Biología

Gradualismo: Definição, Teoria e Exemplos

Terapia de choque

Quando eu ainda era estudante de graduação, tive a oportunidade de concluir um estágio de ecologia aquática com um de meus professores. Uma das melhores partes da experiência envolveu amostrar as populações de peixes locais. Para isso, usamos equipamentos de pesca elétrica! Basicamente, envolveu uma sonda (que se parece com um detector de metais padrão) acoplada a um gerador de mochila. Uma equipe de pessoas usando botas de borracha entrava no vapor e a pessoa que usava o gerador usava a sonda para enviar corrente elétrica pela água. O resto da equipe usaria redes para coletar peixes chocados (mas ainda vivos) que flutuassem para a superfície.

Pesca Eletrônica
Pesca Eletrônica

O objetivo desta amostragem foi avaliar a variação física entre diferentes populações de peixes. Cada população vivia em riachos de montanha separados. Portanto, os peixes de um riacho foram isolados dos peixes de outros riachos. Em essência, tínhamos acesso a várias populações isoladas que estavam evoluindo independentemente umas das outras.

O que descobrimos foi que cada população continha uma ligeira variação em sua aparência física. Não bastava chamá-los de espécies diferentes, mas era perceptível. A mudança foi extremamente gradual. Se as pequenas mudanças que vimos continuassem por muitas gerações, isso seria um exemplo de gradualismo . O gradualismo é um mecanismo de evolução que ocorre por meio do acúmulo lento de mudanças sutis.

Evidência Geológica

Os fósseis fornecem uma excelente fonte de evidências para o gradualismo. Fósseis são os restos preservados de organismos mortos há muito tempo (ossos, cabelos, impressões, etc.). Um dos registros fósseis mais bem preservados pertence a cavalos. Dê uma olhada nesta foto.

Horse Evolution
Horse Evolution

Os restos fossilizados de cavalos foram encontrados em várias camadas de rochas. De modo geral, à medida que você vai mais fundo nas camadas de rocha, o material que encontra fica mais velho. Os fósseis de cavalos mais antigos também são menores. Conforme o tempo passa, os restos fossilizados ficam cada vez maiores. Eventualmente, você encontra fósseis que lembram cavalos hoje. O que isso mostra é a evolução gradual de cavalos de corpo pequeno para cavalos de corpo grande. Este é um exemplo de gradualismo.

Pressões Seletivas

Então, o que exatamente faz com que os organismos mudem por meio do gradualismo? Se olharmos para trás em nosso primeiro exemplo, poderíamos perguntar por que os peixes exibiram ligeira variação de um riacho para o outro.

Uma resposta é que pequenas diferenças em cada riacho causaram variação na aparência do peixe. Por exemplo, se um riacho estava muito sombreado, os peixes tendiam a ser mais escuros. Provavelmente, isso ocorreu porque os predadores capturam peixes mais brilhantes com mais facilidade. Portanto, os peixes que sobreviveram para se reproduzir eram mais escuros. Esta situação é um exemplo de seleção . A seleção ocorre quando as influências ambientais determinam quais organismos sobrevivem para se reproduzir e quais não. A seleção é uma força motriz por trás do gradualismo.

Resumo da lição

Você já ouviu a expressão que, na natureza, a mudança é a única constante? Para diferentes espécies, essa mudança é inevitável. Conforme os ambientes se transformam, a seleção força as populações a mudar. Seleção é quando o ambiente determina quais organismos sobrevivem e se reproduzem e quais não. Essas pressões seletivas também levam ao gradualismo . Gradualismo é o lento acúmulo de mudanças sutis em uma espécie. Um dos melhores lugares para procurar evidências de gradualismo é nos fósseis . Os fósseis são os restos preservados de organismos mortos há muito tempo.

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