Biología

Amebócitos: definição e funções

O que são amebócitos?

Você já quis dissecar Spongebob Squarepants? Não quero dizer porque ele é meio chato, mas para entender como seu corpo funciona? As esponjas, como o Sr. Calça Quadrada, são um dos tipos de animais mais simples que existem. As esponjas não possuem órgãos ou tecidos especializados. Eles são apenas alguns tipos de células trabalhando juntas. Um desses tipos é conhecido como amebócitos.

Amebócitos são células móveis encontradas no Filo Porifera (esponjas) e organismos semelhantes, como estrelas do mar, ouriços do mar, caracóis e moluscos. Como o nome indica, essas células se parecem com uma ameba, movendo-se ao estender seu citoplasma (chamado de pseudópodes, que significa "pés falsos"). No entanto, a parte mais legal dos amebócitos é que eles são totipotentes.

Ser totipotente não significa que os amebócitos sejam todos super-heróis poderosos, apenas significa que eles têm a capacidade de fazer qualquer célula do organismo. As células-tronco encontradas em embriões humanos também são totipotentes e podem formar qualquer célula do corpo humano. Os amebócitos desempenham papéis vitais na estrutura, digestão, reprodução e regeneração das esponjas.

Figura 1 : Os amebócitos se assemelham a amebas e se movem estendendo seu citoplasma ou pseudópodes (setas pretas).
amebócitos

Construindo o endoesqueleto

Os amebócitos podem se mover para qualquer local da esponja, mas geralmente são encontrados no mesoil , uma substância semelhante a um gel encontrada entre as camadas epiteliais da esponja (estruturas semelhantes à pele humana). O mesoil funciona como o esqueleto da esponja, dando forma, estrutura e suporte ao animal.

Figura 2 : Os amebócitos estão localizados entre as camadas epiteliais interna e externa (pele) das esponjas.
Figura 2

É meio estranho pensar em esponjas macias como tendo esqueletos, mas têm. Eles têm um esqueleto interno, chamado de endoesqueleto , que é construído por amebócitos especializados. Quando uma célula se torna especializada, isso significa que ela assumiu uma função específica e perde seu poder de se tornar qualquer outra coisa. No mesoil, vários amebócitos trabalham juntos secretando os vários componentes necessários para a construção das espículas , que são fibras que constituem o endoesqueleto.

Para construir uma estrutura, você precisa de materiais de construção e um fichário para mantê-los unidos. Os amebócitos estão envolvidos em ambos.

  • Os esclerócitos são amebócitos especializados que secretam biossílica (dióxido de sílica), que é uma substância que se liga ao cálcio. Biolsilica e cálcio fornecem força e rigidez para a espícula.
  • Os arqueócitos secretam galectina , que atua como uma cola celular e mantém todas as partes da espícula juntas.
  • Os linfócitos secretam fibrilas de colágeno , que permitem que o endoesqueleto seja flexível e flexível. As fibrilas de colágeno não fazem parte das espículas, mas dão ao mesoil sua consistência de gel.

Figura 3 : O endoesqueleto das esponjas (topo); uma espícula secretada de um amebócito (meio); o processo de secreção (abaixo).
Figura 3

Digestão

As esponjas não têm bocas ou órgãos, mas ainda precisam levar o alimento de um ponto a outro do corpo. Os amebócitos podem ser encontrados ajudando na digestão, servindo como impulsionadores de entrega de alimentos.

Os coanócitos (não um amebócito, mas um tipo diferente de célula) são células flageladas que capturam e digerem alimentos em esponjas. Essas células usam seus flagelos para criar uma corrente, trazendo alimentos para os poros da esponja, capturando-os e embalando-os em vacúolos alimentares. Uma vez dentro de um vacúolo alimentar, os amebócitos pegam e carregam o alimento para outras células na esponja.

Figura 4 : Os amebócitos pegam o alimento digerido dos coanócitos e o entregam a outras células.
figura 4

Reprodução

Para sobreviver, uma espécie deve ter uma maneira de se reproduzir ou fazer bebês. Mais uma vez, nossos heróis totipotentes estão envolvidos. Os amebócitos interagem com outras células chamadas trofócitos para formar o esperma e o óvulo. Durante a fertilização, o esperma é liberado da esponja para alcançar outra esponja. Se for bem-sucedido, ele entra em um coanócito ou amebócito e então se funde com os óvulos.

Gêmulas e regeneração

Às vezes, um animal se encontra em uma situação ruim. Infelizmente para as esponjas, elas não conseguem se afastar dessas situações. Ao contrário de Bob Esponja, as esponjas de verdade não têm pernas. Quando as condições ficam ruins em seus ambientes, eles ficam presos lá.

Felizmente para as esponjas, os amebócitos têm um aplicativo para isso. Quando as condições são adversas, grupos de amebócitos se cercam de espículas para formar uma estrutura dormente chamada gêmula , que permite que a esponja sobreviva até que as condições voltem ao normal.

As esponjas também são capazes de regenerar pedaços de seus corpos se eles se quebrarem. Se você separasse Bob Esponja de suas pernas (embora irrealistas), elas cresceriam novamente. Além disso, as próprias pernas criariam outro Spongebob. Os amebócitos podem formar todas as células encontradas no corpo de uma esponja, então as esponjas podem se regenerar se amebócitos estiverem presentes na peça que se partiu.

Resumo da lição

Os amebócitos são células semelhantes a amebas que se movem usando pseudópodes e são encontradas em animais como esponjas, moluscos e estrelas do mar. Essas células são totipotentes , o que significa que têm a capacidade de se transformar em qualquer célula do corpo do organismo. Diferentes tipos de amebócitos ajudam com o endoesqueleto:

  • Os esclerócitos secretam biossílica (dióxido de sílica) que se liga ao cálcio para fornecer força e rigidez à espícula (fibras que constituem o endoesqueleto).
  • Os arqueócitos secretam galectina , que atua como uma cola celular e mantém todas as partes da espícula juntas.
  • Os linfócitos secretam fibrilas de colágeno , que permitem que o endoesqueleto seja flexível e flexível. As fibrilas de colágeno não fazem parte das espículas, mas dão ao mesoil sua consistência de gel.

Os amebócitos movem os alimentos para outras células que deles precisam, ajudam a formar espermatozóides e óvulos, formam gêmulas (invólucros protetores) para sobreviver a condições adversas e são responsáveis ​​pela regeneração.

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