Biología

Catastrofismo: Definição, Teoria e Cuvier

Normas sociais desafiadoras

Vamos começar nossa investigação sobre este tópico com uma pergunta simples. Dinossauros, mamutes lanudos, mastodontes, felinos dente-de-sabre e preguiças gigantes estão vivos hoje? A resposta é não, claro! Claro que eles ainda não estão vivos, porque essas espécies estão todas extintas .

A extinção ocorre quando todos os membros de uma espécie morreram. E embora a ideia de extinção possa parecer comum hoje, durante o final dos anos 1700 não era um conceito amplamente aceito. George Cuvier (1769-1832) foi um anatomista que desafiou essa norma social. Embora ele não tenha sido a primeira pessoa a especular sobre a extinção, ele foi o primeiro a fornecer as evidências necessárias para estabelecer a extinção como um processo natural.

Evidência de extinção

Georges Cuvier passou muito tempo estudando fósseis de elefantes perto de Paris, França. O que ele descobriu foi que os fósseis de elefantes diferiam dos ossos de elefantes vivos. Quanto mais Cuvier olhava, mais diferenças ele encontrava. Os elefantes fósseis de Cuvier diferiam dos elefantes asiáticos e indonésios, assim como os fósseis de elefantes de outras partes do mundo. Cuvier concluiu que esses elefantes fossilizados devem representar espécies que foram extintas.

Embora esta não fosse exatamente uma opinião popular inicialmente, Cuvier persistiu. Ele estudou mais fósseis de animais grandes que não podiam ser encontrados em lugar nenhum da Terra. A única conclusão lógica apontava para a extinção. Mas como ocorreu a extinção? Com base em evidências fósseis, Cuvier suspeitou da ocorrência de episódios periódicos de extinção. Ele estabeleceu a extinção como um fato, mas seus mecanismos permaneceram um mistério.

Mamute Lanoso e Mastodonte Americano
Mamute Lanoso e Mastodonte Americano

Extinção em massa

Depois de um tempo, os cientistas começaram a descobrir as causas da extinção. Embora Cuvier não vivesse para ver, os cientistas estabeleceram que aproximadamente 99% de todos os organismos que já viveram foram extintos!

Muitas dessas extinções ocorreram lentamente, embora de vez em quando a Terra experimentasse uma extinção em massa . Extinções em massa ocorrem quando um número anormalmente grande de espécies morre dentro de um período de tempo limitado. O evento de extinção em massa mais famoso é indiscutivelmente a extinção de dinossauros ( extinção do Cretáceo ), mas esta é apenas uma das cinco principais extinções em massa na história da Terra (e nem mesmo é a maior!). Os outros incluem as extinções Ordoviciana , Devoniana , Permiana e Triássica .

Causa da extinção em massa

É aqui que a história da extinção fica realmente interessante. Por que ocorrem extinções em massa? Uma ideia é conhecida como catastrofismo . Esta é a ideia de que a Terra é ocasionalmente afetada por eventos violentos repentinos, de curta duração e possivelmente de alcance mundial. Isso é o oposto do uniformitarismo (também conhecido como gradualismo ), que é definido por mudanças graduais mais minúsculas na Terra; em outras palavras, coisas que você nunca notaria no dia-a-dia, como a erosão de uma montanha. Eventos catastróficos mudam tanto o planeta que muitos organismos não conseguem sobreviver. Esses organismos morrem e novos organismos tomam seu lugar. É basicamente por isso que nós - mamíferos - fomos capazes de subir ao nível que alcançamos hoje!

Por exemplo, vamos voltar à extinção dos dinossauros. Aproximadamente 65 milhões de anos atrás, um meteorito atingiu a Terra perto da Península de Yucatan, no México (a cratera de impacto foi descoberta e está quase toda debaixo d'água). Esse impacto causou uma mudança dramática no clima e, por fim, levou à extinção em massa dos dinossauros no final do período Cretáceo. Essa extinção em massa é um exemplo de catastrofismo. Impactos de meteoritos, eras glaciais e acidificação dos oceanos são fenômenos catastróficos que podem causar eventos de extinção em massa. Na verdade, é muito provável que todas as cinco grandes extinções em massa sejam o resultado de um catastrofismo.

Resumo da lição

George Cuvier foi um anatomista que estudou os restos fossilizados de elefantes. Ele percebeu que seus ossos fósseis diferiam dos ossos de elefantes vivos. Isso levou Cuvier a propor que os organismos fossem extintos . Extinção ocorre quando nenhum membro de uma espécie permanece vivo. Uma investigação mais aprofundada do registro fóssil levou à constatação de que a Terra experimenta extinções em massa periódicas . Extinções em massa ocorrem quando um número anormalmente grande de espécies morre dentro de um período de tempo limitado. As causas dessas extinções variam, mas podem surgir devido ao catastrofismo . Catastrofismo é a ideia de que a Terra é ocasionalmente afetada por eventos repentinos, de curta duração e violentos que tornam o planeta inabitável para muitos organismos, levando à sua extinção.

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