Historia

Europa pós-guerra: a ponte aérea de Berlim e o Plano Marshall

Condições na Europa do pós-guerra

A Segunda Guerra Mundial deixou a Europa devastada. Milhões de pessoas foram mortas ou feridas, enquanto muitas grandes cidades ficaram em ruínas. A produção agrícola declinou, resultando em quase fome para milhões de europeus. As infraestruturas industriais e de transporte foram interrompidas, causando inúmeros problemas. Na Europa Oriental, a sombra negra da ocupação soviética se avultou. Mesmo enquanto o mundo celebrava o Dia da Vitória na Europa em 8 de maio de 1945, a Europa estava em ruínas.

Como a Europa se recuperaria de tamanha devastação? Que plano guiaria a Europa durante a reconstrução? Vamos dar uma olhada.

O Plano Marshall

Para ajudar na recuperação da Europa devastada pela guerra, o Plano Marshall foi implementado. Entre 1948-1951, o Plano Marshall forneceu ajuda econômica a 16 países europeus que lutavam para se recuperar da destruição da Segunda Guerra Mundial. O Plano Marshall foi oficialmente chamado de Programa de Recuperação Europeu, ou ERP. O programa passou a ser chamado de ‘Plano Marshall’ porque o Secretário de Estado dos Estados Unidos, George C. Marshall, foi fundamental em seu desenvolvimento. O diplomata George F. Kennan também desempenhou um papel fundamental em seu desenvolvimento.

No final das contas, quase US $ 13 bilhões em assistência foram doados no Plano Marshall. A assistência assumiu a forma de remessas de alimentos, combustível, maquinário e outros itens básicos. A distribuição da ajuda foi coordenada pela Administração de Cooperação Econômica , uma agência do governo dos Estados Unidos criada especificamente para o Plano Marshall. Quando o Plano Marshall foi implementado pela primeira vez, os Estados Unidos convidaram a União Soviética a participar. Os soviéticos, no entanto, recusaram, junto com seus estados do Bloco de Leste.

Grã-Bretanha, França e Alemanha Ocidental estavam entre os países que receberam os pacotes de ajuda mais substanciais. Se você pensar bem, isso faz sentido. A Grã-Bretanha e a França foram os aliados mais próximos dos Estados Unidos durante a guerra, e os Estados Unidos tinham grande interesse em ver esses países prosperarem.

Ok, e quanto à Alemanha Ocidental? A Alemanha não foi nossa inimiga durante a guerra? Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, a metade oriental da Alemanha foi ocupada pelos soviéticos, enquanto a metade ocidental foi ocupada pelos Aliados. Em 1949, as duas zonas de ocupação tornaram-se os países da Alemanha Oriental e da Alemanha Ocidental. A Alemanha Oriental era comunista e altamente influenciada pela União Soviética, enquanto a Alemanha Ocidental era democrática e altamente influenciada pelos Aliados Ocidentais.

É útil considerar a rivalidade entre os dois estados alemães. Se a Alemanha Oriental se tornasse mais próspera do que sua contraparte, isso poderia ser visto como um sinal da superioridade de um sistema comunista, ao passo que se a Alemanha Ocidental se tornasse mais próspera, poderia ser tomada como prova da superioridade do sistema democrático-capitalista. Tanto a União Soviética quanto os EUA perceberam o tremendo valor de propaganda da prosperidade de «sua» Alemanha. Por esse motivo, os EUA deram grande valor à reconstrução da Alemanha Ocidental – e melhor do que a Alemanha Oriental.

Temos que entender que a aparente generosidade por trás do Plano Marshall foi, em grande medida, motivada pelo desejo de impedir a propagação do comunismo na Europa Oriental. As democracias ocidentais acreditavam que a devastação após a Segunda Guerra Mundial era um solo fértil para a expansão soviética. Os Estados Unidos, portanto, se sentiram obrigados a ajudar na reestruturação econômica da Europa a fim de evitar a expansão comunista e garantir a fundação de Estados democráticos. A maioria dos historiadores considera o Plano Marshall um grande sucesso.

Berlin Airlift

Assim como a ocupação da Alemanha foi dividida entre os soviéticos e os aliados ocidentais, também o foi a capital, Berlim. Os soviéticos controlavam a metade oriental de Berlim, enquanto os americanos, britânicos e franceses controlavam setores de Berlim Ocidental. Agora, a cidade de Berlim ficava dentro da metade soviética da Alemanha, então basicamente os setores da cidade controlados pelos Aliados estavam completamente isolados, como uma espécie de ilha dentro de um mar de território controlado pelos soviéticos.

Em uma tentativa de ganhar o controle de toda a cidade, os soviéticos começaram a ordenar que as forças militares americanas saíssem de Berlim Oriental na primavera de 1948. Em junho, eles começaram a restringir o tráfego entre os setores leste e oeste. Eles também cortaram o envio de eletricidade e alimentos para Berlim Ocidental. Basicamente, Berlim Ocidental estava completamente isolada. Isso foi chamado de bloqueio de Berlim . Sem acesso ao mundo exterior, as pessoas nos setores aliados se encontraram em uma situação grave. O presidente Harry Truman e as autoridades americanas determinaram que não podiam se dar ao luxo de ser expulsos da cidade.

Quando a diplomacia falhou, os EUA foram forçados a traçar uma série de planos. Havia até um plano de contingência para uma invasão para quebrar o bloqueio soviético. Apenas três anos após o fim da Segunda Guerra Mundial, muitas pessoas temiam estar à beira da Terceira Guerra Mundial. Após consultas, as democracias ocidentais decidiram que o transporte aéreo de ajuda era a melhor abordagem para conter o bloqueio de Berlim. Foi um empreendimento monumental. Estima-se que 1.534 toneladas de alimentos precisavam ser fornecidas diariamente a uma população de dois milhões.

Inicialmente, havia dúvidas sobre se as potências ocidentais poderiam reunir as aeronaves necessárias para realizar uma operação tão massiva. Para aumentar o problema logístico, estava o fato de que os Aliados controlavam apenas dois campos de aviação viáveis. Voando através de corredores aéreos neutros em Berlim Ocidental, a Operação Vittles , o codinome do Berlin Airlift, começou em 26 de junho de 1948. Sua implementação foi liderada por homens como o General Lucius D. Clay, o Tenente-General William H. Tunner e outros .

Ao longo de um ano, a operação tornou-se altamente eficiente à medida que mais e mais aviões de carga eram atraídos para abastecer a população de Berlim Ocidental. Eventualmente, os aviões estavam pousando e decolando 24 horas por dia de uma maneira altamente mecanizada. Quando tudo foi dito e feito, mais de dois vírgula três milhões de toneladas de carga foram entregues ao povo de Berlim Ocidental. A União Soviética ficou humilhada com o sucesso dos transportes aéreos e, em 12 de maio de 1949, suspendeu o bloqueio.

Como uma breve nota lateral, recentemente a história da Tenente Gail S. Halvorsen ‘Piloto de Chocolate’ veio à tona. Halvorsen foi um piloto americano que jogou de pára-quedas pacotes de doces para o deleite das crianças em Berlim Ocidental. Não quero falar muito sobre isso, mas se você achar isso tão fascinante quanto eu, dê uma olhada no livro de Andrei Cherny, Os bombardeiros de doces: A história não contada do transporte aéreo de Berlim e a melhor hora da América .

O Berlin Airlift foi um grande sucesso. Teve um importante valor político porque mostrou ao mundo que as democracias ocidentais permaneceriam firmes contra a ameaça de agressão soviética. Isso permitiu que os Estados Unidos desempenhassem o papel de herói e fez a União Soviética parecer cruel e impiedosa.

Resumo da lição

Vamos revisar. Após a destruição sem paralelo da Segunda Guerra Mundial, o Plano Marshall foi implementado entre 1948-1951 para fornecer ajuda a 16 países europeus. Os estados do Bloco de Leste, é claro, não estavam entre os que receberam ajuda. O Plano Marshall foi nomeado em homenagem ao Secretário de Estado dos EUA George C. Marshall . A Administração de Cooperação Econômica , uma agência do governo dos Estados Unidos, supervisionou a distribuição da ajuda de acordo com o plano. O Plano Marshall foi colocado em prática a fim de reestruturar as economias dos estados europeus ao longo das linhas capitalistas e para evitar a expansão comunista.

Na primavera e no verão de 1948, as forças soviéticas começaram a isolar Berlim Ocidental, controlada pelos Aliados. Isso foi chamado de bloqueio de Berlim . Em junho, o transporte foi restringido, enquanto o abastecimento de alimentos e eletricidade também foram cortados. Recusando-se a ser intimidados para entregar Berlim Ocidental aos soviéticos, o presidente Harry Truman e os líderes das potências ocidentais decidiram fornecer ajuda por avião a dois milhões de berlinenses ocidentais.

A Operação Vittles , o codinome do Berlin Airlift, entrou em vigor a partir de 26 de junho de 1948. Apesar de ser uma tarefa assustadora, as aeronaves americanas e aliadas voaram 24 horas por dia para transportar alimentos para o povo desesperado de Berlim Ocidental por quase um ano. Constrangidos com o sucesso das pontes aéreas, os soviéticos levantaram o bloqueio em maio de 1949.

Resultados de Aprendizagem

Depois de concluir esta lição, você será capaz de:

  • Descreva o sucesso do Plano Marshall
  • Reconheça a crueldade do bloqueio de Berlim
  • Explique a complexidade da Operação Vittles e seu resultado