos de artifício

No passado, o estrôncio tinha muito mais aplicações comerciais, mas a maioria se tornou obsoleta. Dois dos principais usos foram na fabricação de tubos de raios catódicos para televisão e na produção de açúcar no século XIX. O uso de estrôncio na produção de açúcar cessou devido à descoberta de métodos mais baratos. E hoje, os tubos de raios catódicos não são mais usados ​​em televisores devido à descoberta e aos avanços na tecnologia de display de cristal líquido (LCD).

O estrôncio também tem muitos usos em nosso corpo. Na verdade, nosso corpo o usa como o cálcio para fortalecer os ossos, e o estrôncio pode ser encontrado naturalmente em alguns dos alimentos que comemos. Devido a esses benefícios, o estrôncio tem sido estudado há muitos anos quanto aos seus benefícios medicinais. Foi demonstrado que ajuda a desacelerar a osteoporose e reduzir a dor em dentes sensíveis. Por essas razões, o estrôncio tem sido usado em suplementos vitamínicos e pastas de dente para dentes sensíveis. Existe uma forma radioativa de estrôncio que também demonstrou ajudar no tratamento de câncer ósseo e de outros cânceres, embora essa forma de estrôncio não esteja disponível comercialmente.

Efeitos colaterais do estrôncio

A quantidade de estrôncio que encontramos naturalmente em nossos alimentos não é suficiente para causar danos. No entanto, alguns distúrbios, como a doença de Paget, podem nos fazer absorver mais estrôncio do que o normal, o que pode ter efeitos nocivos no corpo. Dois efeitos colaterais comuns são problemas renais e distúrbios de coagulação do sangue. Se conseguirmos ingerir uma overdose de estrôncio, podemos ter cáries, náuseas, dificuldades respiratórias e convulsões.

Resumo da lição

O estrôncio é um elemento metálico semelhante ao cálcio. Hoje, ele é normalmente usado apenas em fogos de artifício e suplementos dietéticos, embora, no passado, tenha sido usado no processamento de açúcar e na fabricação de tubos de raios catódicos para televisão. Nosso corpo usa estrôncio como cálcio para aumentar a resistência óssea. A sobredosagem é muito rara, mas se ocorrer, pode causar efeitos graves.

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