Biología

A Via Láctea: definição, fatos e estrelas

Galáxia da Via Láctea: definição e descrição

É assim que a Via Láctea ficaria se pudéssemos tirar uma imagem de fora dela.
Representação artística da Via Láctea

Os planetas do nosso sistema solar são mantidos juntos pela gravidade e, assim como os planetas, as estrelas também podem ser mantidas juntas dessa maneira. Uma coleção de estrelas que somam na casa dos milhões a bilhões limitada pela gravidade é conhecida como uma galáxia, e a galáxia em que vivemos é chamada de Via Láctea .

Nossa galáxia contém cerca de 250 bilhões de estrelas e se estende por um diâmetro de aproximadamente 100.000 anos-luz. Um ano-luz é a distância que a luz leva para viajar em um ano. Para se ter uma ideia de quão vasta é nossa galáxia, um único ano-luz tem cerca de 6 trilhões de milhas ou 9 trilhões de quilômetros, e o diâmetro do nosso universo é 100.000 vezes maior do que isso.

Apesar de quão enorme é a Via Láctea, ela é apenas uma entre cerca de 100 a 200 bilhões de galáxias no universo observável. Os bilhões de galáxias em nosso universo podem ser classificados em três categorias principais. Galáxias elípticas são galáxias suaves em forma de ovo, galáxias espirais são galáxias mais planas em forma de disco que na maioria das vezes têm braços espirais saindo delas, e galáxias irregulares são galáxias que não se enquadram em nenhuma dessas duas categorias. Além disso, as galáxias espirais têm um subtipo conhecido como galáxia espiral barrada que contém uma barra central de estrelas que se estende em seu centro. Graças a várias observações, sabemos que nossa galáxia, a Via Láctea, é uma galáxia espiral barrada.

Buracos negros e centro da galáxia

Se pudéssemos ver um buraco negro, pareceria uma ausência de luz, como visto nesta representação de um.
Como um buraco negro apareceria na Galáxia da Via Láctea

Você pode ficar surpreso ao saber que as estrelas nas galáxias orbitam o centro da galáxia da mesma forma que nossos planetas orbitam o centro do nosso sistema solar. Se a atração gravitacional de nosso Sol no centro de nosso sistema solar está fazendo com que os planetas orbitem, então o que está no centro de uma galáxia fazendo com que todas as estrelas orbitem? Para a grande maioria das galáxias, a resposta é um buraco negro supermassivo.

Um buraco negro padrão é formado quando uma estrela massiva morre e seu centro colapsa sobre si mesmo. No entanto, os buracos negros supermassivos no centro das galáxias são entre um milhão e um bilhão de vezes mais massivos do que um buraco negro feito dessa maneira. Apesar de como os buracos negros supermassivos são comuns no centro das galáxias, ainda não temos certeza de como eles são formados.

Protuberância e estrelas galácticas

No centro de nossa Via Láctea, em torno do buraco negro supermassivo, está o bojo galáctico . O bojo galáctico da Via Láctea é uma região densa de estrelas e gás que mede um diâmetro de cerca de 13.000 anos-luz. A maioria das estrelas no bojo galáctico são estrelas mais velhas com idades de 7 bilhões de anos ou mais. Essas estrelas orbitam em padrões mais aleatórios em comparação com a rotação uniforme em torno do centro da galáxia vista no disco galáctico onde residem os braços espirais.

A galáxia sombrero mostrada aqui tem uma protuberância central muito grande que permite que você a veja facilmente.
Grande protuberância central da galáxia sombrero

Os braços espirais são onde nosso Sol está localizado. A estrela mais próxima do nosso Sol é chamada Proxima Centauri e reside a 4.243 anos-luz de distância. Esse número parece pequeno, mas lembre-se de que um ano-luz tem cerca de 9 trilhões de quilômetros. Embora existam centenas de bilhões de estrelas em nossa galáxia, até mesmo nosso vizinho mais próximo está longe demais para que até mesmo nossa sonda mais rápida possa alcançá-lo em nossas vidas.

Finalmente, além da protuberância central e dos braços espirais está o halo da galáxia. Esta é uma região esférica de nossa galáxia esparsamente povoada que a rodeia completamente. Ele contém algumas das estrelas mais antigas da Via Láctea, com idades de mais de 12 bilhões de anos, mas toda a região tem apenas cerca de 1% da massa visível da galáxia.

Resumo da lição

A Via Láctea é uma galáxia espiral barrada com cerca de 100.000 anos-luz de diâmetro e aproximadamente 250 bilhões de estrelas dentro dela. No centro da galáxia reside um buraco negro supermassivo ao redor do qual as estrelas da Via Láctea orbitam. Este buraco negro supermassivo é cercado pelo bojo galáctico , que é uma região densa de estrelas mais velhas e gás no centro de nossa galáxia que parece se projetar. Os braços espirais de nossa galáxia se estendem a partir dessa protuberância, e neles é onde nosso Sol reside. Nosso vizinho mais próximo nos braços espirais, Proxima Centauri, está a 4,243 anos-luz de distância. Finalmente, além dos braços espirais reside o halo , que é uma região esférica de estrelas esparsamente povoada que circunda o resto da Via Láctea.

Resultados de Aprendizagem

Quando esta lição terminar, você deverá ser capaz de:

  • Descreva a Via Láctea.
  • Discuta as estrelas encontradas na Via Láctea.
  • Defina protuberância galáctica.
  • Lembre-se do que está no centro de cada galáxia.
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