Biología

O que é cefalização? – Definição e Vantagem

O que é cefalização?

Se eu lhe pedisse para nomear as partes de uma estrela do mar, o que você responderia? Bem, eles obviamente têm cinco braços (às vezes mais). Mas o que mais? A menos que você seja bem versado em anatomia equinoderme, há uma boa chance de você parar por aí. Você pode estar pensando consigo mesmo agora, espere um minuto, estrelas do mar são apenas pernas e um corpo! Eles não têm cabeça nem nada mais. E você estaria certo. As estrelas do mar são um dos poucos grupos de animais, junto com as águas-vivas e as esponjas, que não apresentam cefalização.

No sentido mais simples, cefalização significa ter uma cabeça. Na verdade, o termo se origina da palavra grega para cabeça, kephale . Mas há um pouco mais do que isso. Pense na importância da sua cabeça e no que ela contém. Internamente, ele mantém seu cérebro e externamente, seus órgãos dos sentidos primários (olhos, nariz, ouvidos e boca). Esta é a verdadeira essência da cefalização, a concentração de tecido nervoso em um único órgão de controle e a organização dos órgãos dos sentidos em uma área na extremidade anterior (cabeça) do corpo, em oposição à extremidade posterior (cauda).

Vantagens da cefalização

Então, por que a maior parte da vida animal mostra cefalização? Bem, esse traço possui múltiplas vantagens evolutivas, como o desenvolvimento de um cérebro, a concentração dos órgãos dos sentidos na parte frontal do corpo e a proximidade da boca com os órgãos dos sentidos. Vamos explorar cada uma dessas vantagens em mais detalhes.

Desenvolvimento de um cérebro

Uma vantagem óbvia da cefalização é o desenvolvimento de um centro de controle ou cérebro. O cérebro é uma concentração de tecido nervoso que coordena e controla as informações sensoriais e a atividade nervosa. Um cérebro maior permite animais mais inteligentes e complexos. Um cérebro de tamanho maior é capaz de controlar um número maior de sistemas de órgãos especializados, o que leva a animais mais sofisticados.

Como exemplo, veja o verme achatado, o animal mais simples de apresentar cefalização. Seu cérebro minúsculo controla as manchas oculares, que permitem ao verme achatado detectar a luz e a escuridão. Isso não pode ser considerado visão, mas ainda é uma melhoria em relação à água-viva, que não tem essa habilidade. No entanto, compare isso com seu cérebro e olhos avançados que não só têm visão verdadeira, mas podem diferenciar, por algumas estimativas, dez milhões de cores diferentes.

Concentração de órgãos dos sentidos

Além disso, com a cefalização, todos os órgãos dos sentidos tendem a estar localizados na cabeça. Seus órgãos dos sentidos , como olhos, nariz e ouvidos, são as partes do corpo que coletam informações sobre o ambiente e, em seguida, enviam essas informações para o cérebro. Por que isso é importante? Bem, os animais com cabeça se movem na direção de sua extremidade anterior. Seguimos em frente, certo? Portanto, ter os órgãos dos sentidos também nesta extremidade permite que os animais experimentem e respondam ao ambiente com mais eficiência.

Pense desta forma - faz mais sentido ter seus olhos vendo o que está à sua frente, em vez do que está atrás de você. Além disso, ter os órgãos dos sentidos próximos ao cérebro significa que a entrada sensorial não precisa viajar muito para ser interpretada. Isso permite que o cérebro responda às mudanças ambientais o mais rápido possível.

Boca localizada perto dos órgãos dos sentidos

Por fim, ter sua boca próxima aos órgãos sensoriais torna muito mais fácil encontrar comida. Pense em seu gato ou cachorro farejando o chão para localizar a guloseima que você deixou para ele. Isso é especialmente importante para predadores que geralmente têm muito pouco tempo entre avistar a presa e atacar e que costumam usar a boca para matar. Além disso, ter uma boca na extremidade anterior permite que o corpo tenha um trato digestivo completo. Em outras palavras, há uma entrada e uma saída distintas para o trato digestivo, como uma boca e um ânus, cada um com suas funções atribuídas. E, não, nem todos os animais têm isso.

Resumo da lição

A maior parte da vida animal mostra cefalização , ou a presença de uma cabeça na extremidade anterior (cabeça) do corpo. A cauda do corpo do animal é chamada de extremidade posterior .

Existem múltiplas vantagens na cefalização, incluindo o desenvolvimento de um cérebro, a concentração dos órgãos dos sentidos na extremidade anterior do corpo e a proximidade da boca com os órgãos dos sentidos. Um cérebro é uma concentração de tecido nervoso que coordena e controla as informações sensoriais e a atividade nervosa. Os órgãos dos sentidos , como olhos, nariz e ouvidos, são as partes do corpo que coletam informações sobre o ambiente e as enviam ao cérebro.

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