Biología

Antígeno endógeno: definição, exemplo e processamento

Antígenos Endógenos

Vamos fingir que sua comunidade foi invadida por zumbis. Você e todos os outros na aldeia se unem para lutar contra eles. Você pode dizer um zumbi por sua caminhada e olhos vermelhos brilhantes. No entanto, e se algum dos zumbis infectasse alguns membros de sua aldeia? Agora, como você saberá quem atacar? Eventualmente, a pessoa infectada mostrará os olhos vermelhos e caminhará e se entregará.

Curiosamente, suas células podem funcionar da mesma maneira. Um vírus ou bactéria prejudicial entra em seu corpo, carregando consigo pequenos marcadores em sua superfície, chamados de antígenos, que o corpo reconhece. As células do corpo então atacam os invasores estrangeiros.

No entanto, às vezes um vírus invade uma célula individual do seu corpo, e essa célula agora é uma força para o inimigo. A célula pode fazer uma última coisa para ajudar o corpo a reconhecê-la - mostrar um antígeno endógeno.

Um antígeno endógeno é um marcador em suas próprias células que inicia uma resposta imunológica. À primeira vista, o termo é um pouco intimidante. Para torná-lo menos assustador, ajuda a quebrar as partes das palavras. 'Endo' significa dentro e, neste caso, refere-se ao interior do seu próprio corpo ou células. 'Genoso' significa originário de. Este antígeno se origina de dentro de suas próprias células.

Fontes de antígenos endógenos

Por que seu corpo desejaria atacar algo com suas próprias células? Lembre-se de que seu corpo não é feito apenas de você. É coberto e habitado por trilhões de bactérias, vírus e outros minúsculos seres vivos chamados micróbios . A maioria deles é inofensiva (na verdade, eles são muito úteis). No entanto, às vezes os micróbios em você são patógenos , o que significa que podem causar doenças.

Todos os vírus, incluindo HIV, influenza e vírus do sarampo, causam doenças ao infectar as células. Um vírus entra na célula, usa o mecanismo da célula para se replicar e sai para infectar novas células. Este ciclo de infecção significa que a célula hospedeira agora está produzindo antígenos virais.

Imagem mostrando vírus infectando e se replicando em uma célula
Ciclo de vida do vírus

Outra ocasião em que uma célula pode produzir um antígeno para iniciar a resposta imune é quando a célula se torna cancerosa . O câncer acontece quando as células se replicam excessivamente. As células cancerosas podem produzir proteínas diferentes que podem ser reconhecidas como sinais de perigo. Isso dá ao corpo a chance de impedir a propagação do câncer. Infelizmente, como as células cancerosas se replicam e sofrem mutações tão rapidamente, o corpo nem sempre é capaz de combater o câncer por conta própria.

Resposta imune

Como os antígenos endógenos iniciam a resposta imunológica? Por definição, um antígeno endógeno está dentro de uma célula, então como ele pode ser visto pelas células do sistema imunológico?

Uma célula infectada por um vírus pode realmente pedir ajuda, de certa forma. É como se uma pessoa mordida por um zumbi avisasse seus companheiros da vila que eles estavam prestes a se tornar um zumbi. A célula precisará processar o antígeno, para que ele possa ser usado para iniciar uma resposta imunológica.

Vejamos uma célula infectada pelo vírus da gripe como exemplo. Primeiro, o vírus fará com que a célula produza algumas proteínas virais. A célula irá então quebrar algumas das proteínas da gripe em segmentos curtos e apresentar esses pedaços de proteína em sua superfície. Os pedaços de proteína viral podem então ser reconhecidos por células T citotóxicas que irão matar a célula. Essas células também são, às vezes, chamadas de células T citolíticas , cujo nome deve-se à sua capacidade de matar ou lisar células (cito = célula).

Célula infectada apresentando antígeno endógeno para uma célula T citotóxica
antígeno endógeno

Quando uma célula T citotóxica reconhece proteínas virais em uma célula infectada, ela envia proteínas para a célula infectada para matá-la. Matar a célula infectada pelo vírus ajuda a impedir que o vírus se replique e se espalhe para outras células. Se a célula infectada pela influenza for morta antes que mais vírus tenham sido produzidos, outras células do corpo estarão protegidas. As células T citotóxicas podem então procurar outras células que apresentam as proteínas da gripe e matar essas células também. É assim que o corpo se livra das infecções virais.

As células cancerosas são um pouco diferentes das células infectadas por vírus. As células cancerosas podem produzir proteínas que sofreram mutação , o que significa que são diferentes das proteínas normais do corpo. A célula cancerosa pode apresentar essa nova proteína em sua superfície e ativar as células T citotóxicas para o ataque.

Resumo da lição

Micróbios são organismos minúsculos que estão por toda parte e em seu corpo ajudando-o a funcionar. Alguns desses micróbios são patógenos , o que significa que causam doenças. Eles carregam antígenos , marcadores que alertam o corpo sobre uma infecção e a necessidade de um ataque.

Os antígenos endógenos são sinais produzidos dentro das próprias células do seu corpo (tendo sido infectadas por um vírus) que iniciam uma resposta imunológica. Eles alertam as células T citotóxicas que uma célula do corpo está infectada com um vírus, como a gripe, ou se tornou cancerosa. As células T citotóxicas, então, matam as células ruins para ajudar a prevenir a disseminação do vírus ou câncer.

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