Biología

Citosina: Estrutura e Definição

O que é citosina?

A citosina é uma parte importante do DNA e do RNA, onde é uma das bases nitrogenadas que codificam a informação genética que essas moléculas carregam. A citosina pode até ser modificada em diferentes bases para transportar informações epigenéticas. A citosina também tem outras funções na célula, como transportadora de energia e cofator CTP.

Estrutura

Como uma base nitrogenada, a citosina está cheia de átomos de nitrogênio (tem três). Ele também tem um anel de carbono, o que o torna uma pirimidina. Uma purina, por outro lado, tem dois anéis de carbono. Existem duas pirimidinas, citosina e timina, e duas purinas, adenina e guanina, no DNA. O RNA também tem duas pirimidinas, citosina e uracila, e duas purinas, adenina e guanina.

No DNA, a adenina e a timina estão presentes nas mesmas porcentagens e sempre se emparelham. Isso deixa a citosina emparelhar com seu amigo de dois anéis, a guanina. A citosina também se emparelha com a guanina no RNA.

Função em ácidos nucléicos

A citosina pode ser parte de um nucleotídeo , uma molécula que inclui uma base nitrogenada junto com um açúcar e um ou mais fosfatos. Quando os nucleotídeos se unem, eles podem formar os ácidos nucleicos DNA e RNA.

Quando a citosina está em uma fita de um ácido nucléico, a outra fita conterá uma guanina para combinar. Esses dois são amigos porque se encaixam perfeitamente com três ligações de hidrogênio. A citosina pode ser facilmente convertida em outras bases, por isso é chamada de base curinga. Na verdade, às vezes ele perde acidentalmente alguns átomos e se torna uracila , uma das bases do RNA. Mas não se preocupe, nossas células podem encontrar e corrigir esse erro.

A citosina também pode ser metilada , que é uma alteração que pode fazer com que os genes sejam silenciados. Esse é um exemplo de epigenética , informação que não faz parte da sequência principal do DNA, mas é transportada pelo DNA de qualquer maneira. Pense nisso como um post-it em um livro.

Outras funções

Quando não faz parte do DNA, a citosina flutua ao redor da célula como um nucleotídeo com três fosfatos. Nessa forma, chamamos de trifosfato de citidina , ou CTP. O CTP pode transportar energia como seu primo ATP, que contém adenosina. Também é um cofator, ou auxiliar, para enzimas que adicionam açúcares às proteínas e enzimas que produzem glicerofosfolipídios, um componente das membranas celulares.

Resumo da lição

A citosina é uma das bases nitrogenadas do DNA e do RNA. Ele tem um anel, então é uma pirimidina e faz três ligações de hidrogênio, tornando-o o parceiro perfeito para a guanina. Ele pode ser modificado, propositalmente ou por acidente, tornando-se o coringa das bases e um jogador importante na epigenética. Fora dos ácidos nucléicos, a citosina faz parte do CTP, um carreador e cofator de energia que pode ajudar as enzimas a realizar seu trabalho.

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