Biología

Agentes infecciosos: vírus, viróides e príons

Assassinos Não-Vivos

O que está vivo e pode matar você? Vamos ver, existem bactérias, leões, pessoas e muito mais.

O que não está vivo e pode matar você? Talvez uma rocha caindo ou um tsunami, bem como vírus, viróides e príons.

Vírus, viróides e príons não são considerados entidades vivas, embora eles, como as bactérias, sejam considerados agentes infecciosos. Os motivos pelos quais eles não são considerados vivos estão além do escopo e do debate desta lição, mas você aprenderá o que são vírus, viróides e príons e conhecerá alguns exemplos famosos de cada um.

O que são vírus?

Um vírus é um agente infeccioso muito pequeno que não tem função metabólica independente e é incapaz de se replicar fora de seu hospedeiro. O que isto significa? Qualquer entidade que se diga metabolicamente inerte não pode criar sua própria energia. Se não pode criar energia, então não pode crescer ou se reproduzir.

Você, como entidade viva, depende de seu metabolismo para lhe fornecer energia para falar, correr e se reproduzir. Os vírus não têm esse mecanismo de geração de energia. Além disso, um vírus não pode se reproduzir a menos que assuma o controle de uma célula hospedeira.

Existem muitos exemplos de vírus:

  • Rinovírus, a causa mais comum de resfriado comum
  • Vírus da gripe, aquele que causa a gripe
  • HIV (vírus da imunodeficiência humana), aquele que leva à AIDS se não tratado

Um vírus, no sentido estrutural mais simples, contém uma cobertura protetora externa que envolve ácidos nucléicos, DNA ou RNA. Podemos comparar essa estrutura viral simplista a uma avelã. A noz tem uma casca dura envolvendo a noz interna macia, com a própria noz sendo o ácido nucléico em nossa metáfora.

Este ácido nucleico, DNA ou RNA, é o código que permite que o vírus assuma o controle de uma célula hospedeira e a use para se reproduzir. Pense nesses ácidos nucléicos como também vírus em seu computador. Os vírus de computador são pedaços de código de computador que controlam sua máquina para qualquer propósito. O DNA e o RNA são códigos virais que assumem o controle de uma célula hospedeira, ou seja, para fins de reprodução.

O que são viróides?

Agora, imagine esse vírus, essa avelã, simplesmente uma noz mole sem a casca protetora externa. Esse tipo de agente infeccioso, uma partícula infecciosa composta apenas por um pedaço de RNA circular de fita simples, é chamado de viróide .

Novamente, um viróide é um agente infeccioso composto exclusivamente por um pedaço de ácido nucleico, um pedaço de RNA circular de fita simples. É como um vírus sem sua cobertura protéica.

Acredita-se que os viróides afetem principalmente as plantas e incluem:

  • Viróide do tubérculo do fuso da batata
  • Viróide de coco cadang-cadang
  • Hop stunt viróide

O resultado final para as plantas afetadas por tais viróides é tudo, desde o crescimento deficiente até a morte.

O que são príons?

E eu salvei o agente infeccioso não vivo mais maluco que pode te matar para o final! É chamado de príon , uma proteína transmissível e infecciosa responsável por doenças neurodegenerativas. Neurodegenerativo significa que o sistema nervoso sofre uma perda progressiva de sua estrutura e função normais. Isso não acontece durante a noite.

A forma como os príons infectam e causam danos no corpo ainda é objeto de muitas pesquisas e não é totalmente compreendida. Mas sabemos que os príons são responsáveis ​​por várias doenças, incluindo:

  • Doença debilitante crônica, encontrada em veados
  • Doença da vaca louca (também conhecida como encefalopatia espongiforme bovina), encontrada em bovinos
  • Doença de Creutzfeldt-Jakob (CJD), encontrada em pessoas

Os dois últimos são particularmente interessantes, pois se acredita que comer produtos infectados derivados de gado afetado com a doença da vaca louca causa a doença de Creutzfeldt-Jakob em pessoas, que é incurável e sempre fatal.

Mais uma razão para se tornar vegetariano?

Resumo da lição

Não estou tentando assustá-lo, mas este mundo está realmente cheio de perigos estranhos e malucos, incluindo coisas que tecnicamente não estão vivas, mas ainda assim querem te machucar tanto quanto qualquer entidade viva!

Esses são os vírus, viróides e príons. Um vírus é um agente infeccioso muito pequeno que não tem função metabólica independente e é incapaz de se replicar fora de seu hospedeiro. Um exemplo disso é o rinovírus, aquele que causa o resfriado comum.

Um viróide é uma partícula infecciosa composta apenas por um pedaço de RNA circular de fita simples. Um exemplo disso é o viróide do tubérculo do fuso da batata.

E um príon é uma proteína transmissível e infecciosa responsável por doenças neurodegenerativas. O exemplo mais famoso disso é a doença da vaca louca, ou encefalopatia espongiforme bovina.

Resumo da lição

Vírus, viróides e príons não são coisas tecnicamente vivas. No entanto, com a ajuda de uma célula hospedeira para se reproduzir, esses agentes infecciosos podem atacar vários sistemas em humanos, plantas e animais.

  • Vírus : agente infeccioso que não possui função metabólica independente / incapaz de se replicar fora do hospedeiro

    • Rinovírus (causa mais comum de resfriado comum)
  • Viróide : partícula infecciosa composta unicamente por um pedaço de RNA circular de fita simples

    • Viróide de coco cadang-cadang
  • Príon : proteína transmissível / infecciosa que causa doenças neurodegenerativas

    • Doença da vaca louca (gado)

Um vírus tem uma cobertura protetora externa envolvendo ácidos nucléicos, DNA ou RNA.
Vírus

Resultados de Aprendizagem

Depois de revisar esta lição, você será capaz de definir vírus, viróides e príons e fornecer exemplos de cada um.