Biología

Metanógenos: Definição, Classificação e Exemplos

Definição de Metanógenos

Se você pudesse morar em qualquer lugar, que cidade escolheria? Talvez você escolha uma cidade tropical para desfrutar do sol e das belas águas azul-marinho. Ou uma cidade cercada por montanhas nevadas para que você possa esquiar e desfrutar da paisagem majestosa. Ou dentro do intestino de uma vaca, onde você poderia facilmente produzir gases, resultando em muitos arrotos de vaca. Espere o que?

Parece loucura, mas alguns organismos, como os metanógenos , vivem e se desenvolvem em ambientes peculiares e hostis, como o intestino de uma vaca. Esses são organismos microscópicos que produzem metano como um subproduto de seu metabolismo. Os metanógenos pertencem a um grupo de organismos chamados archaea (mais sobre isso depois) e são anaeróbios obrigatórios , ou organismos que vivem sem oxigênio. Os metanógenos pertencem a um fascinante grupo de organismos conhecidos como extremófilos , ou organismos que vivem em condições extremas. Vamos explorar esses extremófilos com mais detalhes.

O gás metano é composto por um átomo de carbono e quatro átomos de hidrogênio
metano

Classificação e características de metanógenos

Os metanogênios pertencem ao domínio archaea , que é um dos três domínios. Os outros dois domínios são bactérias e eucariotos (este é o seu lugar). Não faz muito tempo, pensava-se que as archaea eram bactérias, mas na verdade elas são bem diferentes (quase tão diferentes quanto você das bactérias)! É um pouco confuso porque as archaea às vezes são chamadas pelo nome original, archaebacteria. Basta perceber que archaea é o nome atualizado, mas o termo 'archaebacteria' é usado de vez em quando.

Os três domínios da vida: archaea, que inclui os metanógenos, é um dos domínios
Três domínios da vida

Organismos, como metanógenos, no domínio arquea são extremófilos. Por exemplo, algumas arquéias vivem em temperaturas muito altas, sob pressões muito altas ou em ambientes muito salgados. Os metanógenos não são exceção, vivendo nas entranhas das vacas, nas profundezas dos pântanos e até mesmo na lama das estações de tratamento de esgoto.

Os metanógenos são considerados um dos grupos mais diversos no domínio das arquéias, com mais de 50 espécies, cada uma com suas características próprias. Felizmente, todos eles têm algumas coisas em comum.

  • Eles são anaeróbios obrigatórios , por isso vivem em locais sem oxigênio. O oxigênio realmente os prejudica e às vezes os mata.
  • A maioria possui uma parede celular , que oferece o suporte celular, e uma estrutura rígida que as protege. Plantas, bactérias e fungos também têm paredes celulares, mas as arquéias têm paredes celulares feitas de um material diferente.
  • Eles vêm em duas formas: coccus (plural cocos), que é uma forma circular, e bacilo (plural bacilos), que é uma forma de bastonete.
  • A maioria consome dióxido de carbono e hidrogênio e libera gás metano.
  • Todos passam por metanogênese , ou formação de metano por micróbios.
  • Eles dependem da sintrofia , ou quando um organismo vive dos produtos de outro organismo. A maioria dos metanógenos vive intimamente com certas bactérias que produzem moléculas que os metanógenos podem consumir.

Existem cinco ordens principais de metanógenos, cada um com certas características, tais como: formas diferentes, habitats diferentes, composição genética diferente, dieta diferente (embora todos eles produzam metano, alguns consomem gases diferentes) e maneiras diferentes em que se movem (ou não pode se mover). Embora todos sejam anaeróbios obrigatórios, alguns podem sobreviver em altas concentrações de sal, condições básicas, condições ácidas, condições frias e temperaturas extremas.

Metanógenos de exemplo

Vejamos alguns tipos específicos de metanógenos e seus habitats. Muitos metanógenos podem ser encontrados nas vísceras de ruminantes , como alces e gado. Os ruminantes têm um sistema digestivo especializado que lhes permite obter nutrientes de galhos, cascas e outras substâncias vegetais difíceis de digerir. Na verdade, os metanógenos, junto com outros microorganismos, decompõem o material vegetal para que os ruminantes possam sobreviver.

Os ruminantes, como os alces, dependem de metanogênios para quebrar o material difícil de digerir
alce

Os ruminantes não são os únicos criaturas que usam metanógenos; você também! Na próxima vez que você passar um gás, pode agradecer a um metanogênio. Embora os humanos não comam galhos e cascas, os metanógenos tornam a digestão mais eficiente, produzindo metano como subproduto (daí a passagem do gás).

Outro grupo de metanógenos pode sobreviver em temperaturas extremas e são encontrados nas fendas sob os vulcões submarinos. Os cientistas estão interessados ​​nesses metanógenos porque acham que eles possuem a chave para a vida em outros planetas.

Metanógenos vivem nas fendas sob vulcões no fundo do oceano
vulcão

Metanógenos são usados ​​em instalações de tratamento de águas residuais. Em muitas partes dos EUA, as águas residuais são coletadas, tratadas e reutilizadas. Os metanogênios ajudam a decompor os resíduos, liberando gás metano como subproduto.

Resumo da lição

Os metanógenos são um grupo diversificado de microorganismos pertencentes ao domínio arquea. Havia muito vocabulário nesta lição, então vamos dar uma olhada em alguns conceitos e termos importantes.

  • Metanógenos são anaeróbios obrigatórios que sobrevivem e prosperam em ambientes livres de oxigênio.
  • Como outros membros do domínio arquea, os metanógenos são extremófilos , vivendo nas entranhas de animais, nas fendas de vulcões submarinos e nas profundezas de pântanos e pântanos.
  • Os metanógenos possuem uma parede celular , proporcionando-lhes uma estrutura celular rígida e protegendo-os dos efeitos de ambientes agressivos.
  • Os metanogênios podem ter duas formas básicas: cocos (em forma de círculo) e bacilos (em forma de bastonete).
  • Eles sofrem metanogênese , ou a formação de metano por micróbios, e liberam gás metano no meio ambiente.
  • Eles vivem próximos a outras bactérias, dependendo da sintrofia , ou quando um organismo vive dos produtos de outro organismo.
  • Existem cinco ordens de metanógenos, cada uma com suas próprias características únicas.
  • Muitos animais (incluindo você) dependem de metanógenos para a digestão dos alimentos.
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