Biología

Histamina: definição, efeitos e papel

O que é histamina?

Sofres de alergias? Talvez você esteja familiarizado com os sintomas da febre do feno que surgem a cada primavera. Você pode sentir espirros, coceira, olhos lacrimejantes e pouca energia quando a primavera está em plena floração. Ou talvez você tenha uma alergia a animal e toda vez que um gato se esfrega em você, você tem erupção na pele. Quaisquer que sejam os seus sintomas, eles são causados ​​pela histamina , uma substância química liberada pelo corpo como uma resposta alérgica. Nesta lição, examinaremos mais de perto essa substância e compreenderemos seu propósito no corpo.

Como mencionado anteriormente, a histamina é uma substância química armazenada em nosso corpo. É produzido por células conhecidas como mastócitos. A histamina é uma molécula de proteína com a fórmula química C5H9N3. Ele serve como uma parte importante da resposta imunológica do nosso corpo. Quando entramos em contato com um alérgeno, como pólen ou pêlos de animais, a histamina é liberada pelo corpo no local de contato. A intenção dessa resposta é ajudar o corpo a lidar com a irritação causada pelo alérgeno. Estranhamente, a histamina liberada causa sintomas alérgicos. Além disso, em casos de alergia grave, a liberação de histamina pode ser mortal.

Papel da histamina

Para entender melhor o papel da histamina, vamos explorar uma reação alérgica com mais detalhes. Imagine caminhar por um campo de grama alta durante o mês de junho. Para aqueles de vocês que sofrem de alergia, não preciso descrever o ataque de espirros que estão prestes a ter. Seu nariz começará a escorrer e seus olhos e garganta ficarão coçando imediatamente, mas por quê? E o que, exatamente, isso tem a ver com a histamina?

Neste cenário específico, o pólen entrou em seu corpo através do nariz e da boca. Freqüentemente, quando há um objeto estranho dentro do corpo, o sistema imunológico é acionado. Isso ocorre porque na maioria das vezes os invasores externos são bactérias ou vírus. Uma vez que seu corpo está programado para combater infecções e manter um ambiente interno saudável, ele deve agir quando há um intruso. Nesse caso, são os grãos microscópicos de pólen que agora são o inimigo, e seu corpo quer se livrar dessa praga. E então um sinal é enviado para a liberação de histamina.

A histamina agora atua como um mensageiro, viajando para o local da irritação para ativar uma resposta específica naquela área. Quimicamente, a histamina atua no corpo ligando-se a receptores especiais nas moléculas de proteína em várias partes do corpo. Quando ligado ao receptor, um efeito específico é produzido, como inflamação ou aumento da produção de muco. A reação alérgica que uma pessoa experimenta depende da quantidade de histamina liberada. Isso varia de indivíduo para indivíduo.

Existem quatro tipos de locais receptores no corpo. Um dos mais importantes é conhecido como H1. Este receptor está envolvido em reações alérgicas. Mas esse não é o único papel da histamina no corpo. A histamina também se liga aos receptores H1 para ajudar a regular o relógio interno. A ligação da histamina aos receptores H1 faz você se sentir mais alerta. Além disso, a ligação da histamina a outros tipos de receptores afeta a secreção de ácido gástrico, bem como alguns efeitos neurológicos.

Efeitos da histamina

Quando a histamina chega ao local da irritação, causa vários efeitos importantes. Uma delas é a dilatação ou alargamento de pequenos vasos sanguíneos nessa área. Isso é conhecido como uma resposta inflamatória ou inchaço. O inchaço aumenta o fluxo de sangue para a área. Você já foi picado por uma abelha? Normalmente, a pele fica vermelha e inchada bem ao redor do local da picada. Isso se deve à histamina que faz com que os vasos sanguíneos se dilatem. Embora possa ser desconfortável, a inflamação faz parte do processo natural de cura do corpo. Ao permitir um fluxo sanguíneo mais rápido para a área, os glóbulos brancos podem ser liberados em um ritmo mais rápido. Urticária e erupções cutâneas são outros exemplos de resposta inflamatória.

A histamina também causa constrição do músculo liso. Se você tem asma, a histamina é parcialmente culpada. Quando os irritantes são inalados para os pulmões, a histamina é liberada para essa área e os músculos lisos ao redor dos brônquios dos pulmões se contraem. Isso torna a respiração difícil e pode produzir um ataque de asma.

Agora, pode parecer contra-intuitivo que a histamina seja liberada como parte de uma resposta imunológica, mas na verdade produza sintomas alérgicos. Este processo tem um propósito. Vamos considerar os sintomas alérgicos comuns, como espirros e coriza. Um espirro é uma ferramenta poderosa usada por seu corpo para explodir intrusos indesejados. Qual a melhor maneira de tentar expulsar o pólen de sua cavidade nasal?

Além disso, quando seu nariz começa a escorrer como uma torneira, é simplesmente a histamina dizendo ao seu corpo para produzir mais muco. O muco é a maneira que o seu corpo usa para tentar limpar os alérgenos do nariz. Este pode ser mais um sintoma irritante causado pela bem-intencionada histamina.

Embora a histamina pretenda fazer parte do mecanismo de defesa do corpo, também pode ser mortal. Algumas pessoas têm respostas imunológicas muito fortes a alérgenos específicos, como picadas de abelha. Essas respostas estimulam a liberação de grandes quantidades de histamina, que o corpo não consegue controlar de uma só vez. O resultado pode ser choque anafilático, que pode levar à morte.

O papel dos anti-histamínicos

Embora a histamina seja liberada como uma forma de o corpo tentar ajudar, ela pode causar mais aborrecimento. A resposta alérgica provocada pela histamina pode causar sofrimento absoluto para quem sofre de alergia. Por esse motivo, os anti-histamínicos foram desenvolvidos como uma forma de neutralizar os sintomas alérgicos.

Os anti-histamínicos atuam ligando-se aos receptores celulares aos quais a histamina geralmente se liga. Ao bloquear o local do receptor, a histamina é incapaz de transmitir a mensagem para o corpo produzir sintomas alérgicos. E assim os espirros, a coceira e a inflamação geral são reduzidos.

No entanto, como mencionado antes, a ligação da histamina aos receptores H1 ajuda a regular o relógio interno. Se forem usados ​​anti-histamínicos e a histamina não for capaz de se ligar adequadamente, seu nível de alerta pode diminuir. A sonolência é um efeito colateral comum dos anti-histamínicos.

Resumo da lição

Vamos revisar. A histamina é uma substância química produzida e armazenada no corpo. É liberado quando um indivíduo entra em contato com um alérgeno. A histamina produz sintomas alérgicos, como inflamação e aumento da produção de muco. A histamina também desempenha um papel fundamental na regulação do relógio interno.

Pontos chave

Definição de histamina

  • A histamina desempenha um papel fundamental na luta contra os alérgenos e na regulação do relógio interno.
  • Os efeitos colaterais da histamina dependem da quantidade liberada e podem ser tóxicos em grandes quantidades.
  • Os sintomas de alergia se devem ao fato de a histamina instruir o corpo a combater um alérgeno.
  • Os anti-histamínicos se ligam aos receptores das células da histamina para reduzir os sintomas de alergia.

Resultados de Aprendizagem

Quando terminar, você deverá ser capaz de:

  • Descreva o papel da histamina no corpo
  • Explique por que a histamina cria sintomas de alergia ao lutar contra um alérgeno
  • Lembre-se de como funcionam os anti-histamínicos
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