Biología

O que é clonagem humana? – Definição, Prós e Contras

O que é clonagem?

Olhe a sua volta. Se você estiver fora ou na biblioteca, provavelmente verá outras pessoas. Você notará que não há uma cópia exata sua. Todo mundo parece diferente. Essa diversidade genética , ou diferenças em nossos genes, são importantes para a sobrevivência de nossa espécie. Quando nos reproduzimos, nossos genes se misturam aos espermatozoides e óvulos, que se combinam para fazer bebês que podem parecer completamente diferentes dos pais.

No entanto, na clonagem , é feito um organismo que é uma cópia exata de outro. Como as fotocópias de um original, os clones têm exatamente o mesmo DNA do organismo com o qual você começou. A clonagem não requer reprodução sexual. Para criar um clone, um óvulo é retirado de um doador e uma estrutura chamada núcleo, que contém o DNA, é retirada. Esta célula em branco é injetada com DNA do organismo a ser clonado. O ovo é estimulado a se dividir e formar um novo organismo em uma mãe de aluguel.

Etapas na clonagem
processo de clonagem

A clonagem assusta muitas pessoas que imaginam exércitos de humanos idênticos criados em um laboratório; mas a clonagem tem usos importantes. Vejamos os prós e os contras de dois tipos de clonagem: reprodutiva e terapêutica .

Clonagem reprodutiva em humanos

A clonagem reprodutiva é o processo de fazer um ser inteiramente novo, não apenas células ou tecido. Embora as questões éticas sejam um obstáculo à clonagem de humanos, outros animais, como ovelhas, ratos, gatos, cães e até macacos, foram clonados. Os macacos são os parentes mais próximos dos humanos de todos os animais clonados, então o nascimento de dois macacos rhesus clonados com sucesso em 1997 foi uma grande conquista e fornece suporte para a ideia de que um dia os humanos poderiam ser clonados.

Embora altamente controversa, a clonagem reprodutiva humana pode ser benéfica para a sociedade. Primeiro, os casais que não conseguem conceber ainda podem ter filhos geneticamente relacionados. O DNA dos pais pode ser colocado em um óvulo de uma doadora e desenvolvido em uma mãe substituta para criar um bebê clonado.

Clonagem reprodutiva
clonagem reprodutiva

No entanto, existem sérias questões éticas envolvidas na clonagem humana. A clonagem é um processo incrivelmente ineficiente. Muitos ovos precisam ser usados ​​antes que um clone bem-sucedido possa ser feito. O processo de coleta de óvulos humanos para doação é doloroso, demorado e apresenta riscos à saúde do doador. Também existe um risco aumentado de aborto espontâneo, o que pode ser prejudicial para a mãe de aluguel.

Clonagem Terapêutica em Humanos

A clonagem terapêutica é o uso de células clonadas para desenvolver tratamentos para doenças. Durante a clonagem terapêutica, o DNA de uma pessoa é inserido em uma célula-tronco , que é um tipo especial de célula que pode se tornar qualquer outro tipo de célula, sem um núcleo. Em vez de inserir a célula em desenvolvimento em uma mãe substituta para formar um novo organismo, essas células são cultivadas em um laboratório, onde recebem produtos químicos específicos que podem diferenciar as células-tronco no tecido necessário.

Dezenas de milhares de pessoas estão esperando por transplantes de órgãos enquanto você observa isso. Os órgãos devem ser colhidos rapidamente após a morte do doador e levados a um hospital para transplante em poucas horas. O órgão também deve ser compatível com o paciente para evitar rejeição , uma condição perigosa em que o corpo ataca o novo órgão. A clonagem terapêutica torna possível contornar esses problemas. Usando a clonagem terapêutica, células do próprio corpo do paciente poderiam ser retiradas e o DNA injetado em uma célula-tronco. O tecido é então cultivado em um laboratório em um novo órgão, criando uma combinação perfeita para o paciente, sem necessidade de esperar por um doador compatível.

Clonagem terapêutica para transplante de órgãos
clonagem terapeutica

A clonagem terapêutica também tem o potencial de reverter doenças atualmente incuráveis. A doença de Parkinson é uma condição em que os neurônios, ou células cerebrais, que controlam seus músculos, começam a morrer. Os neurônios não se dividem e, portanto, o tecido morto nunca se regenera. O DNA da pessoa pode ser colocado em células-tronco, que podem ser tratadas com produtos químicos para se transformarem em neurônios. Os novos neurônios poderiam ser inseridos no cérebro e substituir os mortos, revertendo a doença.

A clonagem terapêutica parece uma ótima ideia, mas existem alguns desafios a serem superados. O primeiro é a fonte das células-tronco. Muitas pessoas são contra a pesquisa com células-tronco porque acreditam que você deve matar embriões para obtê-los. No entanto, isso não é verdade. O tecido adulto, como intestino, pele e medula óssea, contém células-tronco. O cordão umbilical, que normalmente é descartado, também é fonte de células-tronco. Os cientistas também desenvolveram técnicas para transformar células adultas, como células da pele, em células-tronco, chamadas células-tronco pluripotentes induzidas , que podem então ser transformadas em outros tipos de células, como neurônios.

As células-tronco vêm de muitas fontes além dos embriões humanos
fontes de células-tronco

No entanto, a reprogramação de células adultas em células-tronco ainda é uma tecnologia relativamente nova. Ainda há dúvidas sobre como essas células recém-formadas se comportarão ao longo do tempo. As células-tronco se dividem rapidamente e os cientistas temem que as células possam mudar após a implantação no paciente, possivelmente levando ao câncer ou ao crescimento celular descontrolado. Também não está claro como as novas células irão agir no paciente e se elas serão capazes de se misturar e trabalhar junto com as células existentes.

Resumo da lição

A clonagem é o processo de criação de uma cópia exata de um organismo. A clonagem reprodutiva ainda não foi feita em humanos, mas em animais, o DNA de um animal foi inserido em um óvulo sem núcleo e desenvolvido dentro de uma mãe substituta para criar um clone novo e idêntico. Questões éticas e a origem dos óvulos impediram quaisquer experimentos de clonagem humana. A clonagem terapêutica tem o potencial de cultivar órgãos feitos sob medida para transplante ou curar doenças como a doença de Parkinson. No entanto, ainda há dúvidas sobre a segurança desses tecidos clonados em humanos.

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