Biología

Alfred Wallace: Teoria da Evolução e Contribuição

Teoria da evolução

Evolução é uma palavra que evoca grandes ideias de organismos unicelulares se transformando em dinossauros se transformando em macacos se transformando em humanos. Mas o que a teoria da evolução realmente nos diz? E como essas ideias surgiram? O que fez os cientistas do passado quererem começar a procurar uma origem comum entre as diferentes espécies?

Charles Darwin é famoso por provar que todas as espécies têm ancestrais comuns. É por isso que o chamamos de pai da evolução. Mas Darwin não foi o único a buscar uma origem comum entre as diferentes espécies.

Alfred Wallace estudou como diferentes espécies foram distribuídas em diferentes áreas. Essa área de estudo é chamada de biogeografia . Wallace é conhecido como o pai da biogeografia. Ele estudou como e por que espécies diferentes viviam em lugares diferentes. Wallace estudou muitas espécies diferentes, especialmente aquelas na Ásia e na bacia do rio Amazonas na América do Sul.

O que fez Wallace querer estudar a evolução?

Por muitos anos, acreditou-se que o mundo e todas as coisas vivas nele sempre foram iguais. Por exemplo, um sapo sempre foi um sapo. No entanto, novas ideias sugeriram que talvez não fosse esse o caso.

Então, o que fez Wallace estudar a evolução? Bem, ele foi inspirado a estudar como as espécies mudam com o tempo por uma variedade de razões. Em primeiro lugar, ele estava interessado em teorias sugeridas por estudiosos anteriores que iam contra o sistema. Um exemplo é Jean-Baptiste Lamarck, cujo theo

Além disso, Wallace, como Darwin, foi inspirado por um ensaio de economia escrito por Thomas Malthus. O artigo era intitulado 'Ensaio sobre o principal da população'. Em seu ensaio, Malthus explicou que as políticas de combate à pobreza não funcionariam, porque a população continuaria a crescer e os recursos não seriam suficientes. Embora isso possa soar como uma fonte de inspiração improvável, Wallace e Darwin notaram que os organismos vivos não se reproduziam em todo o seu potencial, porque simplesmente não havia recursos suficientes.

Isso levantou a questão: por que alguns indivíduos conseguem se reproduzir, mas outros não? Wallace e Darwin determinaram por conta própria que apenas aqueles mais adequados ao ambiente poderiam se reproduzir. Era semelhante à ideia de que os fazendeiros criariam apenas as galinhas mais saborosas, para garantir que eles produzissem apenas galinhas saborosas. Suas idéias de espécies mudando com o tempo eram tão semelhantes, que Darwin observou que suas cartas de Wallace poderiam servir como uma boa introdução para seu próprio livro, On the Origin of Species.

É claro que havia algumas diferenças nas teorias de Wallace e Darwin. Enquanto Darwin pensava que a evolução era impulsionada pela competição entre indivíduos, Wallace acreditava que o meio ambiente era a força motriz. Basicamente, Wallace acreditava que as espécies mudavam com o tempo para que pudessem se encaixar em novos ambientes. Outra diferença entre as teorias de Wallace e Darwin era que Wallace não achava que a seleção sexual desempenhava um papel importante na evolução. Em ambos os casos, sabemos agora que Darwin provavelmente estava correto.

Especiação

Wallace, tendo estudado biogeografia, estava particularmente interessado em como novas espécies emergiam. Ele adivinhou que se houvesse algo impedindo o cruzamento entre dois grupos de uma população, isso poderia levar a grandes mudanças entre os grupos. Essa ideia foi uma das maiores contribuições de Wallace e ficou conhecida como Efeito Wallace .

Vamos considerar um exemplo do Efeito Wallace para entender melhor como dois grupos podem se tornar duas espécies diferentes ao longo de muitos anos. Se uma população fosse separada por um rio surgindo, os dois grupos poderiam enfrentar ambientes diferentes. Neste caso, o grupo de um lado do rio, diremos lado A, evoluiria para sobreviver naquele ambiente. Se o Lado A estiver muito quente, os indivíduos do Lado A podem evoluir para ter mecanismos para lidar com o calor, como uma pelagem mais fina, ou mesmo tornar-se noturnos para evitar o calor do dia. Se o Lado B, por outro lado, for muito frio, esses indivíduos podem desenvolver pelagens mais longas e começar a hibernar durante a parte mais difícil do inverno.

Claro, este exemplo é muito extremo. As diferenças que os dois grupos enfrentam podem ser algo menores, como diferentes fontes de alimentos. A questão é que, ao longo de muitas gerações de isolamento reprodutivo (ou seja, sem cruzar juntos), os dois grupos podem divergir. Este processo é denominado especiação .

Resumo

Nesta lição, você aprendeu que Alfred Wallace é o pai da biogeografia. Sua maior contribuição para o campo da evolução ficou conhecida como Efeito Wallace. Embora Wallace não tenha recebido a fama que Darwin recebeu, ele foi um defensor ferrenho de Darwin, escrevendo vários livros e artigos apoiando as idéias sobre a evolução. O trabalho e as ideias de Wallace ainda ajudam a moldar nossa compreensão da evolução hoje.

Wallace estudou como e por que espécies diferentes viviam em lugares diferentes. Isso o ajudou a desenvolver o conceito de especiação, que é o processo de uma população divergindo em duas espécies separadas depois de muitas gerações de isolamento reprodutivo (sem reprodução).

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