Historia

Mongóis e suas contribuições para a civilização ocidental

Marco Polo


A Europa foi impactada por tecnologias chinesas, como carvão e papel-moeda
Tecnologia Asiática

A maioria dos ocidentais conhece a história de Marco Polo, o jovem explorador veneziano que empreendeu uma grande aventura na China no final do século XIII. Lá ele conheceu o Grande Khan, Kublai, e entrou em seu serviço. Durante seus anos sob o patrocínio de Kublai, Polo apresentou o Grande Khan à civilização europeia, e o Grande Khan, em troca, apresentou Polo à civilização chinesa.

Como um comerciante astuto, Marco Polo tirou o melhor proveito dessa barganha. A civilização chinesa há muito ultrapassou os europeus em tecnologia e refinamento. Marco Polo voltou a Veneza 24 anos depois com uma vasta fortuna, bem como mapas de terras que não viam um europeu há séculos e histórias de tecnologias que poucos europeus jamais imaginaram, como carvão e papel-moeda.

A viagem épica de Marco Polo ao Extremo Oriente mudaria para sempre o curso da história europeia. Seus mapas ajudariam os europeus posteriores a seguir a Rota da Seda, um caminho não trilhado pelos ocidentais desde o colapso do Império Romano.

O impacto das tecnologias chinesas na Europa

O impacto das tecnologias chinesas na Europa não pode ser exagerado. Ao contrário da Europa, o progresso tecnológico e cultural da China não foi interrompido por séculos de idade das trevas. A China forneceria ainda mais tecnologias para a Europa, incluindo a bússola, o macarrão, a prensa tipográfica e, claro, a pólvora.

Cada uma dessas tecnologias seria fundamental para remodelar a Europa – talvez com exceção do macarrão. O carvão impulsionaria a Revolução Industrial, enquanto o papel-moeda revolucionaria a economia. A bússola tornaria possível a expedição transatlântica de Colombo. A imprensa foi instrumental na propagação de idéias da Renascença à Reforma, ao Iluminismo e à Revolução Industrial. A pólvora mudaria a guerra para sempre, levando ao declínio constante do feudalismo e à formação de Estados-nação.


O Império Mongol foi o maior que o mundo já viu, estendendo-se do Sul da China ao Báltico
Império Mongol

Tradicionalmente, os historiadores ocidentais tendem a descrever a viagem das tecnologias chinesas à Europa como um assunto puramente europeu e chinês. Como Prometeu roubando o fogo dos deuses, os aventureiros europeus encontraram seu caminho para a China e trouxeram a tecnologia chinesa para casa com eles. No entanto, esse relato ignora um fato muito importante. Nenhuma dessas tecnologias chinesas que mudam o mundo jamais teria chegado à Europa se não fosse pelos mongóis.

Os mongóis reabriram a Rota da Seda, conectando a Europa à China pela primeira vez desde o colapso do Império Romano. Mais importante, os mongóis conquistaram a China antes que Marco Polo e sua laia chegassem lá. Kublai, o Grande Khan da China, que introduziu Marco Polo na cultura chinesa, não era chinês, mas sim um conquistador mongol. Portanto, é enganoso pensar que aventureiros europeus tiraram tecnologia chinesa da China. É muito mais correto dizer que os mongóis deram tecnologia chinesa aos europeus.

O Império Mongol

Quando os ocidentais ouvem ‘mongóis’, tendemos a pensar em bárbaros incivilizados – povos montados a cavalo das estepes da Ásia Central cujos ataques ao continente eurasiano foram marcados por sua velocidade e brutalidade.

Muito dessa imagem é verdadeira. Os mongóis eram povos montados a cavalo, seguidores de um estilo de vida pastoril separado das civilizações agrárias que se desenvolveram em grande parte do mundo. Os mongóis eram povos montados em cavalos, seguidores de um estilo de vida pastoril que persistiu na estepe da Eurásia por milhares de anos. Como todos os povos montados, dos citas aos hunos, os mongóis eram incivilizados. Isso significa que eles não viviam em cidades, mas sim levavam um estilo de vida nômade , seguindo seus rebanhos. E, como seus predecessores, esses mongóis realizaram ataques rápidos e brutais às culturas civilizadas, roubando seu gado, seus tesouros e até mesmo seu povo.

No entanto, os mongóis não eram de forma alguma bárbaros. No século 13, os mongóis governaram o maior império que o mundo já viu, governando uma gama estonteante de civilizações desde o Mar do Sul da China até o Báltico. Por quase dois séculos, o Império Mongol foi a sociedade mais avançada tecnologicamente, religiosamente tolerante e culturalmente diversa da Terra.

Os grandes khans

Tudo isso começou com Genghis Khan , o fundador do Império Mongol. Gêngis percebeu que havia uma maneira de roubar pessoas civilizadas sem todo o trabalho de invasões sazonais. Você os ataca apenas uma vez, rápida e brutalmente: você massacra seu povo e incendeia suas cidades – você sabe, realmente os assusta demais. Então você diz a eles para pagarem, ou você fará de novo. E enquanto eles continuarem pagando a você, eles estarão sob sua proteção, da mesma forma que alguém paga a Máfia por proteção. Sob a liderança de Genghis Khan e seus sucessores, os mongóis expandiram esse esquema de extorsão, exigindo tributo de cidades da Ásia e da Europa Oriental.


Os mongóis eram religiosamente tolerantes
Tolerância religiosa

No entanto, os mongóis fizeram mais do que exigir tributo. Gêngis e seus sucessores reconheceram o valor da civilização além de um mero depósito de tesouro a ser invadido. Os Khans perceberam que havia alguns tesouros, como conhecimento, ciência e arte, que não podiam ser facilmente pegos em uma incursão nem exigidos como tributo. Assim, eles absorveram de forma proativa as culturas que invadiram, pegando artesãos, padres, matemáticos, médicos, poetas e qualquer pessoa que pudesse escrever e colocá-los a serviço do Império Mongol. Mesmo quando os mongóis absorveram as culturas que conquistaram, eles foram, por sua vez, absorvidos por essas culturas.

Um excelente exemplo disso é o neto de Genghis Khan, Kublai Khan, que desistiu da vida de invasão mongol para governar a China como um imperador chinês bem a tempo de se encontrar com Marco Polo no final do século 13. Quando Kublai enviou uma carta ao Papa, o Grande Khan não exigiu ouro ou joias do líder da cristandade – ele pediu 100 cristãos familiarizados com as Sete Artes (gramática, retórica, lógica, geometria, aritmética, música e astronomia) .

Em sua busca pelo império e seus frutos, os mongóis mostraram um nível de tolerância religiosa e secularismo que era notável para sua época. Sua religião nativa era uma espécie de animismo e era considerada uma questão estritamente pessoal. Isso estabeleceu um sistema de tolerância religiosa que mais tarde abraçaria o budismo, o taoísmo, o cristianismo e o islamismo.

Os mongóis não se importavam de onde uma ideia vinha, desde que fosse útil. O mesmo vale para as pessoas. A posição de uma pessoa no Império Mongol dependia de suas habilidades, não de sua raça ou linhagem. Os mongóis sabiam que as melhores pessoas para administrar a China eram burocratas chineses – assim como sabiam que um artesão camponês era pelo menos tão útil quanto seu senhor, se não mais.

Brutalidade Mongol

No entanto, para que não idealizemos os mongóis, devemos lembrar que essa civilização iluminada foi, no entanto, uma das forças mais brutais e horripilantes do mundo. Seu império não era mantido por uma crença ou causa comum, mas pelo terror das pessoas sobre o que os mongóis fariam a eles se algum dia se rebelassem. Este é o rosto que os mongóis usam na maioria dos relatos da civilização ocidental.

No máximo, ouvimos sobre como o neto de Gêngis, Batu Khan, conquistou a Rússia em 1237. Ouvimos as histórias aterrorizantes de como sua Horda de Ouro controlou a Rússia por dois séculos com uma campanha de selvageria e traição.

Pax Mongolica


Os mongóis deram aos europeus a impressora, o que lhes permitiu compartilhar informações com mais facilidade
Imprensa

O retrato mais positivo que normalmente ouvimos dos mongóis é a referência à Pax Mongolica , ou ‘Paz Mongol’. Esses relatos se concentram em como o vasto Império Mongol possibilitou o comércio entre europeus e chineses ao longo da Rota da Seda pela primeira vez em quase mil anos.

Embora muitos historiadores tenham enfatizado corretamente a importância da Pax Mongolica , esse relato reduz o papel dos mongóis a meros mantenedores da paz, manejando passivamente as estradas e permitindo que as civilizações «reais» conversem entre si. Mas, na verdade, a Europa não teve que esperar que exploradores europeus trouxessem a tecnologia chinesa de volta à Europa; os mongóis fizeram isso por eles. O Império Mongol não apenas facilitou o comércio de tecnologia; eles absorveram e espalharam a tecnologia de forma proativa. Em seus dois séculos de domínio, os mongóis coletaram o melhor que a Ásia tinha a oferecer e o entregaram bem na porta da Europa.

Colombo pegou sua bússola bem a tempo de descobrir o Novo Mundo. Os banqueiros da Itália e da Holanda foram apresentados ao papel-moeda e logo tinham reis e papas em dívida. Os exércitos da Europa ganharam uma nova arma perigosa na pólvora, mudando para sempre a face da guerra e da política europeias. Gutenberg ganhou sua impressora, permitindo que os europeus compartilhassem informações em um ritmo e escala muito maiores, inaugurando novas eras da ciência e da tecnologia. E os amantes de massas, como eu, têm nossa comida preferida em todo o mundo: macarrão.

No entanto, esta não foi uma vitória total para a Europa. As mesmas rotas comerciais que trouxeram esses novos bens e tecnologias também trouxeram doenças. A peste negra foi introduzida na Europa pela China pelos mongóis. Esta doença eliminaria quase metade da população da Europa. É irônico que, embora os mongóis nunca tenham invadido a Europa Ocidental, eles ainda conseguiram trazer morte e destruição em uma escala sem precedentes.

Resultado de aprendizagem

Após este vídeo, você será capaz de:

  • Identifique Marco Polo e Kublai Khan
  • Analise o impacto da tecnologia chinesa na Europa
  • Discuta os equívocos sobre o Império Mongol
  • Explique quem eram os Khans e o impacto que tiveram
  • Reconheça a brutalidade do Império Mongol
  • Analise a importância da Pax Mongolica