Psicologia

Gratificação atrasada: definição e visão geral

Definição

Gratificação atrasada refere-se à capacidade de adiar algo levemente divertido ou prazeroso agora, a fim de ganhar algo que seja mais divertido, prazeroso ou recompensador mais tarde. Por exemplo, você pode assistir à TV na noite anterior ao exame ou praticar a gratificação adiada e estudar para o exame. O último aumentaria suas chances de tirar um A no curso ao final do semestre, o que é muito mais satisfatório a longo prazo do que uma noite assistindo TV.

O Teste Marshmallow

O grau de habilidade das pessoas em adiar a gratificação pode ser medido em uma idade precoce e pode prever o sucesso na vida futura. Isso foi comprovado pela pesquisa do psicólogo americano Walter Mischel, que começou na década de 1960 e envolveu o que é conhecido como o teste do marshmallow . Neste teste, o experimentador deu um marshmallow a crianças de quatro anos e disse-lhes que podiam comer o marshmallow agora ou esperar quinze minutos até que o experimentador voltasse de fazer uma tarefa e comeu dois marshmallows. As crianças então teriam que se sentar em uma sala com o marshmallow bem na frente delas. Algumas das crianças não conseguiram resistir à tentação e comeram antes que o experimentador voltasse. Outras crianças demonstraram gratificação tardia e puderam esperar por dois marshmallows.

Mischel acompanhou essas crianças e conseguiu relacionar seu desempenho neste teste com o sucesso na vida, mais de dez anos depois. Especificamente, as crianças que conseguiram esperar por dois marshmallows tornaram-se mais inteligentes, mais propensas a resistir à tentação, têm melhor responsabilidade social, exibem melhores maneiras de lidar com a frustração e o estresse e se esforçam por níveis mais elevados de desempenho em muitas áreas de vida. Em um grupo de participantes, havia uma ligação entre o atraso da gratificação e pontuações mais altas no SAT.

Conclusões do trabalho de Mischel

Depois do trabalho de Mischel, outros pesquisadores se concentraram mais nos resultados negativos associados à incapacidade de adiar a gratificação. Nesses experimentos, foi descoberto que habilidades baixas estão associadas a um índice de massa corporal mais alto e maior risco de problemas de dependência de drogas e raiva. Uma vez que a pesquisa estabeleceu sua importância no sucesso na vida adulta, uma das grandes questões é como podemos ensinar essa habilidade a crianças que parecem não ter a habilidade de adiar a gratificação?

Freqüentemente, presumia-se que, como essa habilidade foi exibida em uma idade tão precoce, ela deve ser genética. Algumas pesquisas mostraram que existe também um componente ambiental. As crianças criadas na pobreza têm menos probabilidade de apresentar atraso na gratificação do que as crianças de famílias mais ricas, talvez devido ao seu ambiente de baixa qualidade. Também foi documentado que os pais que impõem vigorosamente regras como não permitir sobremesa até que os vegetais sejam comidos, ou não assistir TV ou jogar videogame até que o dever de casa seja concluído, geralmente têm filhos com maior capacidade de gratificação atrasada.

Portanto, as escolas agora estão implementando programas para tentar ensinar essa habilidade às crianças. As crianças são forçadas a esperar mais tempo por suas recompensas, podem perceber que a espera não é tão ruim e aprender a lidar com ela de forma mais eficaz. Outra estratégia é fazer com que as crianças observem seus colegas recebendo recompensas maiores por serem capazes de esperar. A gratificação atrasada é um indicador importante do sucesso na vida adulta e as crianças devem ser incentivadas a dominar essa habilidade.

Resumo da lição

A gratificação atrasada se refere à capacidade de esperar por uma recompensa melhor em vez de se entregar a uma recompensa menor agora. Isso foi amplamente estudado pelo psicólogo americano Walter Mischel por meio de seu teste de marshmallow no qual crianças de quatro anos foram testadas para ver se podiam esperar quinze minutos para comer dois marshmallows, em vez de comer um marshmallow agora. Essa capacidade de atrasar a gratificação foi correlacionada com maior inteligência, melhor controle de impulso e habilidades de enfrentamento mais fortes mais tarde na vida. Aqueles sem essa capacidade foram associados a um maior risco de problemas de dependência de drogas e raiva.