Biología

Células de Sertoli: função e conceito

Como são feitas as células de esperma?

Antes de discutirmos por que as células de Sertoli são tão importantes, precisamos revisar rapidamente o processo pelo qual os espermatozoides são produzidos: a espermatogênese . Em mamíferos, a espermatogênese ocorre dentro dos testículos em longos tubos chamados túbulos seminíferos .

Testículos de mamífero. O número 2 mostra túbulos seminíferos convolutos, localização das células de Sertoli.
Anatomia de Greys: testículo

As células espermáticas começam como células germinativas localizadas ao redor do lado externo do túbulo. Cada uma dessas células se divide por meiose, produzindo quatro células chamadas espermátides . As espermátides amadurecem em espermatozóides e são liberadas no lúmen ou no centro do túbulo. A partir daqui, eles são movidos para outra parte do sistema reprodutivo para terminar a maturação e ganhar sua habilidade de nadar.

Seção transversal do túbulo seminífero. A formação do esperma começa do lado de fora e se move em direção ao meio.
Células de Sertoli da anatomia de Greys

Função da célula de Sertoli

A função das células de Sertoli é "nutrir" o desenvolvimento do esperma por meio desse processo. Localizadas nas paredes dos túbulos seminíferos, são uma das poucas células que ficam permanentemente dentro dos túbulos. Vamos examinar mais de perto algumas das funções específicas dessas células.

Secreção de moléculas que direcionam a espermatogênese

Primeiro, as células de Sertoli produzem uma série de substâncias que iniciam e regulam a produção de esperma. Provavelmente as mais importantes são moléculas chamadas inibina e ativina , proteínas que controlam as ações do FSH ( hormônio folículo estimulante ). A ativina 'ativa' a produção de FSH, enquanto a inibição a 'inibe'. Fabricado na glândula pituitária, a função do FSH nos homens é estimular a primeira divisão das células espermáticas.

Formação da barreira sangue-testículo

As células de Sertoli também formam a barreira hemato-testicular. O contato com bactérias, vírus ou toxinas de quase todos os tipos presentes no sangue teria consequências terríveis para o desenvolvimento de células de esperma. Além disso, se os espermatozoides entrassem na corrente sanguínea, o próprio sistema imunológico do corpo os atacaria. Para evitar esse tipo de contato, as células de Sertoli formam estruturas chamadas de junções rígidas que dividem o túbulo seminífero em duas partes: uma parte que toca o sangue e a linfa, de modo que esses sistemas circulatórios podem fornecer nutrientes e oxigênio às células funcionais dos testículos, e uma parte em que as células não têm contato com essas substâncias. Por meio dessas junções, as células de Sertoli controlam a passagem de substâncias entre as duas partes.

Manutenção da linha e limpeza de detritos

As células de Sertoli têm papéis importantes a desempenhar em ambas as extremidades da espermatogênese. Uma população saudável de células-tronco é essencial para a espermatogênese contínua. As células de Sertoli mantêm as células germinativas que iniciam o processo saudáveis ​​e nutridas. Eles também funcionam no final da espermatogênese, absorvendo citoplasma extra de espermatozóides recém-criados, pouco antes de sua liberação no lúmen do túbulo seminífero.

Tumores de células de Sertoli

Às vezes, devido à genética e outros fatores, as células de Sertoli (às vezes junto com alguns outros tipos de células nos testículos) formam neoplasias ou tumores que podem ou não ser cancerosos. A maioria é benigna. Curiosamente, esses tumores se formam não apenas nos testículos, mas também (raramente) no ovário. Humanos, aves domésticas (como gansos e patos), cães e cavalos são propensos a tumores de células de Sertoli. Mais comumente, eles são tratados por remoção por meio de cirurgia.

Resumo da lição

A espermatogênese é o processo pelo qual os espermatozoides são produzidos nos mamíferos. As células de Sertoli desempenham um papel importante neste processo. Eles agem como células 'nutridoras', nutrindo e mantendo as células espermáticas em desenvolvimento. As células de Sertoli também secretam muitas substâncias, entre elas o hormônio folículo estimulante (FSH), que estimula o início da espermatogênese. As células de Sertoli também podem causar tumores, tanto no testículo quanto mais raramente no ovário.

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