Biología

Doenças infecciosas: definição e tipos

O que são doenças infecciosas?

Amo meus amigos e minha família, mas quando eles estão gripados, gosto de ficar longe. Isso é porque eles têm uma doença infecciosa , que pode ser transmitida deles para mim! As doenças infecciosas são causadas por coisas que nem podemos ver, como vírus, bactérias, fungos e parasitas. Nem todas as doenças infecciosas são transmitidas da mesma forma. Alguns podem ser compartilhados por contato direto, outros por fluidos corporais e ainda outros por outro organismo que não é afetado pela doença, mas age como um portador.

Como as doenças infecciosas se propagam

Você provavelmente está bastante familiarizado com muitas doenças infecciosas. Não estou querendo dizer que você os teve, apenas suponho que já ouviu falar deles. Isso porque divulgar as doenças infecciosas é uma ótima maneira de evitar que doenças infecciosas se espalhem!

A varicela é uma doença altamente contagiosa que é bastante desconfortável para os azarados o suficiente para contraí-la.
catapora

Quando eu peguei varicela quando criança, eu tive que ficar em casa para não espalhar para as outras crianças da minha classe, porque é compartilhada por meio do contato. À medida que fui crescendo, fui alertado sobre doenças sexualmente transmissíveis, que também se propagam por meio do contato físico próximo. A meningite viral é uma preocupação nos campi universitários, assim como a hepatite, a pneumonia e até mesmo a infecção estreptocócica por causa da vida no dormitório e outras interações sociais no campus. O HIV é um vírus vitalício que se espalha por meio da troca de fluidos corporais, e tenho certeza de que você está bem ciente do recente surto de Ebola, uma doença infecciosa mortal que se espalha rapidamente, também pelo contato de fluidos corporais infectados.

O contato humano não é a única maneira pela qual uma doença infecciosa se espalha. Os vírus da malária e do Nilo Ocidental são transmitidos por mosquitos infectados, a doença de Lyme por carrapatos, a raiva por picadas de mamíferos infectados e até mesmo a disseminação da peste foi amplamente auxiliada por roedores.

Os mosquitos são portadores da malária e do vírus do Nilo Ocidental, ambos doenças infecciosas.
mosquito

As doenças fúngicas também podem ser contagiosas, como o pé de atleta e outras infecções fúngicas da pele e das unhas. Você pode contrair uma infecção fúngica nos pulmões ao respirar o fungo do ar e, embora rara, a meningite fúngica pode viajar do sangue para a medula espinhal, deixando você muito doente.

Prevenção e Tratamento

Lavar as mãos é uma ótima maneira de prevenir a propagação de doenças infecciosas.
lavagem das mãos

A propagação de muitas doenças infecciosas pode ser evitada por meio de higiene e vacinas adequadas. Por exemplo, se você estiver doente e espirrar nas mãos, basta lavar as mãos para evitar que espalhe a doença dessa forma. Tomar as precauções adequadas durante a atividade sexual limitará o risco de contrair (ou espalhar) uma doença sexualmente transmissível. Vacinas contra poliomielite, hepatite e malária podem ajudar seu corpo a construir uma defesa natural caso você entre em contato com essas doenças. Ficar em casa quando estiver com gripe irá impedi-lo de compartilhá-la com seus amigos, colegas de trabalho e qualquer outra pessoa com quem você possa entrar em contato (eles vão agradecer mais tarde!).

Mas, se você ainda ficar doente, provavelmente precisará procurar tratamento. O tipo de tratamento que você recebe depende inteiramente da doença que está tratando. Algumas doenças, como faringite estreptocócica, infecções fúngicas da pele e varicela, são tratadas com medicamentos de curto prazo. Outros, como HIV e doença de Lyme, são controlados com medicamentos de longo prazo, embora muitas vezes o tratamento não possa curar a doença, mas vise apenas melhorar sua qualidade de vida. Muitas doenças infecciosas não têm um tratamento padrão, como o ebola e a poliomielite.

Algumas doenças infecciosas têm diferentes vias de prevenção e tratamento. Pegue a raiva, por exemplo - se você sabe que provavelmente entrará em contato com mamíferos que possam ser portadores de raiva, você pode ser vacinado com antecedência. Mas as vacinas são um tanto caras e, a menos que sua linha de trabalho coloque você em risco para esse tipo de exposição, você provavelmente só será tratado após o fato se for mordido.

Resumo da lição

Como são transmitidos de uma fonte para outra, as doenças infecciosas podem ser motivo de preocupação. Eles podem ser causados ​​por bactérias, vírus, patógenos ou mesmo parasitas. Eles podem ser transmitidos por contato humano direto, troca de fluidos corporais, plantas, animais ou até mesmo pelo ar. Eles podem ser tão comuns quanto a gripe, tão raros como a poliomielite ou tão mortais quanto o Ebola. Muitos podem ser evitados por meio de higiene adequada, conscientização e vacinas.

O tratamento de uma doença infecciosa depende inteiramente da própria doença. Alguns são tratáveis ​​com doses simples de medicamentos, enquanto outros requerem um tratamento prolongado que visa apenas melhorar sua qualidade de vida. Outros ainda não são tratáveis, o que os torna especialmente perigosos.

Existem muitas doenças infecciosas no mundo para listar nesta lição, mas espero que agora você tenha uma melhor compreensão do que são, como se propagam e o que pode fazer para prevenir algumas das mais comuns.

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