Historia

Como a geografia isolou a China antiga

Civilização Chinesa Antiga

Assim como as civilizações da Mesopotâmia, Índia e Egito, as primeiras culturas na China se desenvolveram nos vales dos rios, especificamente no Rio Amarelo (também chamado de Huang He ) e no Rio Yangtze. No entanto, embora a geografia permitisse que mesopotâmios, indianos e egípcios tivessem um contato limitado uns com os outros, ela efetivamente prendeu os chineses. Nesta lição, daremos uma olhada em como a geografia isolou o desenvolvimento chinês inicial. É claro que qualquer discussão sobre a geografia inicial da China deve apresentar esses dois grandes sistemas fluviais, o rio Amarelo e o rio Yangtze. A comunicação era possível ao longo dos rios, assim como a agricultura. Na verdade, a Dinastia Shang se espalhou em grande parte a partir de uma base original no Rio Amarelo. No entanto, embora as terras próximas aos rios possam ter sido ideais para a civilização, as terras mais distantes ainda atuam como uma barreira impressionante.

Desertos e Tundra

Imagine que você fosse um colono chinês que viveu durante a época da Dinastia Shang, a primeira dinastia confirmada da história chinesa, que governou o Vale do Rio Amarelo há mais de 3.500 anos. Se você fosse intrépido o suficiente para deixar sua aldeia e viajar para longe das fronteiras do império, você toparia com as mesmas fronteiras que permitiram à China desenvolver sua cultura única. Se você fosse começar a viajar para o norte, logo deixaria a terra dos Shang e descobriria que a temperatura média diminuiu bastante. Grandes ventos frios sopram sobre essa tundra congelada, e o nome da área da Rússia que faz fronteira com esta parte da China, a Sibéria, é sinônimo de frio intenso. Nenhuma civilização é possível neste extremo norte e, com exceção de alguns caçadores, pouco é possível no caminho da vida humana.

Mas digamos que em vez de seguir para o norte, você se dirigiu para o oeste. Novamente, você toparia com uma barreira formidável, mas longe de congelar como faria no norte, você logo se encontraria no Deserto de Gobi, um dos maiores desertos do mundo e com algumas das maiores diferenças em temperatura. Durante o verão, as altas temperaturas podem chegar a 122 graus Fahrenheit. Mais comuns, porém, são os ventos frios da Sibéria que mantêm este deserto gelado, com temperaturas abaixo de zero grau comuns. À medida que você carrega mais roupas para se aquecer, você tem que se esforçar mais para se mover, o que significa que você fica com mais sede, o que, no deserto, nunca é uma coisa boa. Desnecessário dizer que as baixas temperaturas de Gobi podem atuar como uma barreira mais impressionante do que um deserto muito mais quente.

Selvas e Mares

Se a sua versão colonizadora decidiu não viajar para o norte ou oeste, talvez você gostaria de tentar o leste? No entanto, o Mar da China Oriental bloqueou qualquer movimento para a frente, assim como países fortemente independentes na Coréia e no Japão. Embora essas culturas estivessem dispostas a obter as melhores partes do conhecimento chinês nas centenas de anos seguintes, elas não estavam dispostas a abrir suas portas para a colonização chinesa, então o leste foi efetivamente bloqueado para os chineses. Embora o mar acabasse sendo uma rodovia para as expedições comerciais chinesas, no momento era um sinal de pare eficaz.

O sul, por outro lado, apresentava um inimigo inteiramente novo. Embora as culturas do Sudeste Asiático fossem fortemente independentes, assim como as da Coréia e do Japão, havia a poderosa barreira da selva para ajudar a deter qualquer avanço chinês. Hackear vinhas e arbustos nunca foi uma rota eficaz para a civilização e, quando esse caminho é complicado por rios lamacentos e nativos relutantes, torna-se ainda menos hospitaleiro.

Dito isso, um dos aspectos realmente fascinantes do papel da geografia na história é que ela permite aos historiadores reescrever partes da história. Sabemos que a geografia do sul da China e do Vietnã eram muito semelhantes e que tinham culturas relacionadas. É possível que a cultura chinesa e, de fato, alguns chineses tenham se tornado importantes no Vietnã. A extensão disso ainda é difícil de determinar, porque as florestas tropicais, com seu calor, umidade, lama e chuvas, destroem artefatos e documentos históricos, fazendo com que nunca saibamos a verdade.

Montanhas

A sudoeste dos vales dos rios chineses estava a maior barreira física ao movimento de nosso colonizador. As montanhas do Himalaia foram formadas quando a placa tectônica do subcontinente indiano mudou-se para a placa tectônica da Ásia, forçando milhões de toneladas de rocha e solo a formar a cordilheira mais alta do mundo. Também se formou o Platô Tibetano , ele próprio habitado por um grupo de pessoas pouco receptivas a quaisquer estrangeiros chineses.

Resumo da lição

Nesta lição, aprendemos como a geografia isolou os primeiros chineses. Vimos como a tundra e o deserto impediram a China de estabelecer contato com o norte e o oeste e como o mar impediu a China de se expandir para o leste. Culturas fortes na Coréia e no Japão também desempenharam um papel ali, assim como as culturas do Sudeste Asiático. A selva densa também impediu a China de dominar o sudeste da Ásia, mas talvez a barreira mais impressionante fossem as montanhas do Himalaia, que separavam a China dos vales dos rios Indo e Ganges na Índia.

Resultados de Aprendizagem

Depois de assistir a esta lição, você será capaz de:

  • Lembre-se de em que vales fluviais a civilização chinesa começou
  • Descreva como diferentes características geográficas e culturas ao norte, sul, leste e oeste levaram ao isolamento da China antiga
  • Explique como a geografia pode ser útil para os historiadores