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Cultura do consumidor: teoria e definição

O que é cultura de consumo?

A cultura do consumo pode ser amplamente definida como uma cultura em que o status, os valores e as atividades sociais estão centrados no consumo de bens e serviços. Em outras palavras, na cultura do consumo, uma grande parte do que você faz, o que você valoriza e como você é definido gira em torno do consumo de coisas.

Vejamos o exemplo de uma pessoa típica que vive em uma cultura de consumo. Vamos chamá-la de Katie. Katie the Consumer trabalha em uma empresa como assistente administrativa. Ela passa grande parte de sua vida – cerca de um terço dela – ocupada com o trabalho. Ela não odeia seu trabalho, mas também não gosta particularmente dele – é apenas um meio para um fim. Isso dá a ela a capacidade de adquirir as coisas que deseja.

Katie está constantemente exposta ao mercado oferecendo seus produtos e serviços para consumo. Ela acorda de manhã ao som de um rádio-despertador, onde uma parte significativa do tempo de antena é gasta anunciando bens e serviços em vez de música. Ela assiste ao noticiário durante o café da manhã, junto com comerciais a cada oito minutos ou mais. O rádio do seu carro também transmite ofertas de produtos e serviços no caminho para o trabalho. Ela avista a placa de sua cafeteria favorita a cerca de um quilômetro do trabalho, o que a faz se recolher e comprar um café com leite. No trabalho, os anúncios em banner estão no mecanismo de busca que ela usa e ela lê uma revista durante o almoço, onde cerca de um terço das páginas consiste em anúncios.

Depois do trabalho, Katie para em uma loja de departamentos que anunciava uma venda de roupas no meio da semana e compra uma roupa nova. É a marca de moda mais badalada desta temporada e ela sabe que vai deixar suas amigas com inveja. No caminho da loja de departamentos para casa, ela decide que não quer cozinhar e para na pizzaria local, que está sempre anunciando no rádio, para comprar uma torta para comer no jantar.

Em casa, Katie pega uma garrafa de sua marca favorita de refrigerante e se joga na frente do tubo com ela e sua pizza. Ela assiste ao noticiário noturno enquanto janta, bem como aos comerciais que aparecem a cada oito minutos. Depois das notícias, ela assiste a seu programa de televisão favorito enquanto faz compras em seu site de consumidor online favorito usando o novo tablet de computador mais quente que comprou recentemente. Ela vai dormir depois de assistir a um evento esportivo especial patrocinado por uma grande empresa que vende equipamentos esportivos

Teorias

Alguns teóricos consideram a cultura do consumo opressora e manipuladora, e alguns argumentam que é um modelo de soberania do consumidor. Na realidade, provavelmente está em algum lugar no meio. Vamos dar uma olhada em algumas das teorias da cultura do consumo.

Consumidor como soberano – a teoria econômica convencional argumenta que nossa sociedade é voltada para o consumidor, onde o consumidor é o determinante final de suas necessidades, desejos e desejos e é capaz de escolher o que deseja em um mercado projetado para atender às suas necessidades e satisfazer seus desejos. Conseqüentemente, o consumidor é o soberano final da economia porque ele determina quais bens e serviços serão produzidos. Segundo essa teoria, a cultura do consumo – uma sociedade que gira em torno do consumo de bens e serviços – capacita e melhora o bem-estar geral dos membros da sociedade.

Consumidor oprimido – A visão sociológica tradicional argumenta que a cultura do consumo leva à opressão de indivíduos e sociedades inteiras. Esses teóricos argumentaram que a cultura do consumo tende a alienar as pessoas e auxiliar na destruição das culturas tradicionais. É sustentado pela mídia de massa que intoxica as massas para que busquem os prazeres do consumo e as doutrina na ideologia do consumo. Essa visão da cultura do consumo é freqüentemente associada ao materialismo, destruição ambiental, superficialidade, bem como ao imperialismo cultural ou ‘disneyficação’ do mundo. Em vez dos soberanos finais do mercado, essa teoria argumenta que os consumidores são geralmente passivos, escravizados e manipulados por instituições que se beneficiam de seu consumo.

Visão empírica – Alguns teóricos tentam deixar a maior parte da ética e da moralidade para os filósofos e se concentram em descrever a cultura do consumo como ela existe. Alguns desses teóricos basicamente acham que o consumo de bens e serviços é encorajado a fim de justificar a produção desses bens e serviços, bem como uma justificativa para as pessoas trabalharem. Eles também descobriram que o consumo se tornou um componente importante do status na sociedade. Em vez de a religião definir você, por exemplo, seu trabalho e o que você compra desempenham um grande papel na determinação de seu status na sociedade.

Você faz compras em uma loja de descontos ou em uma butique cara?

Finalmente, o consumo se tornou a principal fonte de nossos prazeres e desejos. Na verdade, muitas pessoas definem o ‘sonho americano’ em termos de poder consumir – carros e uma casa, por exemplo.

Resumo da lição

A cultura do consumo é uma cultura voltada para o consumo de bens e serviços na sociedade, que influencia sobremaneira os valores, as atividades e o status social de seus integrantes. Em geral, você pode dividir as teorias da cultura do consumo em três grandes categorias. Um conjunto de teorias argumenta que a cultura do consumo é uma coisa positiva, onde o consumidor é o rei final da economia e determina quais bens e serviços são produzidos para satisfazer os desejos do soberano. Outro conjunto de teorias argumenta que a cultura do consumo é manipuladora e opressora. O consumidor não é rei, mas sim um servo. E uma terceira abordagem é minimizar a análise moral e ética e focar apenas em descrever e explicar a cultura do consumidor.