Psicologia

O Efeito Garcia: Definição e Explicação

Dr. John Garcia vs. Condicionamento Clássico

Nascido no início do século XX, o psicólogo americano Dr. John Garcia é mais conhecido por descobrir exceções ao processo de aprendizagem por condicionamento clássico . Isso não agradou aos psicólogos da época, que acreditavam que as regras do condicionamento clássico eram absolutas.

O condicionamento clássico é um tipo de aprendizagem que usa um estímulo que ocorre naturalmente (como pizza) emparelhado com uma resposta que ocorre naturalmente (como salivação). Quando emparelhado com um novo estímulo (como uma campainha) repetidamente, a pessoa aprende a associar a antiga resposta automática com o novo estímulo (a campainha causa salivação sem entrega de pizza). Em outras palavras, uma pessoa pode aprender a associar o som de uma campainha com entrega de pizza e, inconscientemente, começar a salivar quando a campainha tocar.

O Efeito Garcia

Em meados do século XX, o Dr. Garcia trabalhou para um laboratório de defesa nacional estudando os efeitos da radiação no cérebro de animais de laboratório. Os ratos do Dr. Garcia foram expostos a várias imagens, sons e cheiros enquanto nas câmaras de radiação. Esses ratos também receberam água com sabor antes de serem expostos à radiação na câmara. O Dr. Garcia notou que os ratos que adoeciam com a radiação evitariam mais tarde a mesma água com sabor. Ele percebeu que esses ratos associavam subconscientemente sua doença à água, mesmo quando não era a água que os deixava doentes. Os ratos desenvolveram aversão ao sabor à água com sabor após apenas uma experiência de enjôo e náusea.

Assim como o nome indica, a aversão ao sabor só se desenvolve em um cheiro ou gosto de comida que foi ingerida antes de ficar doente. O Dr. Garcia descobriu que os ratos apenas evitavam o gosto que pensavam que os deixava enjoados. Outros estímulos, como imagens ou sons, não produziram efeito semelhante à aversão ao paladar. O Dr. Garcia descobriu que a aversão ao sabor é uma reação adquirida ao cheiro ou sabor a que um animal é exposto antes de ficar doente. Essa descoberta também foi chamada de Efeito Garcia em homenagem ao trabalho do Dr. Garcia. O efeito Garcia já foi reconhecido como um mecanismo de sobrevivência de humanos e animais, bem como uma exceção às regras do condicionamento clássico.

Vamos voltar ao exemplo de entrega de pizza mencionado no início. É natural salivar com o cheiro de pizza, especialmente quando estamos com fome. Não é exagero pensar que poderíamos salivar quando a campainha tocar, já que sabemos que o jantar está sendo entregue. Você pode imaginar ficar doente mais tarde na noite de comer a entrega de pizza?

Se você já passou mal depois de comer um novo alimento, ou mesmo um dos favoritos (como pizza), provavelmente já experimentou o efeito Garcia. Não importa qual seja sua preferência em relação a um determinado tipo de alimento, se você ficar doente horas ou dias depois de comê-lo, a aversão ao sabor resultante pode ser uma verdadeira chatice. O efeito Garcia pode não apenas durar muito tempo, mas também pode se generalizar para outros sabores e aromas semelhantes. No caso da pizza, outros alimentos italianos, como calzones ou espaguete, também podem ficar fora do cardápio por muito tempo.

Importância do Efeito Garcia

Os psicólogos originalmente acreditaram que as regras do condicionamento clássico eram quase absolutas. Um dos efeitos mais importantes da descoberta do Dr. Garcia foi que ela contradizia algumas das regras do condicionamento clássico.

Garcia percebeu que a aversão ao sabor poderia se desenvolver após apenas uma exposição ao sabor e à doença resultante. A associação subconsciente da náusea interna com o alimento ingerido anteriormente poderia criar aversão ao sabor após apenas uma experiência. O condicionamento clássico era conhecido por exigir muitos pares antes que o aprendizado acontecesse.

No condicionamento clássico, entendia-se que o estímulo original tinha que ser pareado imediatamente com o novo estímulo para criar uma associação de aprendizagem. O Dr. Garcia provou que a aversão ao sabor pode se desenvolver após longos períodos de tempo entre a água com sabor e o enjôo.

Além disso, o alimento não precisava fazer com que a doença fosse inconscientemente associada à doença. A resposta interna de enjôo ou vômito muito depois de o alimento ser ingerido foi suficiente para que esses animais desenvolvessem uma aversão.

Resumo da lição

O condicionamento clássico é um tipo de aprendizagem que usa um estímulo que ocorre naturalmente emparelhado com uma resposta que ocorre naturalmente. Um dos efeitos mais importantes da descoberta do Dr. Garcia foi que ela contradizia algumas das regras do condicionamento clássico.

O Dr. Garcia descobriu que a aversão ao sabor é uma reação adquirida ao cheiro ou sabor a que um animal é exposto antes de ficar doente. Ele descobriu isso dando aos ratos água com sabor antes de expô-los à radiação que os deixava doentes. Essa descoberta também foi chamada de Efeito Garcia em homenagem ao trabalho do Dr. Garcia.

Garcia percebeu que a aversão ao sabor poderia se desenvolver após apenas uma exposição ao sabor e à doença resultante. Ele também provou que a aversão ao sabor pode se desenvolver após longos períodos de tempo entre a água com sabor e o enjôo. Além disso, o alimento não precisava fazer com que a doença fosse inconscientemente associada à doença.