Historia

Mulheres durante o Iluminismo: Funções e Tratamento

Mulheres no Iluminismo

Em países como a Arábia Saudita, os costumes tradicionais e as crenças religiosas proíbem as mulheres de fazer muitas coisas, incluindo dirigir. Você deve ter ouvido falar sobre isso nas notícias – líderes religiosos sauditas, por exemplo, protestaram abertamente que as mulheres tinham permissão para dirigir no final de 2013. No entanto, lentamente, mais e mais mulheres estão tomando as estradas nesses países conservadores, construindo sobre conquistas de mulheres como Zahida Kazmi, a primeira e única motorista de táxi do Paquistão.

Freqüentemente, em questões como essas, a mudança leva muito tempo e as atitudes precisam mudar antes que qualquer coisa tangível possa ser realizada. Assim como acontece com as mulheres e o modo de dirigir em alguns países asiáticos hoje, as mulheres enfrentaram restrições semelhantes na Europa Ocidental no século XVIII. Exigiu uma mudança de atitude – trazida em parte pelo Iluminismo – antes que qualquer mudança real ocorresse.

Papéis pré-iluministas

Antes do Iluminismo, as mulheres na sociedade ocidental viviam suas vidas quase inteiramente governadas pela vontade dos homens. Esperava-se que as mulheres vivessem na esfera doméstica ; suas principais funções eram cozinhar, limpar, criar os filhos e outras responsabilidades domésticas. Isso era especialmente verdadeiro para as classes média e alta da sociedade. Embora algumas mulheres mais pobres fossem forçadas a trabalhar no campo ou fora de casa para aumentar os fundos da família, as mulheres eram mantidas em casa, se é que podiam ajudar.

Além disso, esperava-se que vivessem de acordo com as regras estabelecidas para elas pelos homens em suas vidas – a princípio seus pais e depois seus maridos. Essa sociedade patriarcal ditava tudo na vida das mulheres, desde a companhia que mantinham até as atividades que desfrutavam. As mulheres existiam principalmente para manter a casa e produzir filhos – herdeiras para a classe alta e trabalho para a classe inferior.

Como tal, a vida sexual das mulheres também estava sob considerável escrutínio; uma mulher que teve relações sexuais antes do casamento pode prejudicar sua posição aos olhos de possíveis pretendentes e prejudicar significativamente suas perspectivas de um futuro casamento. As mulheres que não permaneceram castas antes do casamento e foram descobertas muitas vezes foram virtualmente jogadas fora: forçadas a entrar para um convento ou enviadas para viver com parentes em locais distantes.

O iluminismo

Houve pouco ímpeto real para mudança nesses papéis tradicionais de gênero durante o início do período moderno. No entanto, durante o Iluminismo, os filósofos do século 18 começaram a desenvolver ideias baseadas no uso da lógica e da razão – ao invés da verdade aceita da religião contemporânea – que contradizia a própria base sobre a qual os papéis tradicionais de gênero eram constituídos.

O liberalismo clássico , por exemplo, afirmou que cada indivíduo possui direitos e liberdades fundamentais que não podem ser infringidos pelo governo ou qualquer organização. Se cada indivíduo, de acordo com esses teóricos, possuísse certos direitos inalienáveis, independentemente de classe, credo ou cor, seria apenas um pequeno passo lógico incluir também as mulheres neste grupo.

Apesar dos princípios igualitários que muitos pensadores do Iluminismo defendiam, ainda havia muitos detratores da ideia de permitir maior liberdade às mulheres. Muitos homens no Iluminismo propuseram o sufrágio universal e os direitos humanos básicos para todos os homens, enquanto, ao mesmo tempo, excluíam especificamente as mulheres dessas declarações.

Por exemplo, Jean-Jacques Rousseau escreveu várias vezes sobre as grandes desigualdades entre os sexos. No entanto, embora reconhecesse a separação dos papéis tradicionais de gênero, ele exortou seus leitores de que eles eram necessários, já que as mulheres eram mais importantes para a sociedade como esposas e mães, afirmando: ‘Sempre justifique os fardos que você impõe às meninas, mas imponha-os de qualquer maneira.’

Apesar dessa retórica, havia outros que sentiam com a mesma veemência que os muros tradicionais erguidos contra uma maior participação feminina na sociedade precisavam ser derrubados. Algumas mulheres até participaram da cultura do salão, que prevaleceu durante a era do Iluminismo, especialmente na França. Salões eram reuniões conduzidas intelectualmente por filósofos ou pensadores e seus colegas, geralmente na casa de uma pessoa ou em um café. Como muitas dessas reuniões intelectuais eram realizadas nas casas das pessoas, elas eram prontamente acessíveis às mulheres e eram bem-vindas para ouvir e fornecer informações.

Não surpreendentemente, algumas das vozes mais importantes que propuseram mudanças na estrutura social existente durante a era do Iluminismo eram mulheres. No final do século 18, Mary Wollstonecraft defendeu maiores oportunidades educacionais para as mulheres que, segundo ela, poderiam se tornar melhores companheiras intelectuais de seus maridos, além de realizar as tarefas domésticas tradicionais. Em um escrito posterior, ela argumentou que, como os direitos e liberdades que os pensadores iluministas concedidos a cada homem foram conferidos por Deus aos homens, eles também foram concedidos às mulheres.

Não era apenas na Inglaterra que as mulheres estavam lutando por uma mudança maior. Os radicais durante a tumultuada Revolução Francesa freqüentemente concordavam que as mulheres deveriam ser vistas como iguais ao homem. Por exemplo, Olympe de Gouges, uma dramaturga, publicou a Declaração dos Direitos da Mulher e da Mulher Cidadã , na qual afirmava que as mulheres não eram apenas iguais aos homens, mas também parceiras iguais no casamento.

Resultados

Embora as idéias propostas por Wollstonecraft e de Gouges possam parecer uma segunda natureza para o ouvido moderno, eram atitudes incrivelmente radicais a serem adotadas na época. Na verdade, é importante observar que essas mulheres foram algumas das primeiras a expressar publicamente esses sentimentos no mundo ocidental, e uma mudança tangível levaria muito mais tempo. De fato, ao longo de toda a Idade do Iluminismo e na maior parte do século 19 que se seguiu, os papéis tradicionais de gênero e códigos sociais estritos relativos às mulheres e à sexualidade ainda eram aplicados. Tanto na Europa quanto na América do Norte, movimentos e organizações de mulheres de base que agitavam por mais direitos e liberdades não apareceram até a segunda metade do século XIX.

Resumo da lição

No entanto, é importante não ignorar as contribuições feitas pelo protofeminismo da era do Iluminismo. Embora muitas mulheres ainda estivessem algemadas em casa por papéis tradicionais de gênero, as mulheres tiveram maior acesso às ideias durante o Iluminismo, muitas vezes por meio da participação na cultura do salão. Embora alguns pensadores iluministas, como Rousseau, ainda afirmassem que o único papel verdadeiro das mulheres era como mãe, esposa e governanta, outros começaram a pensar que as mulheres mereciam ter os mesmos direitos e liberdades universais que os pensadores iluministas conferiam a todos os homens. Várias mulheres notáveis ​​emergiram como vanguardas desse sentimento, em particular a inglesa Mary Wollstonecraft – ideias e mulheres que feministas posteriores do século 19, com seus olhos em mudanças tangíveis, iriam construir.

Resultados de Aprendizagem

Após esta lição, você será capaz de:

  • Descreva os papéis pré-iluministas predominantes das mulheres
  • Explique como alguns pontos de vista sobre os papéis das mulheres começaram a mudar durante o Iluminismo, embora essas ideias tenham encontrado alguma resistência
  • Resuma o liberalismo clássico
  • Identifique o impacto que Mary Wollstonecraft teve nos papéis de gênero
  • Lembre-se da participação das mulheres nos salões durante o Iluminismo