Biología

As Quatro Forças da Evolução

Forças de evolução definidas

Que a força esteja com você. Ou, neste caso, que as quatro forças estejam com você. É um jogo de vida ou morte de alto risco da evolução, e cada criatura, cada planta, vai precisar de toda a ajuda que puder obter. Em um mundo em constante mudança, as espécies estão tentando se adaptar, competir e, às vezes, apenas ter sorte, em um esforço para continuar sua existência.

Então, quais são essas misteriosas quatro forças da evolução? Eles incluem mutação, fluxo gênico, deriva genética e seleção natural.

Mutação

As mutações acontecem por acaso. Em algum lugar ao longo da linha, uma mudança em um gene ou cromossomo aparece como uma diferença física ou comportamental em um indivíduo. Como afeta um gene ou cromossomo, pode então ser passado para a próxima geração. Talvez você pense em uma mutação como um novo recurso de aparência assustadora, mas nem sempre. Um gato com seis dedos em cada pé tem uma mutação que já foi passada de um gato no passado. Ok, isso pode ser um pouco assustador, mas aqui está um que não é: acredita-se que o cabelo ruivo nas pessoas é uma mutação. Os ruivos representam apenas 1 a 2 por cento da população. Pode ser raro, mas não muito assustador!

Fluxo Genético

No fluxo gênico, duas populações misturam genes. Com o tempo, há menos distinção entre essas populações. Então, digamos que existam duas populações de ursos polares que não se encontraram no passado recente. Cada população existiu por muito tempo por conta própria, pedaços separados de terra. Uma população vivia no sul e uma população vivia no norte. Não havia razão, ou talvez nenhuma maneira, de ter se encontrado antes. Então, como o clima começou a mudar e mais gelo marinho começou a derreter, os ursos polares no sul não estavam encontrando os habitats de que precisavam para sobreviver. Eles começaram a deslocar sua população para o norte e conhecer a outra população de ursos polares. Uma vez que eles começaram a cruzar, as distinções genéticas diminuíram. História real. Os cientistas estão vendo este exemplo de fluxo gênico agora.

Deriva Genética

Como as mutações, a deriva genética também é aleatória. A deriva genética é a mudança casual na frequência de um alelo, ou forma variante em um gene, de uma geração para a próxima. Ele aparece mais em pequenas populações. Digamos que haja uma população de coelhos perto de onde você mora. A maioria dos coelhos tem pêlo curto típico, mas alguns deles são extra fofos. Talvez a proporção de cada tipo seja a mesma por décadas, mas por alguma razão, um ano nascem ainda mais coelhos de pêlo curto e menos fofos. Na próxima temporada, mais coelhos de pêlo curto se acasalam e ainda menos coelhos fofos nascem. Por acaso, a composição genética dessa pequena população de coelhos está se distanciando de ter coelhos fofinhos.

Seleção natural

A seleção natural é provavelmente a força de evolução mais famosa. Na seleção natural, as diferenças entre os indivíduos podem ser uma ajuda real ou um problema real. Indivíduos mais bem adaptados ao seu ambiente têm mais chance de sobreviver, e isso também significa uma chance melhor de se reproduzir e passar essas características para seus filhos. Se uma característica não é tão boa para a sobrevivência, então as chances de passar adiante também não são muito grandes.

Um bom exemplo de como a seleção natural funciona são os mosquitos resistentes a pesticidas. Cada vez que nós, humanos, pensamos que os vencemos com um novo pesticida, alguns indivíduos incômodos têm uma composição genética que lhes permite sobreviver e transmitir esses genes adaptativos.

Resumo da lição

Existem quatro forças de evolução: mutação, fluxo gênico, deriva genética e seleção natural. Uma mutação é uma mudança aleatória em um gene ou cromossomo que pode fazer uma diferença física ou comportamental em um indivíduo. Como começa com uma mudança em um gene ou cromossomo, pode ser transmitido às gerações futuras. No fluxo gênico , duas populações misturam genes. Com o tempo, há menos distinção entre essas populações. A deriva genética acontece por acaso. Alguns alelos são transmitidos de uma geração para a outra e, com o tempo, se tornam mais frequentes. Na seleção natural, alguns indivíduos estão mais bem adaptados ao seu ambiente. Eles sobrevivem a outros indivíduos, têm uma chance melhor de se reproduzir e transmitem essas características úteis para a próxima geração.

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