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O que é direito constitucional? – Definição e Exemplo

A Constituição dos EUA

Quando falamos sobre direito constitucional, estamos falando sobre muitos tipos diferentes de leis que cobrem muitos tópicos diferentes. Nossa Constituição dos Estados Unidos é a base de nosso sistema jurídico. Este documento define como nosso governo opera e também quais leis podem ou não ser aplicadas. Isso pode parecer bastante direto, mas as disposições de nossa Constituição são freqüentemente interpretadas de muitas maneiras diferentes. Muito do direito constitucional tem a ver com a interpretação da Constituição.

Especificamente, o direito constitucional trata das relações básicas entre as diferentes entidades em nossa sociedade. Essas relações incluem aquelas entre os estados, os estados e o governo federal, os três ramos do governo federal, o governo federal e nações estrangeiras, indivíduos e governo estadual e indivíduos e o governo federal.

Mais do que qualquer outra relação, acredita-se que a lei constitucional rege a relação entre os indivíduos e o governo federal. Portanto, grande parte da lei constitucional envolve a interpretação da Constituição no que se refere aos direitos e liberdades individuais dos cidadãos americanos.

Estabelecendo Nosso Governo Federal

A Constituição dos Estados Unidos estabelece três ramos do governo federal: o ramo executivo , o poder judiciário e o poder legislativo . Por meio da Constituição, cada ramo é criado e seus poderes são 'enumerados'. (Enumerado significa simplesmente que os poderes são especificamente estabelecidos.)

O artigo I estabelece nosso poder legislativo, que é o Congresso. O Congresso dos EUA é composto pela Câmara dos Representantes e pelo Senado . A Constituição dá poderes congressionais a cada um. Este poder significa que o Congresso faz nossas leis federais.

O Artigo II estabelece nosso ramo executivo, que é o Presidente dos Estados Unidos. De um modo geral, o Presidente pode sugerir legislação e também vetar leis.

A Suprema Corte dos Estados Unidos é estabelecida pelo Artigo III da Constituição. A Suprema Corte usa seu poder de revisão judicial para interpretar a Constituição e determinar quais leis estão em conformidade com a Constituição. A Suprema Corte, portanto, 'verifica e equilibra' as leis do Congresso.

Revisão judicial

Como grande parte do direito constitucional lida com revisão judicial, o estudo do direito constitucional se concentra nas decisões da Suprema Corte.

A Suprema Corte estabeleceu o dever de revisão judicial em 1803. Em Marbury v. Madison , o chefe de justiça John Marshall escreveu que 'uma lei repugnante à Constituição é nula'. Este famoso caso de direito constitucional estabeleceu o poder da Suprema Corte de revisar os atos de outros ramos do governo e outros tribunais, a fim de determinar a constitucionalidade.

A Cláusula de Supremacia

O Artigo VI da Constituição declara que a 'Constituição e as Leis dos Estados Unidos que serão feitas em seu cumprimento ... serão a Lei Suprema do País.' Isso é conhecido como cláusula de supremacia .

A cláusula de supremacia proíbe os governos estaduais de aprovar leis que entrem em conflito com as leis federais. Essa doutrina foi desenvolvida por meio da lei constitucional em 1824, por meio da decisão da Suprema Corte em Gibbons v. Ogden .

Por exemplo, se o governo federal declarar que é ilegal exibir balões vermelhos, o estado do Maine pode não aplicar uma lei que exige que todos os proprietários de casas exibam um balão vermelho.

O projeto de lei de direitos

O Artigo V permite que a Constituição seja emendada. A Constituição foi emendada 27 vezes, embora mais de 10.000 emendas tenham sido propostas. As emendas mais famosas incluem a Declaração de Direitos . A Declaração de Direitos é a primeira das 10 emendas à Constituição e contém alguns dos direitos individuais mais fundamentais.

Por exemplo, a Primeira Emenda protege o direito de um indivíduo à liberdade de expressão. Isso não significa que os cidadãos sempre tenham direito à liberdade de expressão. Um direito constitucional significa simplesmente que o governo não pode infringir esse direito.

Portanto, se eu estabelecer uma regra de que ninguém pode expressar uma opinião pessoal enquanto estiver em minha casa, não infringi este direito. Mas, digamos que o estado de Nevada faça uma lei que proíba que ninguém expresse opiniões pessoais enquanto estiver nesse estado. Então Nevada violou esse direito.

Os direitos constitucionais, no entanto, não são necessariamente absolutos. O Supremo Tribunal pode decidir quando um direito pode ser limitado. Em outro famoso caso de direito constitucional, Schenck v. Estados Unidos , a Suprema Corte considerou que a Primeira Emenda não protege todo o discurso. Se o governo tiver um interesse público convincente ou uma justificativa muito boa para controlar o discurso, então o governo pode fazê-lo. Através deste caso, o Tribunal decidiu que a Primeira Emenda não protege o discurso que apresenta um 'perigo claro e presente' para outros.

Direitos Constitucionais e os Estados

A maioria dos primeiros casos de direito constitucional tratava da violação de direitos individuais pelo governo federal. No entanto, casos posteriores da Suprema Corte aplicaram seletivamente muitos direitos constitucionais a casos envolvendo ação do Estado.

Mapp v. Ohio , decidido em 1961, era esse caso. A Quarta Emenda protege os cidadãos contra 'buscas e apreensões irracionais'. Na época, essa doutrina aplicava-se apenas à atuação do governo federal. Mas não foi o governo federal quem processou Dolly Mapp. A polícia local de Mapp entrou em sua casa e apreendeu ilegalmente os materiais sem um mandado, levando à sua prisão e processo estadual.

Igualdade de proteção e devido processo

A Décima Quarta Emenda proíbe os estados de restringir 'os direitos e imunidades' de qualquer cidadão sem o devido processo legal . A Suprema Corte interpretou esta cláusula do devido processo como fornecendo proteção aos cidadãos contra violações do estado da maioria dos direitos garantidos pela Declaração de Direitos.

No caso Mapp v. Ohio , a Suprema Corte usou a cláusula do devido processo da Décima Quarta Emenda para determinar que as provas obtidas ilegalmente - sejam apreendidas por governos locais, estaduais ou federais - não podem ser usadas contra um réu no tribunal.

Os direitos do devido processo estadual foram expandidos em 1963, com Gideon v. Wainwright . Gideon foi acusado de roubo pelo estado da Flórida, mas não tinha dinheiro para contratar um advogado. Embora os réus de crime federal tivessem direito a advogado livre nos termos da Sexta Emenda, os réus estaduais não tinham.

Por meio desse caso histórico de lei constitucional, a Suprema Corte usou a Décima Quarta Emenda para estender o direito de defesa gratuita aos réus estaduais acusados ​​de um crime.

Resumo da lição

Vamos revisar. A lei constitucional é o estudo, prática, interpretação e administração de leis baseadas na Constituição dos Estados Unidos. A lei constitucional abrange muitos tipos diferentes de leis que cobrem muitos tópicos diferentes. A maior parte da lei constitucional envolve a interpretação da Constituição pela Suprema Corte dos Estados Unidos.

Existem muitas doutrinas importantes estabelecidas pela lei constitucional. Por exemplo, a Suprema Corte tem o poder de revisão judicial, conforme estabelecido em Marbury v. Madison . Quando uma lei estadual entra em conflito com uma lei federal, a lei federal prevalecerá, conforme estabelecido em Gibbons v. Ogden .

Existem também numerosos casos históricos de direito constitucional envolvendo a relação entre as liberdades individuais e o governo. Isso inclui restrições à liberdade de expressão, conforme mostrado em Schenck v. Estados Unidos . Outros exemplos incluem as proteções da Quarta Emenda, como a de Mapp v. Ohio , e as proteções da Sexta Emenda, como a de Gideon v. Wainwright . O direito constitucional é o canal, ou veículo, de nossos direitos constitucionais.

Resultados de Aprendizagem

Assistir a esta lição deve dar a você a capacidade de:

  • Defina a lei constitucional, a revisão judicial e a cláusula de supremacia
  • Explique como a Constituição estabeleceu o governo federal e a Declaração de Direitos
  • Resuma como a lei constitucional foi aplicada em Schenck v. Estados Unidos , Mapp v. Ohio e Gideon v. Wainwright
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