Biología

Chuva ácida: efeitos e causas

O que é chuva ácida?

A maioria das pessoas pensa na chuva como algo refrescante e benéfico para o meio ambiente, mas nem todos os tipos de chuva são bons. A chuva ácida é um tipo de chuva prejudicial ao meio ambiente. Embora o nome possa dar a impressão de que é ácido puro caindo do céu, a chuva ácida é, na verdade, criada quando certos gases são misturados com a umidade atmosférica para criar uma precipitação mais ácida do que o normal.

O dióxido de enxofre e os óxidos de nitrogênio são dois dos gases envolvidos na criação da chuva ácida. Quando esses gases são liberados no meio ambiente e misturados com água, oxigênio e outros produtos químicos, eles criam compostos ácidos, como ácido sulfúrico e ácido nítrico, o que resulta na formação de chuva ácida.

Embora a chuva seja mais comumente considerada úmida, a chuva ácida pode vir na forma úmida ou seca, dependendo de como os materiais ácidos caem da atmosfera. Quando os materiais estão na forma úmida, eles caem como chuva, granizo, neve ou neblina. Na forma seca, eles podem cair como gases ou partículas. Tanto a forma úmida quanto a seca da chuva ácida podem ser carregadas pelo vento e percorrer longas distâncias antes de serem depositadas.

Causas da chuva ácida

As causas da chuva ácida podem ser naturais e artificiais. Tanto os vulcões quanto a vegetação em decomposição liberam gases que resultam na formação de chuva ácida. No entanto, a maioria dos gases vem de fontes artificiais, como a combustão de combustível fóssil.

Nos Estados Unidos, cerca de dois terços do dióxido de enxofre e um quarto dos óxidos de nitrogênio na atmosfera são liberados pela geração de energia elétrica devido à queima de combustíveis fósseis. O escapamento dos veículos também libera os dois gases no ar, portanto, quanto mais veículos, maior o risco de chuva ácida.

Medição de chuva ácida

Usamos a escala de pH para medir a chuva ácida. A escala de pH mede o quão ácida uma substância é. Vai de 0 a 14; 0 é o mais ácido, 7 é neutro e 14 é o mais básico. Embora a água pura seja conhecida por ter um pH de 7, a água da chuva normal tem um pH ligeiramente mais ácido, em torno de 5,6. Este nível de pH é devido ao dióxido de carbono na atmosfera que se dissolve em um ácido carbônico fraco. A chuva ácida tem um pH médio de 4,2 a 4,4, que é quase dez vezes mais ácido do que a chuva normal.

O nível de acidez pode ser determinado por meio de aparelhos de alta tecnologia ou papel tornassol . Quando o papel de tornassol é exposto a uma substância, ele muda de cor dependendo da acidez: vermelho para ácido, azul para básico e uma variedade de cores para qualquer coisa intermediária.

Efeitos da chuva ácida

No geral, o meio ambiente e seus habitantes estão adaptados para sobreviver dentro de um determinado nível de acidez. Quando a chuva ácida cai, ela pode alterar drasticamente o nível de acidez do habitat e causar muitos danos às coisas vivas e não vivas em seu interior.

A chuva ácida pode afetar negativamente a saúde humana, criando partículas no ar que podem causar problemas respiratórios ou dificultar a respiração. A chuva ácida também pode fazer com que os materiais de construção se decomponham mais rapidamente e com maior probabilidade de a pintura descascar. A acidez também desgasta as estátuas de pedra, fazendo-as parecer mais velhas e reduzindo o seu valor.

Os efeitos mais drásticos da chuva ácida podem ser vistos em florestas e cursos d'água. A chuva ácida não mata as árvores diretamente, mas penetra no solo e dissolve muitos dos nutrientes essenciais de que as árvores precisam. A chuva ácida também libera o excesso de alumínio no solo ao redor das árvores, o que torna difícil para elas absorverem a água. As árvores se tornam mais suscetíveis a infecções, insetos e são menos resistentes ao frio. Na Alemanha, existe um lugar chamado Floresta Negra, que recebeu esse nome porque a chuva ácida fazia com que as árvores caíssem as agulhas e agora são apenas troncos e galhos pretos.

A chuva ácida danifica o ecossistema onde cai, mas também viaja nos córregos e rios para influenciar os ecossistemas em uma escala maior. O aumento da acidez da água pode ser mortal para os animais aquáticos que ali vivem. Espécies como a truta arco-íris, o baixo de boca pequena, as rãs, as salamandras pintadas e os lagostins são adaptados a um determinado nível de acidez e não podem sobreviver a mudanças drásticas.

Reduzindo a chuva ácida

Devido aos vastos impactos da chuva ácida em nossas vidas e no meio ambiente, o governo dos Estados Unidos tem trabalhado para reduzir sua prevalência. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) deu início ao Programa de Chuva Ácida, que foi estabelecido para definir limites na quantidade de gases nocivos que uma usina pode liberar no ar. O aumento do investimento em energia alternativa e carros mais limpos reduz a poluição do ar que leva à chuva ácida. Ao ser mais informado sobre o problema e as etapas para ajudar, é possível que os indivíduos ajudem a reduzir o risco de chuva ácida. Como cidadãos, podemos reduzir nosso desperdício de energia usando máquinas com eficiência energética, desligando eletrodomésticos quando não estiverem em uso e fazendo caronas ou usando transporte público.

Resumo da lição

A chuva ácida ocorre quando o dióxido de enxofre e os óxidos de nitrogênio se misturam às moléculas da atmosfera e aumentam a acidez da precipitação. Embora seja chamada de chuva ácida, também pode ser neve, granizo ou apenas partículas secas no ar. Como o ambiente se adapta melhor a certos níveis de acidez, uma mudança na acidez pode ser prejudicial aos ecossistemas, bem como à respiração humana e à construção. Enquanto trabalhamos para reduzir nossas emissões de combustíveis fósseis, podemos reduzir os efeitos da chuva ácida.

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