Biología

Cadeia alimentar de pastagens

O que é um gramado?

Antes de começarmos a falar sobre os tipos de plantas e animais que vivem em um pasto, seria útil saber o que é um pasto! Como o nome sugere, uma pastagem é uma área de terra dominada por gramíneas; menos de 10% da área é coberta por árvores ou arbustos, e geralmente estes são encontrados apenas ao longo de cursos d'água. As pradarias recebem menos de 30 polegadas de chuva por ano; se tivessem mais chuva do que isso, provavelmente se transformariam em uma floresta com o tempo. Os prados podem parecer muito simples de longe, mas na verdade eles têm uma das maiores biodiversidades do mundo!

O que é uma cadeia alimentar?

Começamos bem, agora que aprendemos um pouco sobre os pastos e o que os torna únicos. Agora, que tal uma cadeia alimentar? Uma cadeia alimentar é uma representação linear de quem come quem dentro de um ecossistema. Os animais comem para obter energia para viver, portanto, uma cadeia alimentar mostra como a energia se move através de um ecossistema.

Os organismos podem ser divididos em duas categorias: produtores e consumidores. Os produtores são capazes de fazer seus próprios alimentos, como plantas e gramas. Eles usam água e energia do sol por meio do processo de fotossíntese para fazer sua própria comida (na forma de açúcar) e crescer. Os consumidores são organismos que não podem produzir sua própria energia; eles precisam comer outros organismos para sobreviver.

Uma cadeia alimentar de pastagens

A primeira etapa da cadeia alimentar (às vezes chamada de base da cadeia alimentar) é geralmente composta de produtores - organismos que podem fazer seus próprios alimentos. Em um pasto, os produtores são as diferentes espécies de gramíneas e flores silvestres que ali crescem.

Agora vamos avançar para a próxima etapa da cadeia alimentar, focalizando os organismos que comem as plantas: os insetos. Nas pastagens, por exemplo, os gafanhotos são insetos que comem plantas. Como esses insetos são os primeiros consumidores na cadeia alimentar, eles são chamados de consumidores primários. Se movermos ao longo da corrente, vemos que as rãs comem os gafanhotos. Por serem o segundo consumidor da cadeia, são chamados de consumidores secundários. O que come sapos? Um predador é uma cobra. A cobra come a rã e é chamada de consumidora terciária. Você vê a tendência aqui? Este sistema de rotulagem é válido para tantos consumidores quanto o sistema possui.

Você pode pensar que a cobra é o fim da cadeia, mas não se esqueça dos principais predadores! Aves de rapina, como o falcão, comem a cobra. Se o falcão deixa a pastagem e não volta, essa energia é finalmente removida do sistema. No entanto, se algum dos animais mortos for deixado para se decompor, eles obterão ajuda de decompositores como fungos (cogumelos) e bactérias. Esses decompositores ajudam a quebrar a matéria animal morta em nutrientes para voltar ao solo. As gramíneas e plantas usarão esses nutrientes para crescer e, bem ... você vê como o ciclo continua.

Essas não são as únicas espécies de animais encontradas em uma pastagem, mas este exemplo dá uma ideia de como pode ser a cadeia alimentar. Cães da pradaria, texugos, coiotes, bisões, toupeiras, ratos, corujas, raposas, aranhas, coelhos, esquilos e pássaros são outras espécies que normalmente vivem em pastagens. A teia alimentar em cada ecossistema individual será única para os animais que lá vivem, mas a ideia básica é a mesma.

Resumo da lição

Aposto que você não percebeu que as pastagens tinham tanta atividade predatória, não é? Como o nome indica, os prados são extensões de terra predominantemente cobertas por diferentes espécies de grama. Uma cadeia alimentar é o caminho que a energia percorre de animal em animal através da rede alimentar. Na base da cadeia alimentar estão os produtores (plantas que produzem sua própria energia do sol). Os consumidores comem plantas e uns aos outros à medida que avançamos na cadeia alimentar. Um caminho simples pode ser: plantas -> gafanhotos -> sapos -> cobras -> falcões, mas há uma variedade de animais que vivem em diferentes ecossistemas de pastagens.

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