Psicologia

Experimentos famosos de desenvolvimento infantil

Psicologia e Pesquisa

A psicologia é o estudo científico da mente humana. Implícito nesta definição está o entendimento de que os psicólogos estão sempre buscando mais informações sobre a mente humana. Eles conduzem experimentos para garantir que seu entendimento da mente esteja atualizado. Alguns estudos revelam novas informações, enquanto outros testam o entendimento atual. Se procurássemos alguns dos experimentos mais notáveis ​​no subcampo do desenvolvimento infantil, o que encontraríamos?

Como os experimentos se tornam famosos?

Geralmente, os experimentos apresentados nesta lição revelam coisas importantes sobre o desenvolvimento infantil. Nem sempre isso é suficiente para garantir que um estudo seja lembrado pelas gerações futuras. Freqüentemente, um estudo ou conjunto de experimentos deve ser realizado no momento certo para que os membros da comunidade psicológica percebam.

A palavra experimento se refere à forma mais estrita de estudo. Cada aspecto de um experimento é projetado para observar um conjunto de variáveis ​​e eliminar outros. Dois de cada três dos experimentos mencionados aqui se enquadram nessa definição. No caso do terceiro, a psicologia experimental ainda não havia desenvolvido a ideia moderna de experimentação. No entanto, nós o incluímos, pois é um dos exemplos mais famosos.

Pequeno albert e o rato

O primeiro estudo famoso que discutiremos é conhecido como o experimento Little Albert. O psicólogo John Watson conduziu uma série de testes em uma criança para ver se ele poderia induzi-la a ter medo de ratos. Watson pegou um bebê sem medo de ratos e o condicionou a ter medo de ratos e animais semelhantes simplesmente fazendo um barulho alto quando a criança era exposta ao rato. Estritamente falando, Little Albert nem é realmente um experimento, já que Watson usou uma única criança como prova de conceito. Embora tenha sido considerado um sucesso em sua época, o estudo realmente não tem como determinar se o que funcionou em Albert funcionaria em outra criança.


O pequeno Albert foi condicionado a temer um rato branco e também a ter medo de objetos peludos semelhantes.
Aqui ele está reagindo com medo ao Papai Noel.
Pequeno albert e papai noel

Há uma variedade de questões éticas e técnicas no trabalho de Watson. Para apreciar apenas um desses, vamos examinar a ética. Na psicologia moderna, se alguém atribui uma condição a um sujeito de teste, como medo irracional ou fobia de ratos, também deve tratar essa condição. A ideia é que nenhum dano duradouro venha de um sujeito que participa de um estudo. Hoje, se Watson tivesse permissão para conduzir o estudo, ele precisaria mais tarde condicionar a criança a não temer ratos ou pagar por uma terapia adequada.

Por que este estudo é tão famoso? Até a época deste estudo (1920), experimentos como o trabalho de Ivan Pavlov com cães, focavam na manipulação dos reflexos por meio do condicionamento. No caso de Pavlov, ele poderia fazer os cães salivar tocando uma campainha. O trabalho de Watson foi um dos primeiros exemplos de algo puramente psicológico sendo induzido pelo condicionamento. O trabalho de Watson sugere pelo menos uma maneira pela qual as fobias podem se desenvolver em ambientes complexos.

Macacos de Harlow

Na década de 1950, o psicólogo Harry Harlow realizou extensos testes e experimentos com macacos jovens. Um de seus experimentos mais conhecidos envolve a criação de macacos bebês sem suas mães naturais. Harlow colocou esses bebês em gaiolas com acesso a duas mães substitutas artificiais. Uma dessas mães era feita de arame e a outra de pano macio. Harlow variava se as mães tinham uma mamadeira com a qual o bebê pudesse se alimentar. Em um número esmagador de casos, os macacos bebês preferiam a mãe de pano, mesmo quando a mãe de arame tinha a mamadeira. Nesses casos, os macacos corriam até a mãe de arame, se alimentavam e depois voltavam para a mãe carinhosa.


Harlow realizou experimentos com macacos semelhantes a estes.
Os experimentos com os pais nasceram da necessidade de criar macacos sem suas mães, que eram conhecidas por serem bastante protetoras dos bebês.
Dois macacos em uma gaiola.

Existem questões éticas com os experimentos de Harlow. Embora esta parte do experimento sugira que as mães substitutas de pano eram preferidas às de arame, ambas as substitutas podem ser consideradas inferiores ao cuidado materno real. A qualidade de vida desses macacos era ruim, já que macacos criados sem mães tendem a desenvolver dificuldade de socialização com outros macacos. Este estudo aumentou a consciência sobre a situação dos animais de laboratório e levou a diretrizes experimentais mais rígidas.

Na época de Harlow, a importância do cuidado materno estava sob escrutínio por vários psicólogos. As mães eram consideradas importantes para a psicologia do desenvolvimento de humanos e outros primatas por causa das necessidades físicas que atendiam, como alimentar e limpar seus filhos. O trabalho de Harlow é o mais famoso em uma linha de experimentos que enfatizam a ideia de que a segurança emocional oferecida pelas mães é tão importante quanto seu compromisso em manter os filhos alimentados.

Experiência Visual Cliff

Geralmente, temos que proteger as crianças atrás de vários trilhos para evitar que rastejem para fora das coisas ou tropecem em obstáculos. Essa observação estimulou os psicólogos Eleanor Gibson e Richard Walk a realizar experimentos com bebês (6 a 24 meses) e bebês animais para testar sua acuidade visual e medo de cair. Humanos e uma variedade de animais foram testados, incluindo ratos bebês, gatos, cães e pintinhos. Os bebês foram colocados em uma prancha deitada sobre uma mesa com suporte de acrílico que se estendia além da mesa. Um padrão xadrez estava no tabuleiro e em torno da mesa, simulando a profundidade de um penhasco, mas evitando uma queda.

Os animais bebês tiveram resultados mistos; por exemplo, os pintinhos amadureciam mais rápido e eram capazes de evitar de forma consistente sair da mesa com apenas um dia de vida. As tartarugas marinhas se saíram pior, embora não estivesse claro se a tartaruga não tinha acuidade visual ou se o medo de cair era diferente, pois eram criaturas marinhas. Enquanto isso, bebês humanos tiveram bons resultados em acuidade visual e percepção de profundidade, respondendo à aparente profundidade do penhasco recusando-se a engatinhar até mesmo quando acenados por suas mães. Por outro lado, muitos bebês humanos careciam de coordenação para evitar uma ‘queda’, às vezes causando uma queda ao balançar do outro lado do penhasco quando se afastava de uma das pontas.

Esta experiência em 1959 é a mais recente e não tem grandes problemas éticos ou processuais. Os resultados de Gibson e Walk apresentaram descobertas importantes para o campo da psicologia do desenvolvimento. Os resultados enfatizaram que, uma vez que as crianças começam a se mover, elas são perfeitamente capazes de reconhecer uma queda potencialmente perigosa. No entanto, a coordenação muscular de uma criança geralmente não consegue acompanhar sua capacidade de processar essas informações e mesmo assim ocorrem quedas.

Resumo da lição

Um experimento é a forma mais restrita de pesquisa científica, concentrando seus esforços na compreensão de um conjunto de variáveis ​​de cada vez. Embora não seja tecnicamente um experimento em termos modernos, o experimento Little Albert de Watson é importante porque os resultados sugerem que uma fobia , ou medo irracional, pode ser resultado de condicionamento na infância.

O trabalho de Harlow com macacos enfatiza a importância do vínculo materno com os jovens primatas. As mães não apenas ajudam a atender às necessidades físicas dos filhos, mas também ajudam a atender às necessidades emocionais, que podem ser igualmente importantes.

No experimento Visual Cliff, os pesquisadores Gibson e Walk examinaram o desenvolvimento da visão e da percepção de profundidade em humanos e em várias espécies diferentes. Este experimento sugere que muitas crianças pequenas caem devido à falta de desenvolvimento muscular e coordenação, ao invés de um problema em reconhecer o perigo de quedas potenciais.