Historia

A classe trabalhadora durante a revolução industrial: crescimento e ideologias

Uma família trabalhadora

Durante a Revolução Industrial, as pessoas do campo migraram para as cidades e vilas industriais em busca de uma vida melhor. Eles queriam ganhar mais dinheiro para sustentar suas famílias e esperavam crescer no mundo. Eles acreditavam que tinham uma oportunidade maravilhosa de experimentar algo novo e fazer parte de uma era de progresso maravilhoso. Infelizmente, a desilusão logo se seguiu quando os trabalhadores perceberam que sua nova vida não era o que eles pensavam que seria.

Nesta lição, conheceremos uma família típica da classe trabalhadora do século 18 e teremos um vislumbre de suas vidas. O inglês Thomas Worker foi agricultor durante quase toda a sua vida, mas adaptou-se rapidamente às mudanças e mudou-se com a família para uma cidade próxima para trabalhar numa fábrica têxtil. Como a maioria dos trabalhadores, ele queria fazer algo diferente e interessante, mas suas esperanças logo foram frustradas. Thomas acabou trabalhando 12 ou 14 horas por dia, seis dias por semana.

Seu trabalho era monótono e entorpecente enquanto ele batia na mesma máquina todos os dias. Seu supervisor gritava constantemente para ele trabalhar mais rápido, mas estava quente na fábrica. Entre o calor, a sujeira, o barulho, a ventilação insuficiente e a falta de luz, Thomas estava física e mentalmente exausto quando chegou em casa. Além de tudo isso, ele ganhava apenas cerca de US $ 0,10 por hora, geralmente US $ 8 a US $ 10 por semana. Ele sabia que havia cometido um erro ao desistir de suas terras.

A esposa de Thomas, Mabel, trabalhava na mesma fábrica. Ela não queria, mas era a única maneira de sua família pagar as contas. Quase metade dos trabalhadores da fábrica eram mulheres e quase nenhuma delas gostava de seus empregos. Eles preferiam estar em casa, cuidando de suas famílias como faziam antes de se mudarem para a cidade, e no final de seu longo dia de trabalho (ela trabalhava o mesmo número de horas que seu marido, mas não ganhava tanto ), Mabel tinha que ir para casa, cozinhar, limpar, lavar a roupa e cuidar dos filhos. Ela dormiu muito pouco.

Os filhos de Thomas e Mabel, Johnny, de 14 anos, e Jenny, de 8, não iam à escola. Em vez disso, trabalhavam na fábrica exatamente como seus pais, mas ganhavam apenas cerca de um centavo por hora. Johnny odiava seu trabalho. Ele tinha visto um amigo ser esmagado por uma máquina e outro garoto punido por preguiça sendo forçado a carregar um peso pesado ao redor do pescoço por uma hora. O menino nunca mais foi o mesmo.

A pequena Jenny havia começado a trabalhar apenas um ano antes. Ela era tão pequena que cabia facilmente entre as máquinas enormes, e seus dedinhos podiam alcançar onde as mãos de um adulto não podiam. Ela nem mesmo estava ciente do perigo que corria toda vez que trabalhava ao redor dessas máquinas. Ambas as crianças eram pálidas, magras e frequentemente doentes.

Vida doméstica

Infelizmente para a família Worker, sua vida em casa não era muito melhor do que as horas que passavam na fábrica. A família inteira se amontoou em uma casa barata e úmida de um cômodo que estava conectada de costas com várias casas vizinhas. Mabel estava feliz, entretanto, por haver apenas quatro pessoas em sua família. Alguns de seus vizinhos tiveram que amontoar nove pessoas em uma daquelas casinhas sombrias.

A vizinhança estava suja. A maioria das pessoas jogava o lixo doméstico na rua ou no pátio. Quarenta casas compartilhavam seis banheiros, que eram pouco mais do que fossas. Era difícil conseguir água doce, assim como o ar livre, a luz do sol e lugares para as famílias brincarem ou fazerem exercícios. As pessoas adoeciam constantemente, e surtos de cólera, febre tifóide e outras doenças mataram muitas.

Desnecessário dizer que as pessoas não viviam muito nessas condições. Em 1841, a expectativa de vida média nas áreas rurais da Inglaterra era de 45 anos. Em Londres, caiu para 37 anos, e em Liverpool, as pessoas tiveram a sorte de viver até os 26 anos. Bebês morriam em uma taxa alarmante e, no início do século 19, 25-33% das crianças inglesas morriam antes dos cinco anos.

Tentativas de reforma

Os trabalhadores pouco podiam fazer para melhorar sua situação. Em 1799 e 1800, os British Combination Acts proibiram os trabalhadores de formar sindicatos. Eles não podiam negociar com seus empregadores ou petições por salários mais altos ou melhores condições de trabalho. Alguns trabalhadores, entretanto, formaram ‘sociedades amigáveis’ para ajudar os trabalhadores doentes ou feridos e os desempregados. Essas sociedades logo assumiram o papel de sindicatos, lutando por um tratamento justo e melhores leis e até mesmo pelo direito de voto.

Outro grupo de ingleses decidiu que a melhor maneira de melhorar a sociedade seria livrar-se totalmente da Revolução Industrial. Esses luditas , como eram chamados, se reuniam em organizações secretas que invadiam fábricas, ameaçavam proprietários de fábricas e destruíam máquinas. Os luditas mais moderados defenderam leis para estabelecer salários mínimos, regulamentar o trabalho feminino e infantil e organizar sindicatos. O governo britânico tratou os luditas com severidade, chegando a impor a pena de morte a alguns deles.

Outros cidadãos britânicos seguiram caminhos diferentes para melhorar a vida da classe trabalhadora. Filantropos como Robert Owen construíram suas próprias fábricas e cidades, regulamentando cuidadosamente as condições de trabalho e de vida e tratando seus trabalhadores com respeito e dignidade. Infelizmente, essas comunidades eram poucas e distantes entre si. Alguns ingleses abraçaram o socialismo , uma ideologia que exigia que o governo abolisse a propriedade privada e o mercado livre, confiscasse a propriedade de toda a riqueza da nação e a distribuísse a todos os cidadãos na forma de empregos, habitação, educação, saúde e pensões .

Outros ainda tentaram trabalhar dentro do sistema atual para fazer melhorias. Em 1832, o Parlamento britânico nomeou uma comissão para investigar o trabalho infantil. Suas descobertas resultaram na Lei da Fábrica de 1833 , que proibia crianças de até oito anos de idade de trabalhar nas fábricas e limitava as horas de trabalho para crianças mais velhas. Os inspetores foram designados para garantir que a lei fosse aplicada.

Outras leis se seguiram. Em 1844, o governo estabeleceu uma jornada máxima de trabalho de 12 horas para as mulheres. Em 1847, o máximo foi reduzido para dez horas para mulheres e crianças. Uma lei de 1850 proibia mulheres e crianças de trabalhar antes das 6h ou depois das 18h. Em 1874, uma lei estabelecia um máximo de 56,5 horas semanais de trabalho para todos.

Em 1874, o governo proibiu crianças com menos de dez anos de trabalhar e apenas meio período para crianças de dez a 14 anos. Em 1901, o governo estabeleceu a idade mínima para trabalhar de 12 anos. Mesmo com essas filosofias e tentativas de reforma, a vida diária dos trabalhadores industriais, como Thomas, Mabel, Johnny e Jenny, permaneceu dura, difícil e perigosa.

Resumo da lição

Apesar de muitos trabalhadores industriais do século 18 aceitarem empregos em fábricas para tentar melhorar suas vidas e ascender no mundo, eles logo se desiludem com longas horas de trabalho, baixos salários e ambientes exaustivos. Mulheres e crianças também trabalharam nas fábricas sob as mesmas condições adversas. A vida doméstica não era melhor para esses trabalhadores. Eles enfrentaram pobreza, superlotação, sujeira e doenças onde quer que fossem. A expectativa de vida era chocantemente baixa entre a maioria dos moradores da cidade.

Os trabalhadores pouco podiam fazer para melhorar sua situação. Os Atos de Combinação do governo britânico de 1799 e 1800 os proibiram de formar sindicatos, mas criaram «sociedades amigáveis» para apoiar seus colegas de trabalho e lutar por seus direitos. Algum inglês ingressou em organizações secretas de luditas que tentaram destruir a Revolução Industrial por completo.

Alguns industriais, como Robert Owen, construíram e regulamentaram cuidadosamente suas próprias comunidades industriais. Outros britânicos abraçaram o socialismo . Começando com a Lei da Fábrica de 1833 , o governo britânico aprovou uma série de leis que começaram a regulamentar as horas de trabalho, mas demoraria muito para que a vida diária dos trabalhadores industriais fosse qualquer coisa menos dura, difícil e perigosa.

Resultados de Aprendizagem

Depois de concluir esta lição, você será capaz de:

  • Identifique as terríveis condições de trabalho para a classe trabalhadora em Londres durante o século 18
  • Descreva as dificuldades para mulheres e crianças que trabalhavam nas fábricas em Londres
  • Reconheça aqueles que tentam melhorar as condições de trabalho, incluindo alguns proprietários de fábricas, os Luditas e as leis do governo